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Twitter vs Ciência: como os usuários acessam informações científicas em tweets

LEIDEN, Holanda / DALIAN, China: Quando se trata de plataformas de mídia social, o Twitter certamente se estabeleceu como uma marca bem conhecida desde seu lançamento em 2006. O site de microblog é popular entre personalidades políticas e culturais, por exemplo, como além de cientistas e pesquisadores, que utilizam a plataforma para compartilhar seus trabalhos. Um novo estudo sugere que uma compreensão de como os usuários do Twitter clicam em ciência pode levar a um melhor envolvimento com a ciência em contextos de mídia social.

Cientistas da Universidade de Leiden e da Universidade de Tecnologia de Dalian chegaram a essa conclusão investigando o potencial comportamento de engajamento dos usuários do Twitter em torno da ciência. Em seu estudo publicado recentemente, eles analisaram as métricas de cliques no Twitter em relação a 1,1 milhão de links curtos do Bitly para publicações científicas incorporadas em menções acadêmicas no Twitter - Bitly é um serviço gratuito de encurtamento de URL. Eles descobriram que cerca de 49,5% dos links não foram clicados e 22,0% foram clicados apenas uma ou duas vezes. Apenas 11% dos links receberam dez cliques ou mais. Além disso, o clique em qualquer link só aconteceu logo após a publicação do respectivo post.

Compreender a mecânica do Twitter é complexo

Em uma entrevista ao Dental Tribune International, os coautores do estudo Zhichao Fang, candidato a doutorado no Centro de Estudos de Ciência e Tecnologia da Universidade de Leiden, e Rodrigo Costas, pesquisador sênior do Centro de Estudos de Ciência e Tecnologia, deram algumas dicas sobre a pesquisa. “Embora a divulgação de informações científicas seja generalizada no Twitter (um em cada três artigos recebe alguma atenção no Twitter), ainda há poucas evidências de se (e como) as comunidades do Twitter reagem à ciência. Descobrimos que os dados de métricas de cliques de URLs tweetados para artigos científicos oferecem a possibilidade de rastrear as pegadas digitais de volta à ciência, o que poderia acrescentar uma peça que faltava ao quebra-cabeça das interações ciência-mídia social ”, explicou ele.

De acordo com Fang, a disponibilidade de dados de métricas de clique foi o maior desafio para a pesquisa porque a Bitly foi a única fonte que forneceu publicamente métricas de clique para seus links curtos gerados por meio de sua interface de programação de aplicativo (API). No entanto, uma nova versão da API lançada em 2020 e políticas mais rígidas sobre a disponibilidade de seus dados de métricas de clique têm cada vez mais acesso limitado para uma investigação em maior escala. “Essa também é uma das razões pelas quais pedimos uma política mais aberta do Twitter sobre o compartilhamento de dados de clique de URL gravados, pelo menos para fins de pesquisa”, disse ele. “Uma maior disponibilidade de dados de cliques contribuiria para melhorar nossa compreensão do nível mais profundo de interação e recepção de informações científicas no Twitter.”

O Twitter é uma plataforma forte para comunicar descobertas científicas

No entanto, apesar de seus algoritmos complexos e taxas de cliques aparentemente baixas, isso não significa que o Twitter seja uma plataforma ineficaz para compartilhar conteúdo. Na verdade, pesquisas anteriores mostram que ela tem um papel significativo na divulgação de informações científicas e na melhoria da comunicação científica, pois é a plataforma de mídia social mais utilizada para esse fim.

A equipe de pesquisa também destacou que os 1,1 milhão de links curtos do Bitly analisados no estudo acumularam 12,0 milhões de cliques de todos os tipos de fontes (por exemplo, Twitter, Facebook e YouTube).

No futuro, os pesquisadores gostariam de examinar o tópico mais detalhadamente, focalizando principalmente os recursos relacionados ao Twitter que podem estar relacionados ao aumento de cliques. Fang concluiu que a melhor coisa que os usuários do Twitter podem fazer para atrair a atenção para o conteúdo compartilhado por enquanto é se envolver com ele e usar outros canais de mídia social em combinação para aumentar o alcance.

“Por exemplo, os recursos do Twitter, como o uso de hashtags, gostar de tweets ou mencionar outros usuários, podem levar a mais cliques no Twitter. Além disso, o ‘capital da mídia social’ dos usuários do Twitter (por exemplo, usuários muito seguidos) pode levar a um aumento do número de cliques em artigos científicos. É claro que essas hipóteses precisam ser examinadas empiricamente em pesquisas futuras. Além disso, tweetar artigos relacionados à sociedade, saúde e problemas ambientais parece ser mais propenso a desencadear cliques no Twitter, já que artigos dessas áreas geralmente obtêm mais engajamento dos usuários do Twitter ”, aconselha Fang.

O estudo, intitulado “How is science clicked on Twitter? Click metrics for Bitly short links to scientific publications”, foi publicado no Journal of the Association for Information Science and Technology em 23 de janeiro de 2021, antes da inclusão em uma edição.

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