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SmileDirectClub pede falência

O mercado de alinhadores transparentes dos EUA poderá estar na fila para uma mudança, se a sitiada empresa de teleortodontia SmileDirectClub não encontrar um comprador até 23 de novembro. (Imagem: Adragan/Shutterstock)

HOUSTON, EUA: O porta-bandeira da terapia com alinhadores transparentes em casa entrou com pedido de proteção contra falência, Capítulo 11, nos EUA, sinalizando uma possível mudança no mercado de terapia ortodôntica remota. Atormentado por uma série de processos judiciais e reveses económicos, o SmileDirectClub (SDC) cessará as suas operações se não conseguir garantir uma tábua de salvação financeira até 23 de novembro.

O pedido voluntário, anunciado em 29 de Setembro, permite à SDC manter o controlo das suas operações comerciais enquanto procura a reorganização de capital sob a supervisão do Tribunal de Falências dos EUA para o Distrito Sul do Texas. No momento do pedido, a SDC devia aos credores quase 900 milhões de dólares (854 milhões de euros) e tinha apenas 5 milhões de dólares em dinheiro. Um empréstimo de 20 milhões de dólares dos fundadores da empresa foi aprovado durante a primeira audiência de falência, e a SDC disse num comunicado que até 60 milhões de dólares de capital adicional poderiam ser injectados na empresa se o processo judicial chegasse a uma conclusão favorável dentro do prazo determinado. prazo.

Os registros do Capítulo 11 podem ajudar empresas endividadas a encontrar compradores devido aos termos favoráveis ​​disponíveis para devedores e credores, incluindo alívio de dívidas antigas e a possibilidade de perdoar dívidas em troca da propriedade de todo ou parte de um negócio. A Bloomberg informou que o diretor financeiro da SDC, Troy Crawford, confirmou ao tribunal que a empresa fechará e liquidará se nenhum comprador for encontrado. Cerca de 130 milhões de dólares da dívida da SDC estão actualmente garantidos pelos seus valores a receber e propriedade intelectual, o que poderá ser de interesse para outras empresas dentárias. Em 2020, por exemplo, a SDC obteve uma patente relativa a determinados conceitos e processos que permitem gerir um negócio de teleortodontia através de pontos de venda.

Os advogados que atuam em nome da SDC confirmaram à editora britânica Dentistry que o pedido de falência afeta apenas os seus negócios nos EUA e que o Reino Unido e “outras entidades afiliadas internacionais não procuraram qualquer proteção contra falência”.

SmileDirectClub retirado da NASDAQ

Desde a sua fundação em 2014, a SDC tem estado envolvida em ações judiciais e reclamações e cobrada multas pesadas. A empresa até foi vítima de um ataque cibernético substancial e caro e teve um funcionário ativo enlouquecido em sua fábrica em Nashville, resultando em três trabalhadores feridos e no homem armado sendo morto a tiros pela polícia. Contudo, as perdas líquidas contínuas e a falta de rentabilidade têm sido os problemas mais graves da SDC.

A empresa não obteve lucro desde a sua oferta pública inicial (IPO) de setembro de 2019 na NASDAQ, devido em parte a investimentos significativos em produção e marketing, e aos investimentos feitos para expandir os seus serviços para além dos EUA – no início de 2020, a empresa estava a alinhar - se dentes na Austrália, Canadá, Hong Kong, Irlanda, Nova Zelândia, EUA e Reino Unido. No entanto , a pandemia SARS-CoV-2 atingiu a empresa de forma particularmente dura, devido ao seu impacto financeiro desproporcional nas famílias de rendimento médio-baixo que constituem o núcleo demográfico da SDC nos EUA. A empresa enviou 122.751 pedidos exclusivos de alinhadores transparentes no primeiro trimestre de 2020 e apenas 57.136 no segundo trimestre. Posteriormente, os volumes aumentaram para satisfazer a procura reprimida, mas a empresa teve dificuldades em recuperar o ímpeto pré-IPO devido ao aumento da inflação e ao início de uma recessão nos EUA.

A pandemia SARS-CoV-2 atingiu a empresa de forma particularmente dura.

As remessas de alinhadores transparentes nos dois primeiros trimestres de 2022 já ficaram aquém das expectativas da empresa – 76.254 e 62.705, respectivamente – e as dos trimestres correspondentes deste ano foram ainda mais baixas, 59.645 e 46.774, respectivamente.

As ações da SDC foram inicialmente cotadas a 23 dólares, mas nunca atingiram esse valor, caindo para menos de 9 dólares poucos meses após o IPO. Quatro anos depois, as ações caíram para US$ 0,083 após o pedido de falência da SDC, e a empresa foi retirada da NASDAQ em 4 de outubro deste ano.

A empresa sinalizou uma grande mudança no seu modelo de negócio em 2022, quando anunciou o lançamento de uma oferta de tratamento premium que desafiaria a marca líder de mercado Invisalign e proporcionaria à SDC acesso a famílias mais ricas. Apesar de ter progredido bem com a implementação desta oferta e de ter desenvolvido e lançado o seu próprio software para visualizar os resultados do tratamento, a SDC parece estar a ficar sem tempo para garantir o financiamento necessário para continuar a sua missão como disruptiva na ortodontia.

A empresa vê a situação de forma diferente, afirmando que o pedido do Capítulo 11 marca o início de uma “transacção de recapitalização abrangente” que visa ajudá-la a prosperar como líder de mercado “durante muitos anos”. Acrescentou: “Durante este processo de reestruturação, o SmileDirectClub pretende continuar a fornecer cuidados bucais acessíveis e acessíveis aos seus clientes, sem interrupções”.

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