“Como bactérias pegando carona nos fungos” – estudo mostra como os organismos “caminham” pelos dentes

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“Como bactérias pegando carona nos fungos” – estudo mostra como os organismos “caminham” pelos dentes

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Pesquisadores da Universidade da Pensilvânia descobriram que as bactérias orais podem se unir aos fungos para criar um tipo de organismo que se move pelos dentes a uma velocidade incrível, facilitando a cárie dentária. (Imagem: AnaLysiSStudiO/Shutterstock)

FILADÉLFIA, EUA: Uma equipe de pesquisa da Universidade da Pensilvânia descobriu que, em poucas horas de crescimento, grupos de bactérias foram capazes de “saltar” mais de 200 vezes o comprimento do seu próprio corpo através das superfícies dentárias, oferecendo uma explicação perspicaz sobre o mecanismo por trás rápida colonização bacteriana e cárie dentária.

Em um comunicado de imprensada universidade , o co-autor Prof. Hyun (Michel) Koo, diretor fundador do Centro de Inovação e Odontologia de Precisão da universidade, afirmou que, embora os organismos que compõem o biofilme no laboratório fossem imóveis, a combinação de bactérias e fungos criou um “superorganismo”: um conjunto que era muito mais difícil de remover dos dentes do que qualquer um de seus dois constituintes sozinho.

A equipe de pesquisa estava originalmente estudando cáries graves na infância em bebês quando ficaram chocados ao descobrir que a mistura de bactérias e fungos realmente desenvolveu a capacidade de “andar” e “saltar”, quando nenhum dos dois conseguia fazê-lo antes. Os organismos em questão, Streptococcus mutans e o fungo Candida albicans , foram identificados como os principais componentes do biofilme causador da cárie severa em crianças.

Dr. Zhi Ren, um pós-doutorando que trabalha no laboratório e um dos co-autores do artigo, utilizou uma forma de microscopia que permitiu à equipe observar as mudanças nos organismos em tempo real. As bactérias e fungos foram capazes de desenvolver níveis inesperados de adesão e tolerância microbiana. Os fungos brotaram hifas, o que permitiu que as bactérias se fixassem melhor e impedissem a remoção.

Apesar da fixação segura, o novo conjunto ainda foi capaz de avançar, “como bactérias pegando carona nos fungos”, disse o Prof. Koo. Essa capacidade fez com que, uma vez que os conjuntos fossem testados em dentes humanos em um modelo de laboratório, o biofilme se espalhasse muito mais rápido do que o previsto, porque os organismos eram capazes de se mover à medida que cresciam.

As descobertas podem não apenas ajudar os dentistas a entender melhor os níveis de prevenção necessários para evitar cáries graves, mas também ajudar os médicos a entender a proliferação bacteriana em outras áreas da medicina.

O estudo, intitulado “Interkingdom assemblages in human saliva display group-level surface mobility and disease-promoting emergent functions”,  foi publicado na edição de 11 de outubro de 2022 da revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

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