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Como o COVID-19 está afetando a indústria odontológica?

By Brendan Day, DTI
March 30, 2020

LEIPZIG, Alemanha: Meses após a sua primeira detecção em Wuhan, uma das maiores cidades da China, os efeitos do surto em curso de coronavírus (já denominado SARS-CoV-2) são cada vez mais sentidos em todo o mundo. Até 10 de março de 2020, 114.567 casos confirmados de COVID-19, a doença que esse coronavírus causa, ocorreram em todos os continentes fora da Antártica e resultaram em 4.027 mortes. Com o surto programado para se intensificar nas próximas semanas e meses, é hora de atualizar quais são os efeitos de transição para a indústria odontológica.

Vários eventos odontológicos em toda a Europa foram adiados à luz do surto de coronavírus. Por exemplo, a empresa exocad , adquirida recentemente pela Align Technology , anunciou que seu evento Insights 2020 seria adiado de meados de março a setembro . Enquanto isso, o terceiro congresso da European Aligner Society, que aconteceria em Malta de 19 a 21 de março, foi transferido para novembro .

O KRAKDENT 2020, o maior salão de odontologia da Polônia e um evento que atrai 15.000 visitantes de todo o mundo, também foi remarcado . Embora tenha havido apenas 17 casos de COVID-19 registrados na Polônia até agora, o adiamento está alinhado com as orientações de muitos países sobre reuniões de massa e o risco que elas possuem para a transmissão de doenças.

Na Espanha, a bienal EXPODENTAL Madrid foi adiada, enquanto a UNIDI, a Associação Italiana da Indústria Dental e organizadora do Expodental Meeting em Rimini, também anunciou que seu evento seria alterado de maio para setembro. A Itália tem de longe a maioria dos casos de COVID-19 de qualquer país da Europa, 9.172 foram registrados até 10 de março, fazendo com que o governo coloque o país inteiro em estado fechado.

Efeitos sentidos em todo o mundo

Um vírus dessa natureza não teve apenas um impacto no mundo odontológico europeu. De um modo geral, os congressos odontológicos na China foram adiados, muitas vezes sem um reagendamento confirmado. A Dental South China International Expo and Conference e a China Northeast International Dental Equipment and Symposium on Oral Health são apenas dois dos eventos focados em odontologia do país que foram colocados em segundo plano indefinidamente.

Além disso, a Koelnmesse e a Singapore Dental Association (SDA), organizadores conjuntos do IDEM Singapore 2020, anunciaram que o evento odontológico seria adiado para 19 a 21 de junho , uma decisão que seguiu a orientação do Ministério da Saúde de Cingapura.

“À luz da situação atual, é importante que tomemos decisões no melhor interesse de nossos participantes, e continuaremos ouvindo e trabalhando em estreita colaboração com nossos parceiros para criar um evento de sucesso”, Dr. Lim Lii, presidente da SDA, esclareceu em um comunicado de imprensa.

Outros eventos tiveram que ser arquivados inteiramente devido a preocupações com a facilidade de transmissão do vírus. A Academia de Osseointegração dos EUA anunciou o cancelamento de sua reunião anual, marcada para 18 a 21 de março, apenas duas semanas antes do início da conferência.

Resta ver se outros eventos odontológicos importantes que ocorrerão no final do ano serão afetados pelo surto de SARS-CoV-2. A FDI World Dental Federation  deve sediar seu Congresso Mundial de Odontologia em Xangai, na China, em setembro próximo e, em um anúncio no início do mês passado, enfatizou que a “segurança e proteção de todos os participantes do congresso é sempre a nossa principal preocupação".

“Continuamos monitorando os desenvolvimentos na China e estamos em contato próximo com nossos parceiros locais para avaliar a situação diariamente. Atualmente, o congresso está programado para ocorrer conforme planejado, pois prevemos que a situação estará sob controle a essa altura”, continuou o FDI.

Empresas odontológicas sentindo o impacto

A interrupção generalizada causada pelo coronavírus também teve efeitos de transição para muitas das maiores empresas do mundo odontológico. Em uma teleconferência por webcast , o CEO do Straumann Group , Guillaume Daniellot , anunciou que o surto provavelmente afetaria suas vendas na região Ásia-Pacífico (APAC) no primeiro trimestre de 2020 em pelo menos 30 milhões de francos suíços (28,36 milhões de euros). Atualmente, a região da APAC responde por 19% dos negócios do grupo, e a China é o maior mercado nacional da região para Straumann.

A Dentsply Sirona , outra gigante do setor odontológico, previu recentemente que suas vendas nos mercados chinês, japonês, sul-coreano e taiwanês cairiam entre US $ 60 e 70 milhões  no primeiro trimestre deste ano. "Como é o caso em todos os setores, nossas operações comerciais na China e agora em [outras] áreas estão sendo afetadas por essa situação de saúde pública fluida", observou Jorge Gomez, diretor financeiro da Dentsply Sirona.

Gomez acrescentou que a disseminação do vírus está resultando em uma desaceleração tanto nos itens de consumo odontológico quanto nos segmentos de tecnologia e equipamentos e que atualmente é difícil prever a recuperação das vendas nos próximos trimestres nos mercados afetados. "Nesse momento, seria muito difícil ir além do primeiro trimestre", comentou.

Conforme relatado pela Dental Tribune International , a Align Technology, fabricante de alinhadores transparentes, também anunciou em uma teleconferência que espera vender entre 20.000 e 25.000 menos casos de Invisalign na China no primeiro trimestre de 2020. Outros custos associados à ociosidade das capacidades de fabricação nas plantas chinesas da Align devem ficar em torno de US $ 3-4 milhões.

O que podemos esperar?

Nesse estágio, é difícil prever qual será o efeito cumulativo desse surto de coronavírus no mundo odontológico, pois ainda é um problema em desenvolvimento. Mais lugares podem impor as severas restrições de viagem que países como Itália, China e Coréia do Sul adotaram, caso eles também fiquem sujeitos a epidemias.

Está claro, no entanto, que, à medida que mais eventos odontológicos futuros são cancelados ou adiados devido a temores de segurança decorrentes do vírus, a importância de mercados digitais como o DDS.WORLD continuará aumentando, fornecendo um portal para dentistas que simplifica o acesso aos tipos de produtos, equipamentos e suprimentos que mantêm as práticas odontológicas em andamento.

Os profissionais de odontologia que tendem a conduzir sua educação continuada nos eventos de organizações e associações relevantes também podem se encontrar um pouco confusos. Nesses casos, plataformas de e-learning como o DT Study Club podem desempenhar um papel valioso, fornecendo webinars interativos ao vivo e palestras acessíveis remotamente e a qualquer momento.

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