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A pesquisa examina o esgotamento durante a COVID-19 e oferece estratégias para resiliência

Um relatório recente examinou a extensão do esgotamento enfrentado pelos profissionais de saúde oral e descreveu as abordagens utilizadas para aumentar a resiliência da força de trabalho. (Imagem: Kaspars Grinvalds/Shutterstock)

ALBANY, NY, EUA: O apoio à saúde mental é agora uma grande prioridade para muitos empregadores que desejam mostrar o seu compromisso com a promoção do bem-estar no local de trabalho. No entanto, o esgotamento entre os profissionais de saúde continua a ser motivo de preocupação e pode levar a questões como a elevada rotatividade de funcionários, o absentismo, a depressão e uma maior probabilidade de erros médicos, ameaçando assim a segurança dos pacientes. Colocando a saúde mental em destaque, uma investigação recente examinou os níveis de esgotamento experimentados durante a pandemia de COVID-19 por prestadores de cuidados de saúde oral em instalações dentárias sem fins lucrativos nos EUA que atendem famílias ou indivíduos de baixos rendimentos. Também destacou fatores contribuintes e estratégias utilizadas para aumentar a resiliência da força de trabalho.

O relatório, publicado pelo Centro de Pesquisa da Força de Trabalho em Saúde Oral do Centro de Estudos da Força de Trabalho em Saúde da Universidade de Albany, utilizou dados da pesquisa online de 2021 da Health Choice Network, que incluiu informações sobre médicos que trabalham em 25 centros de saúde comunitários nos EUA. A pesquisa reuniu informações sobre 588 entrevistados, incluindo aqueles que trabalham em cuidados primários, saúde bucal e ambientes de saúde mental e comportamental. Os clínicos de saúde bucal totalizaram 33 dentistas, 12 higienistas dentais e 25 auxiliares de consultório dentário.

Constatou que a prevalência de esgotamento durante a pandemia de COVID-19 foi uniformemente elevada em todos os tipos de médicos. Nomeadamente, 79,3% dos prestadores de cuidados de saúde oral relataram esgotamento, à semelhança de 80,1% dos prestadores de cuidados primários inquiridos e 76,2% dos prestadores de cuidados de saúde mental e comportamental. A maioria dos prestadores de cuidados de saúde oral atribuiu o seu esgotamento a um ambiente de trabalho caótico e à falta de trabalho de equipa eficaz na sua organização.

Procurando avaliar melhor os fatores ambientais e pessoais que contribuíram para o esgotamento entre os prestadores de cuidados de saúde oral, os investigadores realizaram entrevistas aprofundadas com 26 pessoas que trabalhavam em vários cargos em organizações dentárias sem fins lucrativos nos EUA em 2022. O objetivo das entrevistas foi coletar informações sobre o impacto dos fatores de estresse relacionados à COVID-19 nos níveis de estresse e ansiedade da equipe odontológica e determinar se o esgotamento e o estresse afetaram o recrutamento e a retenção de funcionários.

Entre os factores ambientais que tiveram impacto no pessoal dentário estavam a falta de uniformidade nas políticas e requisitos e a incerteza sobre as vias de infecção. Fatores como o encerramento de escolas e creches, a perda de empregos nas famílias, a doença e a morte devido à COVID-19 e o isolamento das interações sociais também contribuíram para problemas de saúde mental.

A nível organizacional, os factores de stress relatados estiveram principalmente relacionados com as dificuldades na obtenção e financiamento de equipamentos de protecção individual, com as mudanças nas directrizes relacionadas com os procedimentos geradores de aerossóis, com a reafectação de médicos para funções não tradicionais, com licenças de pessoal e com escassez de mão-de-obra.

Finalmente, no que diz respeito aos factores de stress a nível individual, quase todos os entrevistados sugeriram que a falta de creches e escolas presenciais era um grande problema, especialmente para as famílias monoparentais e as mulheres. Foi também um dos principais motivos que obrigaram os auxiliares de consultório dentário e os higienistas a abandonarem a profissão.

“Não é apenas importante estar consciente do esgotamento, mas também compreender as razões pelas quais os profissionais de saúde o vivenciam”, disse o Dr. Jean Moore, Diretor do Centro de Estudos sobre a Força de Trabalho em Saúde. “Uma vez identificados factores de stress específicos, podem ser implementadas estratégias para os abordar, tanto a nível organizacional como pessoal, para reduzir o esgotamento destes prestadores”, continuou ela.

Para enfrentar os estressores, as organizações implementaram diversas estratégias para promover o bem-estar e o autocuidado entre os trabalhadores. Estas incluíram mais férias, remuneração adicional, mais intervalos para os funcionários e horários de trabalho mais flexíveis para os pais.

Mais pesquisas são necessárias para avaliar a prevalência do esgotamento em Odontologia e os potenciais fatores relacionados ao trabalho e à família associados ao esgotamento, utilizando uma amostra nacionalmente representativa de dentistas, higienistas e auxiliares.

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