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Segundo o Dr. Fernando Neves Hugo, “ainda falta muito trabalho para colmatar o fosso que existe entre a saúde oral e geral”. (Imagem: Halfpoint/Shutterstock)

Entrevista: “A saúde bucal é um direito e não um luxo”

By Brendan Day, Dental Tribune International
April 23, 2021

Embora a importância da saúde bucal para a saúde sistêmica esteja bem estabelecida, fornecer acesso a serviços odontológicos preventivos acessíveis continua a ser um problema em países em todo o mundo. Para saber mais sobre este assunto, o Dental Tribune International conversou com o Dr. Fernando Neves Hugo, professor associado de saúde pública odontológica da Faculdade de Odontologia da Universidade Federal do Rio Grande do Sul no Brasil. Hugo também é co-autor de um artigo recente que discute o papel da odontologia na política global de saúde.

Dr. Hugo, quais são seus atuais interesses de pesquisa e o que o atraiu para esses tópicos?
Trabalho como pesquisador em saúde pública há mais de uma década. No início da minha carreira, tive a oportunidade de pesquisar a gerodontologia e seus efeitos na saúde bucal pública. Meu interesse pelo assunto foi motivado por minhas experiências como estudante de odontologia no atendimento a idosos frágeis em instituições de longa permanência em minha cidade natal, Porto Alegre. Lá, eu era confrontado diariamente com os desafios de fornecer cuidados dentários tão necessários para pacientes idosos e enfermos com necessidades de cuidados complexas.

A pesquisa do Dr. Fernando Neves Hugo concentra-se atualmente no tema da saúde bucal global. (Imagem: Fernando Neves Hugo)

Após terminar minha graduação, comecei a trabalhar na Universidade Federal do Rio Grande do Sul em Porto Alegre. Como docente júnior, tive a oportunidade de expandir esta pesquisa para outros temas, incluindo desigualdades em saúde bucal, qualidade de vida e serviços de saúde no Brasil. Muitas pessoas podem não saber que o Brasil possui o maior e mais completo programa público de assistência odontológica do mundo. Possui mais de 28.000 equipes de saúde bucal na atenção primária e cerca de 1.100 centros odontológicos especializados que recebem pacientes encaminhados por essas equipes de atenção primária e prestam atendimento em endodontia, cirurgia oral, cuidado periodontal avançado, odontologia especial e medicina oral. Todos esses serviços são gratuitos no ponto de atendimento.

Mais recentemente, senti que minha pesquisa havia amadurecido a ponto de poder examinar temas na pesquisa global em saúde bucal. Isso foi motivado por uma forte crença de que a saúde bucal é um direito, e não um luxo, e que precisa ser incorporada à agenda da cobertura universal de saúde. Eu realmente acredito que buscar pesquisas em saúde bucal global e defender sua relevância como parte da agenda de pesquisa em saúde global pode fazer a diferença.

Do ponto de vista da saúde global, que papel a odontologia tradicionalmente desempenha e que importância tem?
Embora haja evidências inequívocas de que os distúrbios bucais são as doenças mais comuns que afetam os seres humanos, a odontologia não tem sido muito bem-sucedida em tê-los reconhecidos como tal. Isso é especialmente crítico por causa dos desafios impostos pelo envelhecimento da população e o aumento relacionado nos encargos financeiros do tratamento de doenças crônicas.

Por exemplo, recentemente retornei ao Brasil após um ano de trabalho como professor visitante no programa de Estudo da Carga Global de Doenças (GBD sigla em inglês), localizado no Instituto de Métricas e Avaliação de Saúde da Universidade de Washington em Seattle, nos Estados Unidos. O Estudo GBD é o maior e mais abrangente esforço para medir doenças, incapacidades e mortes em todo o mundo e envolve mais de 500 pesquisadores em tempo integral. No entanto, nenhum desses pesquisadores é dentista, e considero isso um indicador da relevância que a comunidade global de pesquisa em saúde atribui à odontologia e às doenças bucais. Gerar atenção e direcionar recursos para a saúde bucal representa um grande desafio para a saúde bucal global em contextos como este.

“Temos um sistema falho de atendimento odontológico - não é acessível nem para uma grande proporção da população global”

Até onde você sabe, quais foram as repercussões da histórica falta de integração entre a odontologia e outras especialidades da saúde na saúde bucal das populações?
É verdade que a odontologia historicamente se desconectou da saúde geral, os dentistas tendo que trabalhar separadamente e com pouca ou nenhuma interação com outros profissionais de saúde ou sistemas de saúde. Os dentistas agora reconhecem que a saúde bucal é parte integrante da saúde geral, mas ainda é necessário muito trabalho para preencher a lacuna que existe entre a saúde bucal e a geral. O resultado é que a assistência odontológica não foi incluída nas agendas da cobertura universal de saúde. Embora importantes organizações odontológicas, como a FDI World Dental Federation e a International Association for Dental Research sejam relevantes e úteis, é essencial criar alianças com atores externos e públicos como as Nações Unidas para garantir que a integração da saúde bucal na atenção primária à saúde ocorra.

O que pode ser feito em nível global para resolver os problemas de saúde bucal existentes, como a desigualdade de acesso ao tratamento?
Qualquer ação para enfrentar as desigualdades em saúde bucal deve começar com o reconhecimento de que a saúde bucal foi negligenciada pelas políticas de saúde em todo o mundo e que temos um sistema falho de atendimento odontológico - não é acessível nem acessível para uma grande proporção da população global. A mudança deve abranger uma abordagem de fator de risco comum para doenças crônicas e bucais, uma reforma dos sistemas de saúde com a incorporação da saúde bucal na agenda da cobertura universal de saúde e o desenvolvimento de pesquisas que sustentem a prestação de atendimento odontológico com boa relação custo-benefício para todos. Como meus colegas e eu escrevemos em nosso artigo para o Journal of Dental Research, algumas das ações necessárias para lidar com as desigualdades em saúde bucal incluem:

• revisitar currículos e métodos educacionais odontológicos;
• formar equipes interprofissionais e intersetoriais para desenvolver estruturas de competência que ajudem os formuladores de políticas a lidar com os determinantes sociais e comerciais da saúde em todos os níveis;
• identificar estratégias para incorporar políticas sociais aos sistemas de saúde; e
• avaliar os impactos dessas mudanças na saúde bucal da população.

Como a importância disso pode ser comunicada a públicos e partes interessadas internacionais?
É fundamental que estabeleçamos coalizões com aqueles que estão fora da arena da saúde bucal e, de preferência, fora do setor de saúde. Isso é crucial se quisermos promover a reforma tão necessária dos sistemas de atendimento odontológico em todo o mundo. Também é essencial estabelecer instituições que facilitem a ação coletiva. Ter uma rede global que apóie e reconheça a relevância da assistência odontológica, com representação de diferentes segmentos da sociedade, pode ser uma das únicas oportunidades que temos para chamar a atenção para as persistentes desigualdades na assistência odontológica.

“A importância da ciência na produção de soluções eficazes em tempo recorde nunca foi tão clara. A ciência faz a diferença”

Em sua opinião, que efeito a pandemia COVID-19 teve em nosso entendimento geral da saúde como uma questão global e multidimensional?
Em meus 20 anos de trabalho na área de saúde pública odontológica, nunca experimentei uma crise com tanto impacto. Agora está claro que os mesmos avanços que ajudaram a criar um planeta conectado também contribuíram para a propagação de uma infecção respiratória em todo o mundo em questão de semanas.

Algumas das mudanças que vivenciamos como dentistas vieram para ficar. Isso inclui mudanças significativas em nossos protocolos de biossegurança, medo de contaminação e desconfiança nos profissionais de saúde em geral, por um lado. Por outro lado, a importância da ciência na produção de soluções eficazes em tempo recorde nunca foi tão clara. A ciência faz a diferença. Medidas de saúde pública que foram eficazes em conter a propagação do SARS-CoV-2 foram implementadas em muitos países em questão de semanas, e imunologistas e cientistas básicos e clínicos desenvolveram novas ferramentas de diagnóstico que aumentaram os testes em semanas, e tivemos vários vacinas eficazes em menos de um ano.

Atualmente, a única coisa de que temos certeza absoluta é que a pandemia exacerbou as desigualdades entre os países. Embora a maioria das nações desenvolvidas já tenha vacinado proporções significativas de suas populações, muitas nações pobres ainda não iniciaram esse processo.

Nota editorial: o artigo, intitulado “Role of dentistry in global health: Challenges and research priorities”, foi publicado on-line em 4 de fevereiro de 2021 no Journal of Dental Research, antes da inclusão em uma edição.

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