O Reino Unido poderia ter se saído melhor administrando o surto de COVID-19?

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O Reino Unido poderia ter se saído melhor administrando o surto de COVID-19?

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O Serviço Nacional de Saúde do Reino Unido ficou sobrecarregado nos últimos meses, em grande parte devido ao alto número de casos de SARS-CoV-2 no país. (Imagem: BradleyStearn / Shutterstock)
Brendan Day, DTI

Brendan Day, DTI

sex. 14 agosto 2020

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LONDRES, Reino Unido: Embora a pandemia de COVID-19 esteja longe de terminar, ela já dura tempo suficiente para que algumas lições tenham sido colhidas da maneira como diferentes países responderam a ela. Essa proposição constitui o impulso de um artigo de opinião recente do British Dental Journal, que compara e contrasta medidas implementadas no Reino Unido com aquelas instituídas na Coreia do Sul - dois países que foram afetados pela disseminação do SARS-CoV-2 em escalas muito diferentes.

O primeiro caso de SARS-CoV-2 na Coreia do Sul foi detectado em 20 de janeiro, dez dias antes de qualquer pessoa no Reino Unido ter sido diagnosticada com o vírus. Os dois países são semelhantes em certos aspectos. Em 2019, a população do Reino Unido era estimada em pouco menos de 67 milhões e a da Coreia do Sul era de aproximadamente 50 milhões em 2016. Ambos os países desenvolveram economias e são membros do G20, um fórum internacional para discussão e cooperação de política fiscal.

Embora o número de casos da Coreia do Sul tenha aumentado rapidamente após o diagnóstico do primeiro caso, o país conseguiu reduzir drasticamente as novas infecções diárias a ponto de conseguir realizar com sucesso uma eleição legislativa no dia 15 de abril. De acordo com a Organização Mundial da Saúde, a Coreia do Sul teve 14.251 casos confirmados de SARS-CoV-2 e 300 mortes relacionadas até 29 de julho - números superados pelos 300.668 casos e 45.878 mortes relacionadas que ocorreram no Reino Unido até este ponto.

Os testes em massa ajudaram a Coreia do Sul a controlar a propagação do SARS-CoV-2

De acordo com os autores do artigo, as razões para o relativo sucesso da Coreia do Sul em limitar a disseminação do SARS-CoV-2 inclui testes iniciais em massa, rastreamento de contato abrangente e regulamentos estritamente aplicados com relação à quarentena daqueles que entram em contato com um caso confirmado. Uma combinação dessas medidas e extrema diligência em termos de controle de infecção significa que, ao contrário de suas contrapartes no Reino Unido, os consultórios odontológicos sul-coreanos permaneceram amplamente abertos durante a pandemia e até mesmo foram capazes de conduzir procedimentos geradores de aerossol.

“Em nossa opinião, o teste em massa poderia e deveria ter sido implementado no Reino Unido antes”, disse o coautor Kowoon Noh ao Dental Tribune International.

“Antes do surto em massa na Europa e nos Estados Unidos, podíamos ver a disseminação do SARS-CoV-2 em outros países. As estratégias de gestão da Coreia do Sul contra o SARS-CoV-2 já foram destacadas no final de fevereiro ao início de março, semanas antes de o Reino Unido implementar um bloqueio estrito. A abordagem agressiva, porém, transparente e consensual da Coreia do Sul no combate à disseminação do SARS-CoV-2 ajudou o país a achatar a curva sem impor um bloqueio”, acrescentou Noh.

Como o Reino Unido pode se preparar melhor

A recente flexibilização do bloqueio no Reino Unido permitiu que muitas das clínicas odontológicas do país reabrissem nas últimas semanas, embora muitas partes interessadas em toda a indústria odontológica tenham expressado preocupações sobre questões como o estresse relacionado ao COVID-19 e a falta de apoio financeiro. De acordo com os autores do artigo, a prevenção de uma segunda onda de casos de SARS-CoV-2 por meio da aplicação estrita de medidas de distanciamento social e rastreamento de contato rigoroso são de suma importância para garantir que os dentistas do Reino Unido possam permanecer no trabalho. A higiene pessoal deve ser um ponto de foco para dentistas e pacientes, e autoavaliações dos protocolos de controle de infecção e descontaminação de consultórios odontológicos devem ser realizadas. Em uma escala maior, os autores recomendam que as autoridades de saúde do Reino Unido implementem um plano de resposta de longo prazo para garantir que o atendimento odontológico de rotina possa continuar a ser fornecido, mesmo que uma vacina contra a SARS-CoV-2 ainda não esteja disponível publicamente.

“O impacto da interrupção do atendimento odontológico de rotina foi tremendo e levará um tempo significativo para que os dentistas retornem aos níveis pré-COVID-19”, disse Noh. “A melhor abordagem para minimizar o efeito do SARS-CoV-2 em práticas odontológicas no Reino Unido a partir de agora é prevenir uma segunda onda, continuar os testes e medidas de rastreamento de contato e minimizar a exposição de pacientes de alto risco a ambientes de saúde.”

 

Nota editorial: Artigo de opinião “Could we have prevented all this? A comparison of the British and South Korean primary dental care response to COVID-19”, foi publicada on-line em 26 de junho de 2020 no British Dental Journal.

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