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Diversidade de gênero na Odontologia está melhorando o acesso aos cuidados, segundo estudo

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O aumento da diversidade de gênero está melhorando o atendimento de muitos americanos; no entanto, aqueles em áreas rurais ainda podem ter dificuldade de acesso aos cuidados. (Imagem: BearFotos/Shutterstock)
Dental Tribune International

By Dental Tribune International

qua. 9 fevereiro 2022

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NOVA YORK, EUA: O Oral Health Workforce Research Center (OHWRC sigla em inglês) é responsável por fornecer pesquisas sobre a força de trabalho de saúde bucal nos EUA e auxiliar no planejamento no campo. O OHWRC está sediado no Centro de Estudos da Força de Trabalho em Saúde da Escola de Saúde Pública da Universidade de Albany, Universidade Estadual de Nova York. Uma das muitas áreas em que se concentrou nos últimos anos é a diversidade de gênero no local de trabalho e, em um estudo recente, os pesquisadores revelaram que o acesso aos cuidados melhorou com o campo se tornando mais diversificado.

Enquanto em muitos países, e especialmente na Europa Oriental, a força de trabalho odontológica tem uma contingência feminina significativa, nos EUA tem sido predominantemente masculina. Isso levou a uma estrutura particular de cuidados que agora está mudando lentamente. No estudo, os pesquisadores afirmaram que aproximadamente 50% dos estudantes de Odontologia nos EUA são mulheres, e o impacto positivo que isso está tendo começa a ser revelado.

Em um comunicado de imprensa da American Dental Association (ADA), Margaret Langelier, vice-diretora do OHWRC, disse: “A diversidade dentro da profissão odontológica é um objetivo amplamente adotado”. Ela acrescentou: “Um resultado desejável é que a Odontologia se torne cada vez mais representativa da comunidade de pacientes, o que demonstrou melhorar o acesso aos cuidados”.

Em relação ao acesso aos cuidados, no estudo, os pesquisadores mostraram que as dentistas do sexo feminino em consultórios particulares eram significativamente mais propensas do que os dentistas do sexo masculino a atender crianças menores de 18 anos e tratar pacientes cobertos por programas de seguro público. Além disso, dentistas do sexo feminino são mais propensas a usar terapias preventivas em estágios iniciais de cárie dentária para pacientes pediátricos e adultos em comparação com seus colegas do sexo masculino. No entanto, no artigo, Langelier e sua equipe observaram que um estudo australiano descobriu que “as taxas de serviços preventivos eram mais baixas entre os dentistas do sexo masculino do que entre as mulheres, mas eram mais altas para dentistas mais jovens em geral (com idades entre 20 e 29 anos) do que para dentistas com mais prática experiência". Isso é algo que pode apontar para uma tendência geracional, de acordo com o jornal.

A imigração é um fator que contribui para esta tendência ascendente em dentistas do sexo feminino. Os pesquisadores relataram: “A mudança de gênero é parcialmente influenciada pela imigração, especialmente dos países da Europa Oriental e da Ásia, onde o número de mulheres na profissão odontológica também está aumentando”. Uma descoberta importante do estudo foi que as dentistas do sexo feminino eram mais propensas a ser estrangeiras (33,0%) e bilíngues (35,5%) do que os dentistas do sexo masculino (18,5% e 19,8%, respectivamente).

“A disponibilidade de médicos culturalmente e linguisticamente competentes pode desempenhar um papel importante no atendimento das necessidades de pacientes de diferentes origens ou cujo idioma principal não seja o inglês”
— Margaret Langelier, vice-diretora do OHWRC.

Outra área de interesse foi em torno do equilíbrio entre vida profissional e pessoal. De acordo com o estudo, estudantes de Odontologia e dentistas notaram que uma motivação significativa para a escolha da Odontologia é a flexibilidade de trabalhar menos horas quando surgem outras prioridades na vida, como cuidar dos filhos e da família. “A melhoria no equilíbrio entre vida profissional e pessoal vem de ter um ambiente de trabalho propício e uma abordagem personalizada às necessidades individuais em um nível institucional de compreensão e apoio”, disse um médico e pesquisador de cuidados intensivos citado no artigo. De acordo com o artigo, “dentistas do sexo feminino eram mais propensas do que os dentistas do sexo masculino a relatar o status de funcionário (54,6% vs 33,7%) e menos propensos a relatar a propriedade da clínica (45,4% vs 66,3%)”. No entanto, disseram os pesquisadores,

Embora as mudanças na força de trabalho odontológica pareçam ter um impacto positivo, ainda há áreas de preocupação. Como em muitas indústrias, outra área de preocupação é a igualdade salarial. No artigo, os pesquisadores relataram que as mulheres ganhavam uma “renda média anual significativamente menor (US$ 157.509) do que os dentistas do sexo masculino (US$ 210.097)”. Além disso, 37,3% das dentistas do sexo feminino ganharam US $ 100.000 ou menos em comparação com 25,4% dos dentistas do sexo masculino, apesar de nove em cada dez dentistas relatarem trabalhar em período integral, com a diferença entre mulheres e homens sendo de 88,4% e 92,1%, respectivamente.

De acordo com o jornal: “Há acesso limitado a atendimento odontológico em muitas regiões rurais e urbanas nos EUA, devido em parte à cobertura inadequada de seguro odontológico, opções limitadas de transporte e falta de fornecedores”. Esse ponto foi destacado no estudo, e os pesquisadores observaram: “dentistas do sexo masculino eram mais propensos a praticar na região centro-oeste (20,5%) do que dentistas do sexo feminino (18,3%)”. Eles disseram: “Proporcionalmente, mais dentistas do sexo feminino estavam localizadas na Divisão do Pacífico (22,2%) do que dentistas do sexo masculino (18,8%)”.

“Essa mudança na mistura de gênero na Odontologia gerou questões sobre a variação nos padrões de prática por gênero que podem afetar a distribuição da força de trabalho odontológica e sua capacidade de atender às necessidades da população de pacientes”, disseram os pesquisadores, observando que o envolvimento bem-sucedido da comunidade e da família envolvimento também foram alguns dos fatores mais críticos para a retenção de dentistas treinados no exterior em áreas rurais. Apesar disso, os pesquisadores concluíram que “é importante considerar que as diferenças nas escolhas de prática podem afetar a entrega odontológica, mas a mudança é endêmica aos cuidados de saúde e, pelo menos até o momento, o sistema de entrega de saúde bucal se adaptou às necessidades do clínico e do paciente. exigem."

O estudo, intituladoEvaluating the Impact of Dentists’ Personal Characteristics on Workforce Participation”, foi publicado pelo Oral Health Workforce Research Center em dezembro de 2021.

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