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Entrevista: “A saúde bucal não deve ser vista isoladamente”

By Brendan Day, DTI
October 28, 2019

Fornecer ou não tratamento odontológico para pacientes com dependência de drogas pode ser uma decisão difícil para os dentistas. O Dental Tribune International conversou com a Dra. Charlotte Bowes, Clinical Fellow em Odontologia Restauradora da Faculdade de Ciências Dentárias da Universidade de Newcastle e coautora de um artigo recente no British Dental Journal sobre esse tópico, sobre as orientações atuais no Reino Unido sobre esta questão, barreiras existentes ao tratamento e o que ela acha que poderia ser melhorado.

Dra. Bowes, com que condições dentárias estão associadas as várias formas de dependência de drogas?
Pessoas com dependência de drogas geralmente sofrem de cárie, doença periodontal, displasia da mucosa e perda de superfície dentária. Os opióides, incluindo cocaína, heroína e metadona, podem ter um efeito xerostômico que pode aumentar a incidência de cárie. Além disso, os opióides têm um efeito analgésico, que pode prolongar os problemas dentários devido à falta de consciência da dor. O bruxismo também pode ser um efeito colateral da retirada do medicamento e isso pode levar à perda da superfície do dente.

Problemas de saúde bucal também podem ser causados ​​pelo uso concomitante de álcool e tabaco por pessoas com dependência de drogas. É sabido que fumar e aumentar o uso de álcool são fatores de risco para o câncer de boca. Infelizmente, parece haver uma escassez de evidências diferenciando entre medicamentos específicos e seus problemas de saúde bucal.

Existe um protocolo atual para fornecer tratamento odontológico a pacientes com dependência de drogas no Reino Unido?
Há informações limitadas para dentistas no Reino Unido sobre o tratamento de pacientes com dependências de medicamentos. Como dentista do NHS na Inglaterra, muitas vezes pode parecer uma abordagem de "experimentar". Em pesquisas online, descobri que o governo galês publicou um documento em 2013 que incluía recomendações de saúde bucal. Embora seja admirável que a saúde bucal seja apresentada neste documento, está longe de ser um protocolo.

As recomendações para a provisão de tratamento odontológico para pessoas com dependência de drogas são principalmente baseadas em prevenção, como aconselhamento dietético e educação em saúde bucal. Embora a prevenção seja importante, outras questões podem ser deixadas sem solução; por exemplo, como um dentista de cuidados primários gerencia um paciente com dependência ativa de medicamentos que sofre de dor? Existem questões em torno das interações farmacológicas, como a possível incapacidade de obter anestesia devido a um limiar de dor mais alto e preocupações relacionadas à capacidade de consentimento. A estrutura, no entanto, reconhece que um serviço de extensão seria benéfico, mas os pacientes precisam solicitar serviços domiciliares ou ser encaminhados para um ambiente odontológico comunitário, exigindo uma consulta inicial com o dentista.

Em contraste, o Departamento de Saúde publicou diretrizes que descrevem o manejo clínico, incluindo situações psicossociais, farmacológicas e de tratamento específico de pessoas com dependência de drogas, mas não há menção a atendimento odontológico ou oral. Isso ocorre apesar da multiplicidade de problemas orais associados à dependência de drogas.

Quais são as principais barreiras para esses pacientes em tratamento?

  • Eles incluem ansiedade, decorrente do medo de dentistas, medo de julgamento pelo dentista ou por outros pacientes ou medo de agulhas;
  • constrangimento, resultante da consciência de que eles causaram seus próprios problemas dentários;
  • questões de custo (embora, às vezes, isso possa ser um equívoco do custo do tratamento odontológico: tendo conversado com pessoas com dependência de substâncias, acho que elas muitas vezes desconhecem o custo do tratamento odontológico do NHS ou de seus possíveis direitos de isenção);
  • falta de acesso devido à falta de dentistas do NHS na área;
  • cancelamento do registro devido à falta de atendimento por dependência e consequente necessidade de procurar outro dentista;
  • relutância dos dentistas do NHS em aceitar novos pacientes de alto risco que possam exigir muito trabalho odontológico - o contrato odontológico de 2006 não remunera os dentistas por grandes quantidades de trabalho realizado em um curso de tratamento; e
  • os dentistas podem ter medo de possíveis vírus transmitidos pelo sangue em pessoas com dependência de drogas.

Como a senhora imagina um modelo de serviço bem-sucedido para pacientes que fazem uso indevido de substâncias?
Pela minha experiência como dentista e por ter conversado com pessoas com dependência de drogas, o atendimento odontológico deve estar disponível como parte de um serviço de dependência de drogas. A saúde bucal é vista como um desvio para a profissão médica; no entanto, deve ser parte integrante. A saúde bucal não deve ser vista isoladamente; uma abordagem holística às pessoas com dependência de drogas melhorará a saúde geral e oral e também poderá ter um impacto social.

Melhorar a saúde bucal em pessoas com dependência de drogas pode ajudar na reintegração social, pois a melhoria da saúde e estética pode reduzir a estigmatização associada ao abuso de drogas. Por exemplo, "boca de metanfetamina", um fenômeno comum, significa cárie franca que afeta a dentição e é visualmente óbvio. Isso pode causar constrangimento ao comparecer a consultas odontológicas ou entrevistas de emprego e pode dificultar a recuperação do vício em drogas, pois fica difícil avançar na vida.

Eu sinto que a odontologia convencional do NHS nas ruas não é uma modalidade adequada para a provisão de tratamento odontológico para pessoas com dependência de drogas. Devido às barreiras percebidas e reais à odontologia do NHS, seria mais apropriado integrar o atendimento odontológico aos serviços de dependência de substâncias. O comissionamento via NHS Inglaterra teria que ocorrer, o que exigiria mais pesquisas sobre a prevalência de problemas de saúde bucal nesse coorte. Isso determinaria a extensão do problema e destacaria os benefícios de um serviço específico. Eu imagino um serviço em que os dentistas realizem contato com centros de dependência de drogas e / ou estejam baseados em um centro de recuperação e sejam considerados membros valiosos da equipe. Os dentistas precisariam ser assalariados, uma vez que o atual sistema de remuneração, como discutido anteriormente, não é adequado para oferecer terapia a este coorte.

Nota editorial: O artigo da Dra. Bowes , intitulado "A necessidade de mais pesquisas em saúde bucal em torno da prestação de tratamento odontológico para pessoas com dependência de drogas", foi publicado on-line no British Dental Journal em 12 de julho de 2019.

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