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Melhorando a saúde bucal na Índia usando vans odontológicas móveis

Os pesquisadores dizem que o uso de vans odontológicas móveis na Índia poderia reduzir ou eliminar uma série de barreiras à saúde bucal, facilitando serviços odontológicos móveis e de baixo custo. (Imagem: reddees/Shutterstock)

WARDHA, Índia: As autoridades de saúde na Índia enfrentam vários obstáculos na prestação eficiente de cuidados dentários, incluindo um rácio dentista/população que está muito abaixo do recomendado pela Organização Mundial de Saúde. A vasta população rural do subcontinente tem acesso desigual a cuidados dentários, e uma revisão compilada por investigadores do Sharad Pawar Dental College and Hospital em Wardha, no estado de Maharashtra, afirma que as carrinhas dentárias móveis (MDVs) poderiam ajudar a melhorar a saúde oral das pessoas que vivem em zonas carenciadas. áreas.

De acordo com a revisão, a Índia enfrenta desafios significativos no atendimento odontológico, além de ter uma proporção de dentistas por população de 1:30.000. Muitos indianos vivem em áreas rurais, mas a maioria dos dentistas do país está baseada nas grandes cidades. Os factores económicos também desempenham um papel significativo, uma vez que o custo dos tratamentos dentários muitas vezes desencoraja as visitas, especialmente entre os grupos socioeconómicos mais baixos, levando a condições dentárias exacerbadas e, portanto, a custos mais elevados de cuidados. As zonas rurais também carecem de recursos de saúde e de outros recursos necessários para a higiene oral, como a água, o que resulta em padrões mais baixos de cuidados dentários e numa pior saúde oral em comparação com as zonas urbanas. As barreiras aos transportes complicam ainda mais o acesso, especialmente em comunidades isoladas, onde os transportes públicos inadequados e o terreno difícil limitam o acesso aos serviços dentários.

Várias seções e compartimentos em uma van odontológica móvel: (A) área de registro; (B) área de pia; (C) área para compressor; (D) área de espera de pacientes; (E) área para cadeira odontológica; (F) gerador e área de condução. (Imagem: Dr. Ali John Hussain/Sharad Pawar Dental College and Hospital em Wardha)

Os autores da revisão concluíram que os MDV poderiam reduzir ou eliminar uma série de barreiras, principalmente ao facilitar cuidados orais móveis e de baixo custo em áreas com populações mal servidas e com acesso deficiente. “Os MDV podem ser um catalisador na eliminação da desigualdade rural-urbana em termos de cuidados dentários”, escreveram, acrescentando que “as comunidades rurais, as pessoas pertencentes a classes socioeconómicas mais baixas, as crianças, os sem-abrigo e as populações migrantes também podem beneficiar imensamente da a correta utilização desses veículos”.

A revisão relatou que os MDV são utilizados por universidades na Índia para proporcionar oportunidades de formação a estagiários de medicina dentária e estudantes de pós-graduação, visitando áreas rurais e campos de tratamento e com o objectivo de melhorar a saúde comunitária e fornecer educação em saúde oral. As equipes odontológicas que trabalham nos MDVs oferecem diversos tratamentos e procedimentos e prestam serviços de triagem para doenças bucais e sistêmicas. No entanto, “nenhum órgão governamental indiano mantém dados sobre a quantidade e qualidade dos MDVs no país”, disse o co-autor Dr. Ali John Hussain ao Dental Tribune International.

Embora se tenha descoberto que os MDVs têm um impacto maior do que um único dentista independente, eles também apresentam desvantagens e limitações, como alto custo e complexidade de manutenção e limitações no tratamento que pode ser fornecido.

O Dr. Hussain disse: “Os MDVs têm as suas limitações; por exemplo, não se pode esperar que o tratamento de um procedimento complexo como a excisão da lesão em um paciente com carcinoma seja feito em tal local. Alguns procedimentos requerem um ambiente completamente estéril e alguns procedimentos requerem equipamentos grandes e volumosos, que não podem ser transportados em veículos. Além disso, muitos procedimentos requerem uma abordagem multidisciplinar, pelo que caber um grupo de especialistas num espaço pequeno também seria um problema.” O Dr. Hussain disse que algumas destas limitações podem ser superadas, mas que alguns pacientes tratados em MDV tiveram que viajar para procedimentos de maior complexidade.

Questionado sobre quem beneficiaria mais de uma maior utilização de MDV na Índia, o Dr. Hussain comentou que aqueles que vivem em qualquer um dos dois extremos do espectro económico seriam os mais beneficiados. Ele disse: “É um facto que a maioria dos indianos vive em áreas rurais e muitas pessoas nestas áreas não podem pagar cuidados de saúde adequados. [No entanto], gerir um MDV é um assunto caro, e se um hospital numa área urbana prestar esse serviço, então cobrará uma taxa elevada para recuperar os custos e eventualmente obter lucro. Assim, os pacientes ricos também podem fazer uso disso, pois não terão que se deslocar ao hospital para procedimentos simples.”

A revisão, intitulada “Overcoming barriers to dental care in India by the use of mobile dental vans”, foi publicada online em 27 de outubro de 2023 no Cureus Journal of Medical Science.

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