A desaceleração das vendas freia o recorde da Align Technology

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A desaceleração das vendas freia o recorde da Align Technology

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Foco no Invisalign: A pandemia do COVID-19, a diminuição da confiança do consumidor e as consequências da guerra na Ucrânia estão entre os fatores que desaceleraram o crescimento do principal fabricante mundial de alinhadores transparentes. (Imagem: edwardolive/Shutterstock)

TEMPE, Arizona, EUA: A Align Technology teve um desempenho notavelmente bom em 2020, mesmo quando a pandemia afetou os fluxos de receita, e a empresa quebrou seus próprios recordes de vendas em 2021, bancando US$ 4,0 bilhões (€ 3,5 bilhões) em receita daquele ano. No entanto, o primeiro trimestre deste ano marcou o fim da produção recorde do fabricante Invisalign, e as quedas sequenciais na receita e nas remessas de produtos abalaram o preço das ações da empresa.

A Align registrou seis trimestres consecutivos de crescimento sequencial de receita antes do período de três meses com início em janeiro de 2022. De janeiro a março, as vendas totais de US$ 973,2 milhões (€ 914,0 milhões) representaram uma queda de 5,6% em comparação com o trimestre anterior. Em uma base sequencial, a receita de alinhadores transparentes no período caiu 0,7%, a receita de sistemas e serviços em 24,2% e as remessas de estojos de alinhadores transparentes em 5,1%.

A empresa embarcou 598,8 mil casos Invisalign no período, incluindo 175,2 mil casos para pacientes adolescentes, este último representando uma queda sequencial de 3,6%.

Apesar desses números negativos, a receita total da Align no período ainda representou um aumento de 8,8% (em comparação com o primeiro trimestre de 2021, quando as vendas da empresa mais que dobraram), e os ganhos ano a ano de 7,5% e 15,6% foram registrado para vendas de alinhadores transparentes e sistemas e serviços. Analistas comentaram, no entanto, que os resultados do quarto trimestre de 2021 da Align já indica uma possível desaceleraçãonas vendas e que seu relatório recente parecia descrever uma tendência contínua.

A Zacks Equity Research disse no ano passado que um investimento de US$ 1.000 na Align Technology feito em junho de 2011 teria gerado um ganho de 2.668,46% em 29 de junho de 2021. (Imagem: NATNN/Shutterstock)

As notícias das quedas sequenciais fizeram com que as ações da empresa (Nasdaq: ALGN) caíssem. O último relatório de lucros foi divulgado em 27 de abril, e o preço das ações havia caído de US$ 360,43 para US$ 304,66 ao final do pregão do dia seguinte. Em 25 de maio, a ação havia se recuperado de uma baixa de 30 dias de US$ 256,11 para US$ 270,18; no entanto, permaneceu abaixo de 50% em comparação com uma alta de 52 semanas de US$ 737,45.

Em uma chamada de webcast com analistas, o presidente e CEO da Align Technology, Joseph Hogan, disse que três fatores resultaram em um trimestre desafiador. Esses foram o impacto contínuo da pandemia do COVID-19, particularmente as medidas estritas em vigor na China; um ambiente econômico difícil impulsionado pela inflação, confiança do consumidor em declínio e interrupções na cadeia de suprimentos; e as consequências da guerra na Ucrânia.

Hogan observou que a Align havia descontinuado todas as suas operações na Rússia que não eram essenciais para a continuidade do tratamento ortodôntico prestado lá e estava aderindo às sanções internacionais impostas à Rússia por nações ocidentais.

Comentando sobre a região-chave das Américas, onde os volumes de casos Invisalign caíram 1,5% ano a ano e 4,3% sequencialmente, Hogan explicou: mais de 1.000 ortodontistas em 1.600 locais nos Estados Unidos e Canadá, mostraram tendências subjacentes de enfraquecimento da demanda de pacientes no primeiro trimestre para adultos e adolescentes e em fios e bráquetes e produtos de alinhadores transparentes”. As visitas de novos pacientes na região durante o período caíram 7,6% ano a ano, acrescentou Hogan.

Para a região da Europa, Oriente Médio e África, onde os volumes de casos aumentaram 2,1% ano a ano, Hogan disse que o crescimento foi impulsionado pelas vendas na Itália e na região que abrange Áustria, Alemanha e Suíça.

Os volumes de casos na região Ásia-Pacífico aumentaram 4,7% ano a ano. O resultado da empresa na região foi afetado por bloqueios na China, mas impulsionado pelas vendas no Japão e Taiwan e pelo crescimento nos mercados emergentes da Coreia do Sul, Índia e Tailândia.

John Morici, diretor financeiro da Align, disse a analistas que as pressões que a empresa enfrentou de janeiro a março não diminuíram em abril e aumentaram a incerteza em todos os mercados em que a Align opera. “Também prevemos que as vendas de equipamentos de capital serão cada vez mais restritas ao longo do ano, à medida que as práticas se ajustam a esses ventos contrários”, disse Morici.

Hogan acrescentou que o principal produto da Align, o Invisalign, é um “negócio exclusivo de personalização em massa operando em tempo real, sem estoque ou distribuição no front-end de nosso mercado. Consequentemente, as flutuações no ambiente macroeconômico são sentidas mais rapidamente na Align do que eu já experimentei em qualquer lugar da minha carreira.”

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