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Tratar o medo dental em idade precoce é mais eficaz, mostra pesquisa

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Um estudo realizado na Finlândia descobriu que o tratamento da ansiedade dental é mais eficaz em crianças com menos de 10 anos. (Imagem: Halfpoint/Shutterstock)

OULU, Finlândia: O medo do tratamento dentário é um dos medos mais comuns nos países desenvolvidos. Globalmente, a prevalência geral em crianças e adolescentes é estimadaem 23,9%, sendo os pré-escolares a maior prevalência. Em um estudo único de longo prazo, pesquisadores da Universidade de Oulu observaram o atendimento odontológico de pacientes que receberam tratamento odontológico e tratamento de ansiedade. Eles descobriram que o tratamento do medo odontológico foi mais eficaz em uma idade mais jovem e levou a check-ups odontológicos mais regulares mais tarde na vida.

O estudo incluiu 152 pacientes que receberam ajuda com seu medo odontológico ao lado de tratamento odontológico de dentistas de cuidados primários na Clinic for Fearful Dental Patients em Oulu. O objetivo deste tratamento era aliviar o medo odontológico a tal ponto que quaisquer exames subsequentes pudessem ser administrados em um ambiente normal de atendimento odontológico.

Durante o período de acompanhamento de dez anos, a equipe de pesquisa investigou o impacto do tratamento do medo odontológico no comportamento do paciente, monitorando o número de exames odontológicos, consultas de emergência e faltas para esses pacientes.

“O tratamento de baixo limiar do medo odontológico na atenção primária à saúde em conjunto com o atendimento odontológico do paciente foi estudado apenas de forma limitada. Um estudo sobre os efeitos a longo prazo não foi publicado antes”, disse a principal autora do estudo, Taina Kankaala, do Departamento de Cariologia, Endodontologia e Odontopediatria da universidade, em comunicado à imprensa.

Quando comparados, os pacientes que receberam tratamento na clínica do medo odontológico em idade mais jovem (entre 2 a 10 anos) tiveram significativamente mais exames odontológicos mais tarde do que aqueles tratados em idade mais avançada (acima de 10 anos). O sucesso do tratamento da ansiedade odontológica foi associado ao número de exames posteriores, mas não às consultas de emergência e às faltas.

Comentando os resultados, Kankaala disse: “Também foi surpreendente o quão bem aqueles que foram tratados com sucesso na clínica do medo lidaram com o atendimento odontológico na atenção primária mais tarde”. Ela acrescentou que o tratamento malsucedido, como esperado, desencorajaria os pacientes a visitar o dentista regularmente.

Um estudo anterior da equipe de pesquisa descobriu que mais de dois terços de 163 pacientes foram tratados com sucesso na clínica do medo odontológico. Isso significava que esses pacientes poderiam ser tratados na atenção primária à saúde bucal sem mais encaminhamentos para a clínica do medo.

“Os pacientes que têm medo devem ser identificados e seu medo odontológico aliviado em uma idade precoce. Pacientes medrosos podem ser desafiadores e seu tratamento pode ser oneroso para os profissionais de saúde bucal. Se a situação não for tratada, ao contrário da crença comum, o medo severo da criança de atendimento odontológico geralmente não diminui à medida que a criança cresce”, enfatizou o Dr. Kankaala. Ela continuou, dizendo que o tratamento do medo odontológico beneficia não apenas o paciente, mas também a equipe odontológica e reduz os custos do tratamento a longo prazo.

O estudo, intitulado “10-year follow-up study on attendance pattern after dental treatment in primary oral health care clinic for fearful patients”, foi publicado em 13 de outubro de 2021 na BMC Oral Health.

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