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Comportamentos no sexo oral associados ao risco de câncer relacionado ao HPV

By Jeremy Booth, Dental Tribune International
January 29, 2021

BALTIMORE, EUA: Um estudo realizado por pesquisadores do Sidney Kimmel Comprehensive Cancer Center da Johns Hopkins University em Baltimore descobriu que uma ampla gama de comportamentos no sexo oral pode afetar o risco de infecção pelo papilomavírus humano (HPV) e o risco de desenvolver os cânceres orofaríngeos associados ao vírus.

A universidade disse em um comunicado à imprensa que a maioria dos cânceres orofaríngeos estão relacionados ao HPV e que pesquisas anteriores sugeriram que indivíduos com um número maior de parceiros de sexo oral enfrentam um risco maior de câncer orofaríngeo relacionado ao HPV. De acordo com a autora principal, Dra. Virginia Drake, uma cirurgiã residente no centro de câncer Kimmel, o novo estudo contribuiu para a compreensão dos fatores de risco adicionais relacionados ao sexo oral que contribuem para a doença.

Drake comentou no comunicado à imprensa: “Embora saibamos que o câncer orofaríngeo relacionado ao HPV está fortemente associado ao sexo oral e ao número de parceiros de sexo oral, realmente não analisamos quais outros comportamentos podem contribuir para esta doença”. Ela e seus colegas examinaram aspectos comportamentais adicionais, analisando dados de participantes do estudo que incluíam 163 pacientes com câncer orofaríngeo associado ao HPV e 345 adultos saudáveis com características demográficas semelhantes. Os participantes completaram um estudo comportamental detalhado sobre comportamentos sexuais que incluiu o número de parceiros sexuais, a idade das primeiras experiências sexuais, o tipo e a ordem dos atos sexuais e a dinâmica de suas parcerias sexuais. Uma amostra de sangue também foi submetida à pesquisa de anticorpos contra cepas do vírus, e amostras de tumor foram retiradas dos participantes com câncer para confirmação da presença do HPV.

A dinâmica das parcerias sexuais também afetou o risco de desenvolver cânceres relacionados ao HPV

Ao analisar os dados, os pesquisadores confirmaram que um maior número de parceiros de sexo oral se correlacionou com um risco aumentado de cânceres associados ao HPV; no entanto, eles também descobriram que um risco maior de câncer orofaríngeo relacionado ao HPV estava relacionado a atos sexuais orais realizados em uma idade mais jovem, a ter um maior número de parceiros sexuais por um período mais curto e a ter sexo oral antes de outros tipos de sexo.

A dinâmica das parcerias sexuais também afetou o risco de desenvolver cânceres relacionados ao HPV. “Por exemplo, um número maior de parceiros sexuais casuais, sexo extraconjugal e suspeita de que um parceiro fez sexo extraconjugal também aumentou significativamente o risco de câncer orofaríngeo associado ao HPV, em mais de 1,6 vezes. Ter um parceiro sexual pelo menos dez anos mais velho quando o participante do estudo tinha menos de 23 anos também foi associado ao diagnóstico de doença”, explicou a universidade.

Drake disse que as descobertas do estudo adicionam contexto à conexão comportamental entre sexo oral e tumores que ocorrem na boca e na garganta. Ela disse que as descobertas também podem ajudar a informar a pesquisa sobre como os cânceres se desenvolvem e responder a perguntas como se a exposição ao HPV em uma idade mais avançada, ou a exposição inicial ao HPV genital em vez do HPV oral, pode ajudar a desencadear uma resposta imunológica mais robusta.

“Nosso maior objetivo era adicionar contexto ao que já sabemos sobre esses cânceres e obter uma melhor compreensão da natureza complexa desta doença. Este olhar contemporâneo sobre os fatores de risco orofaríngeos relacionados ao HPV nos permite fazer exatamente isso”, disse Drake.

O estudo, intitulado “Timing, number, and type of sexual partners associated with risk of oropharyngeal cancer,” foi publicado on-line em 11 de janeiro de 2021, na revista Cancer, antes de ser incluído em uma edição.

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