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Recrutando dentistas para ajudar a combater a obesidade

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Pesquisadores do Reino Unido estão trabalhando com dentistas para avaliar como eles poderiam fornecer intervenções de controle de peso para seus pacientes – algo que os clínicos gerais e enfermeiros do país vêm fazendo há algum tempo. (Imagem: Yuriy Golub/Shutterstock)

LOUGHBOROUGH, Reino Unido: A maioria da população do Reino Unido visita seu dentista anualmente, e pesquisadores da Universidade de Loughborough acreditam que este serviço de saúde de atenção primária poderia ser aproveitado para ajudar a resolver o crescente problema da obesidade. Um novo projeto de pesquisa está investigando o papel que os dentistas podem desempenhar na redução da obesidade no Reino Unido, e os pesquisadores esperam ouvir dentistas interessados ​​em se envolver.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) diz que a prevalência de obesidade quase triplicou desde 1975, e o NHS dizque, no Reino Unido, cerca de 25% dos adultos e 20% das crianças de 10 a 11 anos são considerados obesos. Um comunicado de imprensa da Loughborough University explicou que, há algum tempo, clínicos gerais e enfermeiros do país vêm levantando o assunto do controle de peso durante as consultas aos pacientes. Os dentistas têm sido negligenciados nesse processo, no entanto, apesar de já transmitirem mensagens aos seus pacientes sobre mudanças comportamentais, como parar de fumar e diminuir o consumo de açúcar.

Em um estudo liderado pela Dra. Amanda Daley, professora de medicina comportamental na Escola de Esportes, Exercício e Ciências da Saúde e diretora do Centro de Medicina e Comportamento do Estilo de Vida da universidade, pesquisadores estão trabalhando com dentistas para avaliar como eles poderiam oferecer intervenções de controle de peso para seus pacientes.

O Prof. Daley disse no comunicado à imprensa que o caso de os dentistas se envolverem na redução da obesidade era forte, devido ao fato de que eles, como os clínicos gerais, fazem parte dos serviços de saúde de atenção primária e estão idealmente posicionados para rastrear a obesidade e ajudar na redução da condição. Ela explicou: “Eles normalmente consultam a maioria da população pelo menos anualmente, o que significa que podem incorporar rotineiramente o monitoramento eficiente do peso nos serviços de saúde bucal e oferecer intervenções em escala para adultos e crianças”.

Ela acrescentou: “Se levarmos a sério a redução da obesidade na população, isso exigirá uma abordagem de 'todos com a mão na massa', incluindo defesa ativa de profissionais de saúde bucal”.

A pesquisa terá duração de dois anos, e os dentistas interessados ​​em se envolver com o projeto são incentivados a entrar em contato com a equipe de pesquisa usando o endereço de e-mail climb@lboro.ac.uk.

“Se levarmos a sério a redução da obesidade na população, isso exigirá uma abordagem de 'todos com a mão na massa'”
– Prof. Amanda Daley, Loughborough University

A doutora Jessica Large, dentista que está envolvida com o projeto, disse que é importante considerar como todos os profissionais de saúde podem ajudar a reduzir a obesidade na população e que os dentistas podem ajudar.

Ela explicou: “A triagem de rotina do índice de massa corporal para crianças e discussões sobre peso saudável já estão em andamento em alguns ambientes odontológicos hospitalares, com feedback positivo de famílias e equipes odontológicas. Estou ansioso para explorar a aceitação mais ampla entre a profissão e o público.”

O Prof. Daley delineou o contexto de uma potencial intervenção dos dentistas na redução da obesidade em um artigo de opinião publicado no British Dental Journal em janeiro, que pode ser visto aqui.

Obesidade em constante ascensão

Os profissionais de odontologia de todo o mundo estarão, sem dúvida, monitorando a pesquisa, dada a extensão em que a prevalência da obesidade está aumentando. De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA (CDC), 42,4% dos adultos nos EUA eram obesos em 2018, acima dos 30,5% na virada do milênio. Além de causar agravos à saúde que estão entre as principais causas de morte evitável no país, o custo financeiro da obesidade é considerável. O CDC estimou que os custos médicos relacionados à obesidade atingiram US$ 147,0 bilhões (€ 103,6 bilhões) em 2008.

Enquanto a obesidade já foi uma preocupação principalmente em países de alta renda, a condição de saúde está aumentando constantemente em países de baixa e média renda. De acordo com a OMS, a maioria da população global agora vive em países onde mais pessoas morrem de condições relacionadas ao excesso de peso do que aquelas que morrem de condições relacionadas ao baixo peso.

A Devex informou em abril do ano passado que a prevalência da obesidade estava aumentando anualmente nos países africanos – 18,4% das mulheres e 7,8% dos homens no continente viviam com obesidade em 2021, acima dos 12,0% e 4,1% em 2000, respectivamente. De acordo com a organização de notícias de desenvolvimento, abordar o problema da obesidade no continente é difícil devido à falta de compreensão sobre a condição. “A obesidade simplesmente não foi realmente entendida como um desafio para a saúde”, disse Johanna Ralston, diretora executiva da Federação Mundial de Obesidade, à Devex.

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