Novo estudo identifica riqueza como fator de risco para desgaste dentário

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Pesquisadores descobriram recentemente que crianças que frequentam escolas particulares ou têm uma alta renda familiar são mais suscetíveis ao desgaste dentário em comparação com crianças de áreas socioeconômicas mais baixas. (Imagem: Olga Gorchichko/Shutterstock)
Iveta Ramonaite, Dental Tribune International

By Iveta Ramonaite, Dental Tribune International

Tue. 11. January 2022

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GOLD COAST, Austrália: O alto nível socioeconômico tem sido frequentemente associado a melhores resultados de saúde. No entanto, de acordo com um estudo global de 30 países, a afluência também pode predispor as pessoas a problemas orais, como cárie e desgaste dentário, uma vez que crianças com alta renda familiar têm maior acesso a bebidas açucaradas ou ácidas, como refrigerantes, energéticos e sucos embalados.

O Dr. Khaled Ahmed, líder de internacionalização e professor sênior em prótese dentária na Escola de Medicina e Odontologia da Universidade Griffith em Gold Coast, é o pesquisador principal do estudo. Ele tem um interesse de longa data em desgaste dentário que se originou em 2007, quando ele fazia um treinamento de pós-graduação na School of Dental Sciences da Newcastle University, no Reino Unido. “Essa foi minha primeira tentativa de reabilitação bucal de um caso grave de desgaste dentário. Demorou mais de 16 meses para ser concluído, mas a transformação pronunciada dentalmente e na confiança e satisfação do paciente com sua aparência foi avassaladora e comovente”, disse ele ao Dental Tribune International.

Mais tarde, ele passou a selecionar o desgaste dentário como um tópico de pesquisa para seu doutorado enquanto lecionava na Escola de Medicina da Universidade de Glasgow e foi membro de um dos primeiros grupos de pesquisa a usar a odontologia digital para monitorar clinicamente a progressão do desgaste dentário em pacientes. Hoje, ele continua curioso sobre o assunto e continua pesquisando. Ele explicou: “Meu interesse em desgaste dentário não diminuiu ao longo dos anos e, como condição dentária, continua a me intrigar. Ele demonstra como o impacto de fatores de estilo de vida, como dieta, riqueza, questões subjacentes de saúde mental e médica, práticas de higiene bucal, hábitos, hobbies e ocupações podem se manifestar dentalmente ao longo de muitos anos.”

Situação socioeconômica e desgaste dentário: existe uma correlação?

No estudo, o Dr. Ahmed e seus colegas pesquisadores da Universidade Griffith e do Instituto Nacional de Pesquisa Dentária de Cingapura procuraram examinar a ligação entre o status socioeconômico e o desgaste dentário em crianças e adultos. No total, eles analisaram 65 estudos que incluíram 64.000 participantes e descobriram que as crianças que frequentam escolas privadas ou têm uma alta renda familiar são mais suscetíveis ao desgaste dentário em comparação com aquelas de origens socioeconômicas mais baixas. Além disso, eles relataram que aumentou o acesso a refrigerantes, bebidas energéticas e sucos embalados aumentaram o risco de cárie em países ricos, predispondo suas populações a um maior risco erosivo.

O estudo também constatou que adolescentes cujos pais tinham níveis de escolaridade e riqueza mais elevados e que frequentavam escolas privadas apresentaram maior prevalência de desgaste dentário, enquanto os adultos com ensino superior apresentaram risco reduzido de desenvolver desgaste dentário.

Discutindo as descobertas, o Dr. Ahmed observou que achou fascinante como o status socioeconômico e a riqueza em uma escala global podem determinar o risco de desgaste dentário com base na idade, seja na infância ou na idade adulta. Ele explicou que vários estudos procuraram investigar a ligação, mas resultaram em resultados conflitantes.

Falando sobre a pesquisa, ele comentou: “Identificar esses estudos, sintetizá-los e analisá-los e, em seguida, reunir as descobertas para discernir um elo global foi uma tarefa árdua.” No entanto, ele observou que valeu a pena o esforço, pois o estudo é a primeira afirmação definitiva da riqueza como fator de risco em crianças de famílias com alto nível socioeconômico, com o contrário verdadeiro para os adultos. “Quando embarcamos neste projeto de pesquisa, tínhamos uma abordagem de mente aberta. No entanto, tive a impressão de que esse poderia ser o resultado”, afirmou o Dr. Ahmed.

O impacto da dieta nos dentes das crianças

Segundo os pesquisadores, são três as principais recomendações que o estudo apresenta. Em primeiro lugar, com relação às iniciativas de políticas públicas, o Dr. Ahmed acredita que a ligação confirmada entre o desgaste dentário e a riqueza apóia um mandato para revisar o acesso a alimentos ácidos, como refrigerantes e sucos de frutas embalados. Embora alguns deles contenham pouco ou nenhum açúcar, eles permanecem prejudiciais à saúde bucal devido ao seu conteúdo ácido.

“Riqueza não se traduz em melhor saúde bucal na ausência de conscientização e acesso de rotina ao atendimento odontológico”

Em segundo lugar, de uma perspectiva educacional, o estudo mostra uma forte necessidade de aumentar a consciência pública sobre o impacto da dieta nos dentes das crianças. Isso não inclui apenas alimentos açucarados, mas também ácidos. “A riqueza não se traduz em melhor saúde bucal na ausência de conscientização e acesso de rotina a cuidados dentários”, observou o Dr. Ahmed.

Finalmente, do ponto de vista profissional, os profissionais de saúde odontológica devem realizar exames de saúde bucal para o desgaste dentário em pacientes e inclui o status socioeconômico como um fator de risco. Como disse o Dr. Ahmed: “O diagnóstico e o tratamento precoces podem evitar danos irreversíveis e de longo prazo à dentição, que serão difíceis de tratar posteriormente devido ao seu custo biológico e financeiro”.

Uma jornada para dentes saudáveis

Além do status socioeconômico, outros fatores importantes, incluindo experiência de cárie, fluoretação, acesso a atendimento odontológico, educação, práticas de higiene bucal e obesidade foram anteriormente associados ao desgaste dentário. Mesmo que alguns países estejam se tornando mais conscientes dos efeitos nocivos do açúcar na saúde bucal e estão oferecendo alternativas dietéticas com baixo teor de açúcar ou sem açúcar às bebidas açucaradas, que permanecem ácidas. No entanto, o Dr. Ahmed acredita que a introdução de um imposto sobre o açúcar, que foi imposto em países como a África do Sul, Austrália, Reino Unido e Cingapura,é um passo na direção certa, especialmente quando associado a campanhas de conscientização e regulamentação de publicidade. No entanto, a extensão de seu efeito ainda não foi vista.

O estudo, intitulado “Tooth wear and socioeconomic status in childhood and adulthood: Findings from a systematic review and meta-analysis of observational studies”, foi publicado online em 30 de setembro de 2021 no Journal of Dentistry, antes da inclusão em uma edição.

 

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