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Entrevista com o Dr. Eric Block: “Odontologia é uma rotina”

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A Odontologia é uma profissão exigente, e o estresse excessivo relacionado ao trabalho às vezes pode levar à ansiedade, depressão e esgotamento profissional. (Imagem: Azat Valeev/Shutterstock)

O Dr. Eric Block é dentista em tempo integral em Acton, Massachusetts, nos EUA. Há alguns anos, ele ficou sobrecarregado com a quantidade de estresse que a odontologia estava gerando em seu dia a dia e decidiu agir para melhorar seu estado mental. Sua história é narrada em seu livro The Stress-Free Dentist: Overcome Burnout and Start Loving Dentistry Again , que foi escrito na esperança de ajudar outros dentistas a lidar com problemas semelhantes de saúde mental. Para conscientizar sobre o esgotamento profissional, o Dr. Block concordou em falar com o Dental Tribune International e relatar algumas das principais mudanças que ele teve que fazer para se reenergizar e poder aproveitar a dinâmica multifacetada do consultório odontológico mais uma vez.

Dr. Block, saúde mental e bem-estar ocupacional não são termos novos. No entanto, agravado pela pandemia do COVID-19, o tema recebeu mais atenção do que nunca ultimamente e isso ajudou gradualmente a remover o estigma da doença mental. Quão importante é uma boa saúde mental para você pessoalmente e quanto esforço você faz para se sentir confortável no trabalho e em sua vida diária?
A saúde mental é mais importante do que nunca. Devido à pandemia de COVID-19, tem havido muito isolamento e falta de socialização. No entanto, agora há uma conversa crescente sobre burnout relacionado ao trabalho e saúde mental. A odontologia é uma rotina, e se não focarmos em nosso bem-estar e saúde mental, isso pode levar ao esgotamento ou até mesmo ao suicídio. É por isso que o envolvimento dos pares é crucial.

O Dentista Sem Estresse nasceu da necessidade de compartilhar sua história para ajudar os profissionais de odontologia e suas equipes a lidar com problemas de saúde mental. Seu confronto de problemas de saúde mental em seu livro e sua melhor compreensão de sua jornada de saúde mental permitiram que você agisse para promover seu bem-estar?
sim. Eu tive que me olhar no espelho e dizer a mim mesma que havia um problema e que eu precisava fazer algo a respeito. Eu sabia que os problemas de estresse, ansiedade e esgotamento que eu estava sentindo não iriam embora por conta própria. Então, fui a um terapeuta local que me ajudou a descobrir por que eu estava tão ansioso.

Eu compartilhei minha história no livro para dizer aos dentistas que há esperança, que eles não devem ceder à falsa crença de que a odontologia é apenas uma profissão estressante e que nada pode ser feito para mudar isso - você só precisa montá-lo até se aposentar. Eu sou a prova de que isso não é verdade.

Você acredita que o papel de um dentista pode incluir o papel de clínico, cirurgião, CEO, empresário e criador. Você poderia explicar como assumir esses papéis pode aumentar o estresse no trabalho?
Saí da faculdade de odontologia com habilidades clínicas mínimas e absolutamente zero habilidades de liderança, comunicação, recursos humanos, marketing ou contabilidade. Como profissionais de odontologia, podemos concluir nosso treinamento odontológico e abrir um negócio de sucesso sem nenhum treinamento comercial. A maioria de nós comete erros e aprende rapidamente.

Somos médicos com brocas e agulhas que precisam concentrar toda a nossa atenção em um paciente que está acordado e em movimento durante a cirurgia. Temos que continuar trabalhando assim, paciente após paciente, e depois ter que lidar também com os aspectos não clínicos do negócio odontológico.

O cirurgião do hospital local também faz todo o marketing, tem que avaliar os custos indiretos e gerenciar os recursos humanos? Eu duvido disso. Ele ou ela se concentra no atendimento ao paciente, enquanto os dentistas têm muitos outros chapéus que precisam usar.

Como assumir tantas responsabilidades afeta as interações com os pacientes?
Todos esses outros papéis que desempenhamos infelizmente prejudicam nosso foco no atendimento clínico ao paciente, que é o aspecto mais importante da odontologia. Com um computador, quando você começa a adicionar mais guias à área de trabalho, pode ser esmagador. Da mesma forma, na odontologia, seria ótimo se tivéssemos apenas uma guia intitulada “atendimento clínico ao paciente” aberta, mas, infelizmente, existem outras facetas da dinâmica do consultório odontológico que exigem atenção. Definitivamente, pode ser exaustivo fazer malabarismos com todas essas guias.

Ao falar sobre burnout, você mencionou em seu livro que ser introvertido pode contribuir para a exaustão mental no trabalho. Sendo você mesmo um introvertido, como se esquivar ou se sentir nervoso com as interações sociais com os pacientes afetou seu trabalho e bem-estar?
Como um introvertido, eu reenergizo ou desestresso não falando com ninguém, fazendo uma pausa na interação social do dia-a-dia, hora a hora, com os pacientes. Como dentistas, espera-se que estejamos constantemente de bom humor e no nosso melhor. Isso sempre foi, e ainda é, cansativo para mim.

Minha parceira é extrovertida e parece se reenergizar participando de interações sociais. Isso não parece deixá-la cansada, e isso é completamente bom para mim. Com o tempo, percebi que não há nada de errado comigo; é apenas como eu estou conectado.

Quais são algumas das principais mudanças que você teve que fazer para melhorar sua saúde mental e renovar seu prazer na profissão?
Aprendi que eu tinha que cuidar de mim antes de poder cuidar dos outros. Anteriormente, eu tentava ser tudo para todos e dizia sim a todos, o que era, na verdade, dizer não a mim mesmo. Comecei a ficar mais confortável comigo mesmo por dentro e aprendi a dizer não aos outros de vez em quando.

“Como profissionais de odontologia, podemos concluir nosso treinamento odontológico e abrir um negócio de sucesso sem nenhum treinamento comercial”

Em seu livro, você conta a história de uma paciente que, em sua primeira consulta, leu suas íris. Você poderia contar a história e relacioná-la a como o esgotamento lhe ensinou a importância da seleção de pacientes e casos?
Minha intuição me disse que ela poderia não ser uma paciente com quem eu queria me envolver. A odontologia é como um casamento, e você pode ficar casado com os pacientes por muito tempo, mas também pode dizer não. Você não precisa tratar todo mundo.

Essa mulher pode ter sido uma ótima paciente, mas achei que ela se encaixaria melhor no consultório de outra pessoa. Você não precisa dizer sim a cada paciente ou a cada caso. Fique na sua zona de conforto.

A tecnologia é uma ferramenta poderosa, transformando negócios e facilitando o trabalho. Em um de seus artigos, você discute como adicionar novas modalidades de tratamento ou tecnologia, como impressão 3D, pode ajudar a aliviar o estresse e a pressão no trabalho. Este foi o caso para você pessoalmente?
A adição de novas tecnologias de tratamento ou novas modalidades de tratamento pode ser revigorante para um dentista e para sua prática. Fazer a mesma coisa todos os dias pode levar ao tédio e ao esgotamento. Adicionar algo novo pode ser encorajador e tornar as coisas empolgantes novamente. Sua equipe e pacientes sentirão essa emoção. Senti isso quando me tornei totalmente digital.

No mesmo artigo, você também menciona como investir em uma impressora 3D pode ajudar a impressionar seus pacientes. Como a exibição de novas tecnologias pode melhorar a satisfação do paciente e tornar o trabalho mais divertido?
Adicionar uma nova tecnologia como a impressão 3D é extremamente impressionante. Os pacientes ficam sempre impressionados com a ciência por trás disso. Também é ótimo para marketing, pois pode diferenciar um consultório odontológico dos outros. Os pacientes vão querer encaminhar sua família e amigos para um consultório especializado em tecnologia.

Gostaria de adicionar mais alguma coisa?
Estou lançando um novo livro, provisoriamente intitulado Implantes Dentários Sem Estresse, e um novo podcast. Há também um website que fundei chamado Dental Industry Academy que gostaria de promover.

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