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Novo estudo mostra mudanças genéticas ligadas ao câncer em usuários de cigarros eletrônicos

Um estudo recente sugeriu que mudanças moleculares vistas em usuários de cigarros eletrônicos podem servir como um alerta precoce de um processo que pode levar ao câncer. (Foto: Andrey_Popov / Shutterstock)

qua. 15 maio 2019

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LOS ANGELES, EUA: Apesar de seu mercado próspero, os cigarros eletrônicos podem não ser uma alternativa inofensiva ao tabagismo. Um estudo recente mostrou que os usuários de cigarros eletrônicos desenvolvem algumas das mesmas alterações moleculares relacionadas ao câncer em seus tecidos orais do que os fumantes de cigarro, aumentando a crescente preocupação com a saúde pública.

No estudo, pesquisadores da Universidade do Sul da Califórnia (USC) analisaram a expressão gênica em 42 células epiteliais orais de usuários de cigarro eletrônico, 24 fumantes e 27 não fumantes para testar alterações gênicas, já que certas alterações na expressão gênica podem levar ao câncer. Ambos os fumantes e vapers exibiram expressão anormal, ou desregulação, em um grande número de genes ligados ao desenvolvimento do câncer. Cerca de 26 por cento dos genes desregulados em usuários de cigarro eletrônico foram idênticos aos encontrados em fumantes. Alguns genes desregulados encontrados em usuários de cigarros eletrônicos, mas não em fumantes, estão associados a câncer de pulmão, câncer de esôfago, câncer de bexiga, câncer de ovário e leucemia.

"Os dados existentes mostram que e-cig vapor não é apenas 'vapor de água', como algumas pessoas acreditam", disse o autor sênior Dr. Ahmad Besaratinia, Professor Associado de Pesquisa de Medicina Preventiva na Faculdade Keck de Medicina da USC. "Embora as concentrações da maioria dos compostos carcinogênicos em produtos de e-cig sejam muito menores do que as da fumaça de cigarro, não há nível seguro de exposição a carcinógenos".

Besaratinia observou que as mudanças moleculares observadas no estudo não são câncer, ou mesmo pré-câncer, mas sim um alerta precoce de um processo que poderia potencialmente levar ao câncer se não fosse tratado. Os cientistas estão planejando replicar o estudo com um grupo maior de indivíduos e explorar os mecanismos que causam a desregulação genética. Eles também estão lançando um outro estudo no qual os fumantes mudarão para os cigarros eletrônicos para ver se alguma mudança ocorrerá na regulação dos genes após a troca. “Na maior parte, os participantes são tão curiosos quanto nós para saber se esses produtos são seguros”, disse Besaratinia.

O estudo, intitulado "Desregulamentação de genes biologicamente significativos e vias moleculares associadas no epitélio oral de usuários de cigarros eletrônicos", foi publicado on-line na primeira edição de fevereiro de 2019 do International Journal of Molecular Sciences.

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