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Fraunhofer desenvolvendo tecnologias de impressão 3D para aplicações médicas

By Jeremy Booth, Dental Tribune International
July 28, 2021

DRESDEN, Alemanha: Muito se falou do potencial transformador da manufatura aditiva na área médica, e um projeto da Fraunhofer-Gesellschaft espera unir novas tecnologias de impressão 3D com aplicações tangíveis no setor médico. Cientistas na Alemanha e na Polônia estão colaborando em uma série de projetos-piloto em áreas médicas selecionadas, incluindo Odontologia.

A organização de pesquisa orientada a aplicativos anunciou em junho que um Centro de Alto Desempenho Fraunhofer-Gesellschaft germano-polonês estava envolvido no projeto Tecnologias Aditivas para Medicina e Saúde (ATeM). As primeiras demonstrações dos projetos individuais são esperadas para o terceiro trimestre deste ano.

Fraunhofer IWS diz que a manufatura aditiva pode reduzir o tempo de espera na produção de distratores ortodônticos e permitir um ajuste individualizado para o paciente. (Imagem: Christoph Wilsnack/Fraunhofer IWS)

Na área odontológica, os cientistas Fraunhofer estão investigando novas áreas de aplicação para a impressão 3D de próteses dentárias.

“Há um grande potencial no uso de materiais inovadores e na integração de funcionalidades adicionais em próteses dentárias para aumentar o conforto de uso para o paciente”, Prof. Frank Brückner, gerente de campo de tecnologia para manufatura aditiva e impressão no Fraunhofer Institute for Material and A Beam Technology IWS, com sede em Dresden, comentou em um comunicado à imprensa.

A organização mencionou alguns dos materiais e aplicações que estão sendo investigados na área odontológica, afirmando que os avanços na fabricação de aditivos podem permitir um tratamento mais rápido e implantes dentários significativamente mais complexos a serem impressos imediatamente após a cavidade oral ser digitalizada usando um escâner intraoral. “Processos aditivos também podem ser usados, por exemplo, para combinar materiais de metal e plástico para melhorar a estética”, disse Fraunhofer IWS.

O projeto Tecnologias Aditivas para Medicina e Saúde quer digitalizar a produção de próteses dentárias para torná-la mais rápida, barata e eficiente. (Imagem: Christoph Wilsnack/Fraunhofer IWS)

O instituto apontou para a Ortodontia, afirmando que a manufatura aditiva poderia possibilitar a redução do tempo de tratamento e a individualização dos braquetes para os pacientes. A produção de próteses dentárias também poderia ser mais rápida e eficiente, tanto em termos de custos de tratamento quanto de recursos, com o uso de tecnologias de fabricação aditiva, afirmou.

“As tecnologias aditivas oferecem oportunidades interessantes, especialmente para fabricantes no setor de tecnologia médica”, explicou Fraunhofer IWS. Ele comentou que a impressão 3D permite que soluções individuais sejam personalizadas para o paciente e que tecnologias aditivas podem ajudar a integrar propriedades e funcionalidades novas e aprimoradas em componentes. “Isso geralmente não é apenas mais econômico do que os processos convencionais, mas também permite fornecer novas terapias e abordagens de tratamento”, acrescentou.

“Existe um grande potencial no uso de materiais inovadores e na integração de funcionalidades adicionais em próteses dentárias”
- Prof. Frank Brückner, Fraunhofer IWS

Os dentistas estão demonstrando grande interesse em escâneres intraorais e impressão 3D para aplicações odontológicas, e ambos os campos devem mostrar um crescimento de dois dígitos nos próximos cinco anos. O Dr. Kamran Zamanian, pesquisador de mercado em aplicações odontológicas especializadas e sócio fundador da iData Research, comentou em junho que as tecnologias são cada vez mais atraentes para os dentistas devido não apenas aos fluxos de trabalho contínuos que oferecem na prática, mas também à sua capacidade de controlar melhor o risco de infecção. Em uma matéria publicada pela Dental Tribune International, Zamanian disse que a pandemia COVID-19 já havia influenciado o mercado de tecnologias de impressão dentária 3D. “[As vendas] de impressoras 3D estão aumentando rapidamente, agora que a pandemia está cada vez mais perto de se estabilizar. Além disso, tecnologias digitais, como impressoras 3D e escâneres intraorais, oferecem melhor controle do risco de contaminação, o que já começou a impulsionar as vendas e continuará a fazê-lo em um futuro próximo”, escreveu.

O ATeM High-Performance Center foi fundado em 2021 e tem como objetivo incorporar a manufatura aditiva como uma ferramenta estabelecida no campo da tecnologia médica.

O projeto é uma colaboração entre o Instituto Fraunhofer de Tecnologia de Materiais e Vigas IWS em Dresden, o Instituto Fraunhofer de Ferramentas de Máquinas e Tecnologia de Moldagem IWU em Chemnitz na Alemanha, e a Faculdade de Engenharia Mecânica e o Centro de Tecnologias Avançadas de Fabricação da Universidade Wroclaw de Ciência e Tecnologia em Wroclaw, na Polônia.

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