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Como os alunos de Odontologia tiveram que suspender seu treinamento clínico durante a pandemia, algumas faculdades de Odontologia em todo o mundo anunciaram que não aceitarão novos alunos em 2021. (Imagem: Photographee.eu/Shutterstock)

O COVID-19 e a educação odontológica: As faculdades de Odontologia admitirão novos alunos em 2021?

By Iveta Ramonaite, Dental Tribune International
March 19, 2021

LEIPZIG, Alemanha: Desde que a pandemia COVID-19 restringiu severamente o acesso à prática clínica, estudantes em todo o mundo foram afetados adversamente pelas consequências de longo alcance que a pandemia teve na educação odontológica. Para aproveitar ao máximo a situação atual, várias faculdades instituíram plataformas de vídeo e virtuais para familiarizar os alunos com os procedimentos clínicos padrão. No entanto, o conhecimento adquirido por meio do aprendizado online é limitado, e alguns alunos agora estão sendo solicitados a repetir o ano acadêmico de 2020–2021 para concluir o treinamento clínico necessário. Para tanto, algumas faculdades de Odontologia anunciaram que não admitirão novos alunos em 2021.

Devido ao alto risco de propagação do vírus por meio da transmissão de aerossol na prática clínica, a Odontologia foi gravemente afetada pela pandemia. Isso se manifestou na falta de treinamento presencial para os alunos de Odontologia, que é fundamental para a conclusão bem-sucedida de sua formação. Os alunos também têm sido oprimidos por vários medos e preocupações causados por fatores como a necessidade de se adaptar aos protocolos de controle de infecção atualizados e a necessidade de enfrentar os desafios acadêmicos.

A gravidade desta situação é claramente evidente na Escócia. Desde o último ano que os alunos de Odontologia não podem se formar devido à falta de experiência clínica prática, a Universities Scotland, órgão representativo das 19 instituições de ensino superior da Escócia, anunciou que as faculdades de Odontologia não aceitarão novos alunos em setembro de 2021. Mairi Gougeon, O ministro da saúde pública da Escócia disse que a decisão era difícil, mas necessária.

“A qualidade e o calibre do tratamento odontológico na Escócia são excelentes e precisam ser protegidos tomando as medidas apropriadas na educação para garantir que os futuros profissionais da Odontologia atinjam o padrão de competência clínica do General Dental Council e possam entrar no mercado de trabalho com confiança”, ela notou.

Para ajudar a evitar dívidas incapacitantes para os estudantes, o governo escocês oferecerá apoio financeiro para aqueles que foram solicitados a repetir o último ano. De acordo com Gougeon, os alunos afetados terão direito a uma bolsa igual ao valor do empréstimo estudantil.

As faculdades de Odontologia na Europa ainda não tomaram a decisão

Discutindo a situação na Europa, um porta-voz da European Dental Students 'Association (EDSA) disse ao DTI: “Nós sabemos que muitos estudantes estão particularmente preocupados com sua falta de experiência e o impacto que isso terá em sua educação futura e perspectivas de emprego . Todo aluno tem o direito de construir uma carreira de sucesso e de receber treinamento odontológico que o prepare para prestar cuidados de saúde bucal seguros e eficazes à população que atende. Se o aluno recebeu experiência clínica insuficiente para fornecer isso, uma extensão limitada da duração de seu curso pode ser apropriada, dependendo do contexto local.”

De acordo com algumas fontes, várias universidades em Malta e na Grécia já optaram por prorrogar os seus mandatos. Outros países estão considerando tomar a mesma ação, mas ainda não tomaram a decisão final.

Falando sobre possíveis prorrogações de duração dos cursos, a associação lembrou que quaisquer prorrogações concedidas a alunos devem ser proporcionais ao tempo de atendimento clínico perdido. No entanto, a EDSA observou que as faculdades de Odontologia devem considerar cuidadosamente todas as opções disponíveis para aumentar com segurança a oferta de ensino clínico e evitar extensões sempre que possível, uma vez que podem levar a encargos financeiros. O porta-voz acrescentou: “Os alunos devem ser protegidos do impacto financeiro da extensão de seus estudos. Eles não devem pagar taxas adicionais, e faculdades e governos devem procurar fornecer suporte financeiro para o custo de vida, especialmente para aqueles que podem ter dificuldades no caso de uma extensão.”

Faculdades de Odontologia nos EUA ainda aceitam alunos

Embora a pandemia COVID-19 tenha perturbado gravemente a educação odontológica na Escócia, a situação não é a mesma em algumas outras partes do mundo. Por exemplo, para faculdades de Odontologia nos Estados Unidos, é business as usual. A Dra. Karen P. West, presidente e CEO da American Dental Education Association, disse ao DTI: “A educação odontológica continua avançando nos EUA e todas as faculdades de Odontologia existentes no país continuam a aceitar novos alunos este ano. Na verdade, os aplicativos para faculdades estão prosperando.”

Os alunos do país se adaptaram rapidamente às mudanças no ensino e na aprendizagem e abraçaram a mudança para as salas de aula virtuais, com todas as suas possibilidades. “Embora a pandemia COVID-19 tenha interrompido o aprendizado no ano passado, as faculdades adaptaram e desenvolveram ambientes educacionais inovadores para ensinar e aprender. De acordo com as diretrizes do Centro de Controle e Prevenção de Doenças para atendimento ao paciente no ambiente COVID-19, os alunos estão prestando atendimento clínico e as avaliações de competência continuam”, observou ela.

“Não se pede aos alunos que repitam o ano acadêmico de 2020–2021 apenas com base no COVID-19. Para seu crédito, professores e alunos rapidamente se adaptaram ao ambiente alterado, adotando opções de aprendizagem virtual que permitiram que a educação odontológica crescesse e florescessem de maneiras novas e inovadoras”, concluiu West.

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