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SmileDirectClub elogia a crescente aceitação da tele-ortodontia

March 30, 2021

NASHVILLE, Tenn., EUA: O disruptor de Ortodontia SmileDirectClub (SDC) relatou pequenos declínios na receita e números claros de casos de alinhador no quarto trimestre do ano passado. O presidente e CEO da empresa, David Katzman, descreveu a expansão global contínua da SDC, no entanto, e disse que os consumidores e dentistas mostraram uma aceitação crescente de seu modelo de negócios de alisamento de dentes direto ao consumidor durante a pandemia.

Para o quarto trimestre, a receita total da SDC de $ 184,6 milhões (€ 155,4 milhões) caiu 6,0% e as remessas claras de alinhadores de 101.794 caíram 11,5%, em comparação com o quarto trimestre de 2019. Ambos os números representaram uma melhoria sequencial nos resultados da SDC no terceiro trimestre de 2020, e Katzman disse que os resultados foram melhores do que a empresa esperava. Ele comentou em uma teleconferência com analistas que a pandemia resultou em um ambiente operacional incerto para a empresa, mas que seu desempenho foi uma validação da força do modelo de negócios da SDC.

Os resultados da empresa contrastam com os do fabricante líder de alinhadores transparentes Align Technology, que vendeu um número recorde de alinhadores transparentes em 2020, apesar do fechamento generalizado de consultórios odontológicos em todo o mundo.

A SDC vende tratamento com alinhador transparente diretamente aos consumidores por meio de um modelo de tratamento “direcionado ao médico” que utiliza uma plataforma online, lojas e clínicas odontológicas. Fundada em 2014 como fornecedora de tele-ortodontia, a SDC ajustou suas operações no ano passado, quando começou a comercializar sua própria linha de produtos de higiene bucal e a vender seus alinhadores transparentes impressos em 3D diretamente para profissionais de odontologia. No início de 2020, o diretor clínico da empresa, Dr. Jeffrey Sulitzer, disse em entrevista que “ortodontistas e dentistas fazem o que é melhor para suas práticas [...] Quando há uma boa oportunidade de negócio, eles aproveitarão isso, e esta será uma grande oportunidade de negócio.” Um ano depois, no entanto, a empresa está colocando ênfase renovada em suas origens como fornecedor de tele-ortodontia.

De acordo com Katzman, os consumidores que compram seu tratamento alinhador transparente diretamente da empresa têm o maior benefício financeiro. “Os ortodontistas tradicionalmente compram alinhadores invisíveis de um atacadista ou fabricante, aumentam o custo em três vezes e depois os vendem ao consumidor por US $ 5.000 a US $ 8.000”, explicou ele durante a ligação. “Nossa tecnologia e plataforma proprietárias oferecem aos consumidores a capacidade de obter o mesmo tratamento clinicamente seguro e eficaz, mas sem o triplo [mark-up]. Fazemos isso fornecendo uma experiência digital de ponta a ponta dirigida por médicos em tele ontologia [e] acesso 24 horas por dia, 7 dias por semana, a atendimento odontológico.

“[Nós] continuamos a ver um crescimento na adoção e uso da tele ontologia pelas indústrias odontológica e ortodôntica”

- David Katzman, CEO, SmileDirectClub

Katzman disse que, durante o trimestre, a empresa experimentou uma dinâmica setorial favorável e uma aceitação mais ampla da tele ontologia - não apenas pelos consumidores, mas também por seguradoras e conselhos e associações odontológicas. Olhando para 2020, Katzman disse que a agilidade do modelo de negócios da SDC foi posta à prova. “Isso nos forçou a permanecer ágeis, inovar em relação à experiência do cliente e conseguimos isso ao mesmo tempo em que avançamos muito em direção às nossas metas de crescimento e margem de longo prazo. Sempre fomos, antes de mais nada, um negócio de tele saúde e estamos entusiasmados em ver o nível crescente de compreensão, aceitação e uso da tele saúde, especialmente para a ortodontia.”

No ano passado, dentistas e grupos odontológicos também mostraram uma maior aceitação da tele-ortodontia, de acordo com Katzman. “[Nós] continuamos vendo um crescimento na adoção e uso da tele ontologia pelas indústrias odontológica e ortodôntica”, explicou. “Isso é ainda mais enfatizado pela expansão de nossa parceria profissional com organizações de apoio odontológico nacionais bem estabelecidas e respeitadas, que é mais uma prova da adoção da tele saúde pela comunidade odontológica.” Ele disse que os alinhadores transparentes SDC estavam sendo oferecidos em cerca de 1.000 consultórios odontológicos até o final de 2020 - um número que incluía locais DSO - e que a empresa tem como objetivo aumentar esse número para 10.000 até o final de 2021. Mais recentemente, a SDC assinou um acordo com o DSO National Dental, com sede em Nova York.

No ano passado, a SDC lançou seu serviço de alinhamento claro na Alemanha, Cingapura, Áustria e Espanha, o que significa que, no final de 2020, estava oferecendo tratamento para maloclusão para consumidores em 11 países. Este ano, a empresa lançou seu serviço na Holanda e espera que os lançamentos ocorram em quatro a seis países adicionais dentro das áreas geográficas da Europa, América Latina e Ásia-Pacífico antes do final de 2021. Apenas dois anos atrás - no primeiro trimestre de 2019 - os alinhadores SDC estavam disponíveis apenas nos EUA.

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