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Primeira especialista em cirurgia oral das Ilhas do Pacífico a retornar a Fiji

A Dra. Oripa Waqa é a primeira mulher especialista em cirurgia oral nas Ilhas do Pacífico e voltará para sua casa em Fiji, onde espera transmitir as habilidades e conhecimentos necessários. (Imagem: Universidade de Otago)

qui. 27 fevereiro 2020

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DUNEDIN, Nova Zelândia: O objetivo de melhorar os padrões de saúde bucal de pessoas das Ilhas do Pacífico foi impulsionado com a recente graduação de Oripa Waqa, natural das Ilhas Fiji, com doutorado em Odontologia Clínica pela Universidade de Otago. Waqa é a primeira mulher especialista em cirurgia oral, não apenas em Fiji, mas também nas ilhas do Pacífico.

Há três anos, Waqa teve a oportunidade de estudar em uma instituição educacional da Nova Zelândia. Ela foi uma das poucas estudantes selecionadas para participar do programa de bolsas de estudos da Nova Zelândia, que oferece aos cidadãos de países em desenvolvimento a chance de estudar em uma universidade de sua escolha na Nova Zelândia ou em uma universidade do Pacífico. Foi um grande choque cultural para a jovem estudante, mas foi uma oportunidade que ela não queria perder.

Eu simplesmente amo a Nova Zelândia. Trabalhando no hospital e depois na Universidade, você tem um apoio muito bom”, disse Waqa sobre sua experiência.

Em um estudo de 2010, intitulado “Saúde bucal nas ilhas do Pacífico”, os pesquisadores mostraram o número médio de dentes cariados e obturados de crianças de 5 a 10 anos de Tokelau, um território dependente da Nova Zelândia no sul do Oceano Pacífico, que subiu de aproximadamente de três em 1963 a cinco em 1999. De acordo com os resultados do estudo, um aumento no consumo de açúcar estava associado ao aumento.

Hoje, alguns dos maiores problemas de saúde bucal enfrentados pelas Ilhas do Pacífico são pobreza, dieta inadequada, distância geográfica e educação e acesso limitados aos cuidados de saúde bucal. Conforme relatado pelo Fiji Sun em 2018, o presidente da Associação Odontológica de Fiji, Dr. Vikash Singh, observou que, para melhorar, “os pacientes precisam conhecer os vínculos entre saúde bucal e saúde geral”.

Motivada a orientar a saúde bucal do Pacífico em uma nova direção, Waqa retornará a Fiji, onde começará a trabalhar na Universidade Nacional de Fiji. "Desde que aprendi muito aqui [Nova Zelândia], gostaria de voltar para casa e compartilhar o conhecimento e fazer o possível para atualizar não apenas as habilidades, mas também o equipamento e os instrumentos com os quais trabalhamos", disse Waqa.

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