Seis passos para a recuperação de desertos dentários emergentes do NHS

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Seis passos para a recuperação de desertos dentários emergentes do NHS

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Os autores de um relatório sobre o número cada vez menor de dentistas do NHS dizem que em certas áreas da Inglaterra “não há quase nenhuma chance de ver um dentista do NHS para cuidados de rotina”. (Imagem: Mehdi El Khattabi/Shutterstock)

NORTHAMPTON, Reino Unido: Mais de 2.000 dentistas deixaram o Serviço Nacional de Saúde (NHS) em 2021, deixando cerca de quatro milhões de pessoas sem acesso à saúde bucal, de acordo com a Association of Dental Groups (ADG). Um relatório de março encomendado pela associação revelou os 20 principais “desertos odontológicos” da Inglaterra, áreas cada vez mais desprovidas de infraestrutura odontológica do NHS, e propôs um plano de seis etapas para aumentar o acesso a atendimento odontológico a fim de corrigir a crise em evolução.

O relatório da ADG mostrou que o NHS perdeu 951 dentistas no período de 12 meses encerrado em março de 2021, um êxodo recorde que mais que dobrou nos 12 meses subsequentes, quando se estima que mais 2.000 dentistas deixaram o serviço. O dentista médio em tempo integral tem cerca de 2.000 pacientes em seus livros, o que significa que a perda de 2.000 médicos no ano passado deixou pelo menos quatro milhões de pessoas sem acesso ao atendimento odontológico do NHS. De acordo com o relatório, as projeções indicam que um número semelhante de médicos poderia abandonar o serviço em 2022, o que resultaria em um número recorde de dentistas no serviço.

Os dados do NHS citados no relatório revelam as 20 áreas do Grupo de Comissionamento Clínico (CCG) onde os números cada vez menores são de particular preocupação e “onde quase não há chance de ver um dentista do NHS para cuidados de rotina”. Com 32 dentistas do NHS por 100.000 habitantes, North Lincolnshire CCG liderou a lista do relatório. Os vizinhos North East Lincolnshire CCG e East Riding of Yorkshire CCG ficaram em segundo e terceiro lugar na lista, cada um com 37 dentistas do NHS por 100.000 habitantes, e as áreas CCG de Lincolnshire e de Norfolk e Waveney ficaram em quarto e quinto lugar, cada uma com 38. Com 46 dentistas do NHS por 100.000 habitantes, as áreas CCG de Birmingham e Solihull e de Coventry e Warwickshire ficaram em 19º e 20º.

O relatório disse que a taxa média anual de tratamento em toda a Inglaterra já era preocupantemente baixa, em 35,5% para adultos e 42,5% para crianças, mas que caiu abaixo dos níveis médios nas 20 áreas CCG listadas como desertos dentários. Em North Lincolnshire CCG, apenas 33,1% dos adultos visitaram um dentista nos 24 meses anteriores e 35,3% das crianças visitaram um dentista no ano anterior. No Thurrock CCG, que ficou em 13º lugar na lista, 26,1% dos adultos tiveram consulta odontológica nos últimos 24 meses e 30,7% das crianças foram ao dentista no ano anterior.

O acesso a cuidados dentários no Reino Unido tornou-se um problema cada vez mais grave, e os números chocantes do relatório ADG geraram manchetes em todo o Reino Unido. Falando ao The Guardian,, o Dr. Shawn Charlwood, presidente do Comitê Geral de Prática Odontológica da British Dental Association (BDA), disse: “Os dentistas simplesmente não estão vendo um futuro no NHS, com um contrato quebrado empurrando talentos todos os dias em que permanece em vigor. ” Ele acrescentou: “Precisamos deter um êxodo que já está em movimento. Milhões estão sem os cuidados de que precisam, e soluções rápidas não substituem uma reforma real e um financiamento justo.”

O BDA disse em fevereiro que o número de dentistas registados no Reino Unido em 2022 representava um ligeiro aumento face ao ano anterior mas que os números não discriminavam entre os do serviço do NHS e os do consultório privado.

Seis etapas propostas para corrigir a crise de acesso odontológico na Inglaterra

O relatório resumiu que a Inglaterra não apenas precisa de mais dentistas, mas também de um número maior de locais para obter educação odontológica, rotas de entrada mais fáceis para profissionais de odontologia no exterior e melhor uso de sua força de trabalho atual. Propôs o seguinte plano de ação de seis pontos para corrigir a crise de cuidados em evolução:

1) Aumentar o número de vagas de treinamento no Reino Unido por meio de uma campanha de recrutamento apoiada pela oferta de mais locais para obter educação odontológica.

2) Facilitar o acesso a empregos odontológicos no Reino Unido para dentistas treinados na UE.

3) Reiniciar o reconhecimento das habilitações dentárias obtidas fora do Espaço Económico Europeu. O Exame de Registro no Exterior (ORE) foi suspenso logo após o surto da pandemia de SARS-CoV-2 na Inglaterra e atualmente tem mais de 2.000 pedidos em atraso. Mobilize links de recrutamento para países da Commonwealth, como Índia, Austrália, Cingapura e África do Sul.

4) Simplifique o processo para que os requerentes de ORE bem-sucedidos recebam um número de performer do NHS.

5) Permitir que mais profissionais de saúde bucal iniciem tratamentos por meio de um melhor uso das habilidades sob os contratos do NHS, inclusive por meio da plena utilização de terapeutas e higienistas odontológicos.

6) Reformar o sistema de contratos do NHS, que é amplamente reconhecido como não mais adequado à finalidade, que não se concentra em cuidados preventivos e que “criou uma esteira para os médicos” que causa estresse e baixa moral e resulta em médicos deixando o serviço .

Comentando no relatório sobre a reforma do contrato do NHS, o Dr. Sejal Bhansali, dentista praticante e presidente do grupo de dentistas conservadores, disse que a deserção dos profissionais de odontologia do NHS para a prática privada estava criando uma crise urgente de pessoal e uma loteria de código postal para os pacientes. “Isso tem efeitos prejudiciais para a saúde bucal da população em geral e para o setor de saúde já sobrecarregado.” Ela declarou: “Não há solução fácil para isso, no entanto, devemos começar acelerando a reforma do contrato odontológico e o recrutamento de dentistas no exterior. Ao estabelecer condições equitativas para os contratos do NHS e cercar o financiamento do NHS em serviços odontológicos, poderemos aumentar o acesso odontológico em todo o Reino Unido”.

O relatório ADG, intitulado England’s Dental Deserts: The Urgent Need to ‘Level Up’ Access to Dentistry, pode ser acessado aqui.

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