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A curcumina é promissora no tratamento de doenças orais e cânceres

À medida que os clientes se afastam dos produtos convencionais de higiene oral, muitas empresas de marca de higiene oral começaram a introduzir a curcumina como alternativa. (Imagem: Shutterstock.AI)

BARI, Itália: Um número crescente de produtos está surgindo no mercado destinados a substituir cremes dentais e enxaguatórios bucais contendo constituintes sintéticos por alternativas menos processadas. Um destes ingredientes em produtos de higiene oral alternativos é a curcumina, e investigadores em Itália conduziram recentemente uma revisão sistemática de estudos que investigam se esta é capaz de proporcionar o mesmo controlo da placa bacteriana e da gengivite. Eles determinaram que os produtos à base de curcumina não apenas resultaram em menos efeitos colaterais, mas os resultados foram semelhantes aos da clorexidina a 0,2% e tiveram o benefício adicional de quase nenhuma toxicidade.

Uma usina

Derivado da planta açafrão, a curcumina é um polifenol com propriedades anti-inflamatórias, antioxidantes, antibacterianas e neuroprotetoras bem documentadas que são benéficas no controle da inflamação crônica e do estresse oxidativo característicos da doença periodontal. Descobriu-se que a curcumina inibe o crescimento de patógenos orais comuns, como Streptococcus mutans e Porphyromonas gingivalis . Alguns dos estudos incluídos na revisão mostraram que os colutórios e géis à base de curcumina reduzem eficazmente a inflamação e a placa bacteriana gengival, tornando-os alternativas viáveis ​​aos produtos que contêm clorexidina, que pode causar efeitos adversos, como manchas nos dentes e alteração do paladar.

Uso no tratamento do câncer e no controle da dor

A revisão sistemática também destacou o papel da curcumina na prevenção e tratamento do cancro oral. Suas propriedades antioxidantes auxiliam na neutralização dos radicais livres, reduzindo o estresse oxidativo, fator conhecido na carcinogênese. A curcumina induz a morte de células cancerígenas e inibe o crescimento tumoral, tornando-a um potencial complemento na terapia do câncer oral. Alguns dos estudos clínicos incluídos demonstraram que a curcumina pode aumentar os efeitos dos agentes quimioterápicos convencionais, ao mesmo tempo que minimiza os seus efeitos secundários.

Outra área significativa de interesse é o efeito da curcumina na mucosite oral, uma complicação comum do tratamento do cancro. As propriedades anti-inflamatórias e cicatrizantes da curcumina ajudam a reduzir a gravidade da mucosite e promovem a cicatrização mais rápida de úlceras orais em alguns casos. A aplicação tópica de formulações à base de curcumina mostrou resultados promissores no alívio da dor e da inflamação associadas à mucosite.

Para úlceras não cancerosas, um estudo não observou diferença entre um tratamento com gel de curcumina e um gel de acetonido de triancinolona, ​​uma vez que ambos os grupos de pacientes tiveram dor reduzida e número e duração de úlceras.

No que diz respeito às lesões cancerígenas, segundo os autores, “estudos realizados recentemente demonstraram a capacidade de compostos naturais, como a curcumina e o chá verde, de reduzir a probabilidade de progressão de lesões pré-cancerosas”. Um estudo citado mostrou que pacientes com lesões pré-cancerosas apresentaram uma melhora significativa na dor e no tamanho da lesão ao tomar curcumina. Além disso, os marcadores séricos e salivares de estresse oxidativo foram reduzidos.

Esses mesmos efeitos anti-inflamatórios podem ajudar a reduzir a dor e a inflamação associadas a doenças como pulpite e periodontite periapical. A capacidade da curcumina de modular as vias da dor e seu efeito sinérgico com analgésicos tornam-na um complemento valioso nos protocolos de tratamento da dor.

Limitações desta “planta maravilhosa”

Apesar do seu promissor potencial terapêutico, a aplicação clínica da curcumina é limitada pela sua fraca biodisponibilidade. A curcumina é pouco solúvel em água e é rapidamente metabolizada e eliminada do corpo. Estratégias para aumentar a sua biodisponibilidade, como a utilização de formas nanopartículas de curcumina, substâncias lipossolúveis como o azeite e compostos como a piperina, demonstraram melhorar a sua absorção e eficácia.

“A curcumina, o licopeno e a piperina juntos mostraram-se promissores no tratamento de doenças pré-cancerosas, oferecendo opções quimiopreventivas para o cancro oral e melhorando a qualidade de vida dos pacientes”, escreveram os autores. Embora a investigação citada tenha identificado a curcumina como útil para a quimioprevenção do carcinoma espinocelular de cabeça e pescoço, a sua fraca biodisponibilidade era problemática. Assim, foi desenvolvida uma formulação de goma de mascar com o objetivo de melhorar a absorção pela mucosa, e demonstrou que a biodisponibilidade aumentava com o contato direto com a gengiva. Os investigadores observaram que estas descobertas constituem uma base sólida para futuras pesquisas sobre “abordagens terapêuticas potenciais mais direcionadas e menos invasivas”.

O efeito colateral mais estressante para os pacientes é o potencial de manchas na boca e nos dentes devido ao uso prolongado ou em altas doses. Os pesquisadores sugeriram o uso de um metabólito branco da curcumina, a tetrahidrocurcumina.

Jogando pelo seguro

A toxicidade insignificante da curcumina a torna uma alternativa segura para uso a longo prazo em atendimento odontológico. Ao contrário dos produtos químicos sintéticos, a curcumina natural não causa efeitos adversos significativos, tornando-a adequada para uma vasta gama de pacientes, incluindo aqueles com doenças crónicas e idosos. A sua origem natural também se alinha com a tendência crescente para a utilização de abordagens naturais e holísticas nos cuidados de saúde.

Os médicos que pretendam utilizar a curcumina não devem apenas esforçar-se por aprender mais sobre ela do ponto de vista médico e as suas implicações estéticas, mas também devem estar preparados para testar os seus pacientes para garantir que não existem alergias à curcumina.

O estudo, intitulado “The role of curcumin in oral health and diseases: A systematic review”, foi publicado online em 28 de maio de 2024 na revista Antioxidants.

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