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Um estudo recente relatou que os profissionais de odontologia no Reino Unido corriam um risco ocupacional aumentado de exposição à infecção por SARS-CoV-2 durante a primeira onda da pandemia. (Imagem: DisobeyArt/Shutterstock)

Novo estudo examina a extensão do risco ocupacional de COVID-19 no Reino Unido

By Iveta Ramonaite, Dental Tribune International
June 17, 2021

BIRMINGHAM, Reino Unido: Para preencher uma lacuna na pesquisa, os pesquisadores examinaram recentemente se os profissionais de odontologia correm, de fato, um risco maior de se infectar com o SARS-CoV-2 no local de trabalho, como muitas vezes foi hipotetizado. Eles descobriram que o contato próximo com pacientes colocava os profissionais de odontologia em maior risco de desenvolver COVID-19 durante a primeira onda da pandemia e que um grande número de profissionais de odontologia tinha anticorpos SARS-CoV-2 no sangue.

Recentemente, o Dental Tribune International (DTI) relatou um estudo que descobriu que os dentistas dos Estados Unidos adotaram com sucesso as práticas recomendadas de controle de infecção e têm uma taxa de infecção de SARS-CoV-2 extremamente baixa em comparação com outros profissionais de saúde da linha de frente.

O presente estudo envolveu 1.507 dentistas de West Midlands, no Reino Unido, incluindo dentistas, enfermeiras dentais e higienistas dentais. Para estudar o efeito da exposição ocupacional dos profissionais de odontologia ao vírus, os pesquisadores coletaram amostras de sangue dos participantes no início do estudo em junho de 2020 e mediram seus níveis de anticorpos contra SARS-CoV-2.

“Entender o que um resultado de teste de anticorpo significa para um indivíduo com relação ao seu risco de infecção é essencial para controlar a pandemia”, disse o primeiro autor, Dr. Adrian Shields, professor clínico do Instituto de Imunologia e Imunoterapia da Universidade de Birmingham, em um comunicado de imprensa. “Nosso estudo deu os primeiros passos na definição do nível de anticorpos no sangue de uma pessoa necessário para protegê-la da infecção por seis meses”, continuou ele.

“Nosso estudo deu os primeiros passos na definição do nível de anticorpos no sangue de uma pessoa necessário para protegê-la da infecção por seis meses”
- Dr. Adrian Shields, Universidade de Birmingham

Os pesquisadores descobriram que, no início do estudo, 16,3% dos participantes tinham anticorpos SARS-CoV-2, em comparação com apenas 6,0% da população geral na época. A amostra retirada de recepcionistas de consultórios odontológicos, sem contato direto com o paciente, apresentou baixo número de anticorpos, comparável ao encontrado na população geral. A descoberta apóia a hipótese de que o risco ocupacional está intimamente associado à exposição do paciente.

Além disso, os pesquisadores descobriram que a etnia aumentou significativamente o risco de infecção. De acordo com os dados, 35,0% dos participantes negros e 18,8% dos participantes asiáticos tinham anticorpos SARS-CoV-2, em comparação com apenas 14,3% dos participantes brancos.

A segunda onda da pandemia e imunidade SARS-CoV-2

Os pesquisadores também coletaram amostras de sangue dos participantes em setembro de 2021, quando as clínicas odontológicas no Reino Unido foram reabertas, e novamente em janeiro de 2021, seis meses após a linha de base. Durante o período, os profissionais de saúde estavam passando pela segunda onda da pandemia e os governos estavam lançando planos de vacinas. Desnecessário dizer que, àquela altura, os profissionais da odontologia haviam adotado medidas rígidas de prevenção e controle de infecções e os médicos recebiam equipamentos de proteção individual (EPI) adequados, incluindo máscaras, protetores faciais e luvas.

Os resultados mostraram que, daqueles que tiveram infecção anterior por COVID-19, mais de 70% continuaram a ter anticorpos contra SARS-CoV-2 três e seis meses depois. Além disso, descobriu-se que os participantes tinham um risco 75% reduzido de reinfecção com o vírus. O estudo também examinou o impacto da vacinação COVID-19. Ele relatou que a grande maioria dos participantes sem infecção anterior, 97,7%, desenvolveu uma resposta de anticorpos pelo menos 12 dias após receber sua primeira vacina Pfizer, enquanto os participantes que já haviam sido infectados com o vírus apresentaram uma resposta de anticorpos mais rápida que foi maior em magnitude após uma única dose da vacina.

O DTI discutiu a reinfecção e imunidade do SARS-CoV-2 no início do ano e relatou um estudo que descobriu que a infecção passada pode fornecer aos pacientes com COVID-19 recuperados imunidade natural que é eficaz por aproximadamente meio ano após a infecção inicial.

Por fim, os pesquisadores observaram que nenhum dos participantes com um nível de anticorpos SARS-CoV-2 maior que 147,6 UI / ml no sangue apresentou resultado positivo para COVID-19 durante o período coberto pelo estudo. O co-autor, Dr. Thomas Dietrich, professor de cirurgia oral na Faculdade de Odontologia da universidade, explicou que apenas 5,3% da coorte desenvolveu uma resposta de anticorpos que excedeu esse limite após a primeira onda da pandemia no Reino Unido e que isso sugere que é natural a infecção por si só não fornece imunidade duradoura.

“Por meio de nossa pesquisa, mostramos claramente que os profissionais de odontologia corriam risco ocupacional maior de exposição ao SARS-CoV-2 antes da nova orientação da Public Health England sobre PPE,” o coautor Dr Iain Chapple, que é professor de periodontia na universidade, afirmou em um comunicado de imprensa.

“É importante que agora avancemos em nossa pesquisa para garantir que temos um entendimento de como as pessoas são protegidas contra reinfecção com COVID-19 após infecção natural e vacinação”, coautor Prof. Alex Richter, consultor honorário em imunologia clínica na universidade , adicionado. “A natureza e a duração da imunidade nessas coortes serão críticas para entender à medida que a pandemia de COVID-19 progride, particularmente no que diz respeito à eficácia das estratégias de vacinação - dose única, doses múltiplas, combinações de vacinas - e em relação a novos vírus variantes de preocupação ”, concluiu Richter.

“É importante que agora avancemos em nossa pesquisa para garantir que temos uma compreensão de como as pessoas são protegidas de reinfecção com COVID-19 ”
- Prof. Alex Richter, Universidade de Birmingham

O estudo, intitulado “COVID-19: Seroprevalence and vaccine responses in UK dental care professionals”, foi publicado online em 2 de junho de 2021 no Journal of Dental Research, antes da inclusão em uma edição.

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