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Pesquisadores descobrem quais características dentárias revelam relações genéticas

Novas pesquisas demonstraram quais características dentárias melhor exibem certos legados genéticos e quais são menos capazes de fazê-lo. (Imagem: Katerina Harvati/ Universidade de Tübingen)

ter. 26 maio 2020

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TÜBINGEN, Alemanha: Dado que os dentes costumam ser a parte mais bem preservada dos esqueletos humanos, pesquisadores de várias disciplinas frequentemente dependem deles para reconstruir afinidades genéticas entre populações antigas. Um par de pesquisadores descobriu agora quais características dentárias têm mais probabilidade de indicar relações genéticas e quais têm mais chances de refletir adaptações ambientais ou seleção natural.

Os pesquisadores – Drs. Hannes Rathmann e Hugo Reyes-Centeno - são do Centro de Estudos Avançados Deutsche Forschungsgemeinschaft “Palavras, Ossos, Genes, Ferramentas: Rastreamento de Trajetórias Linguísticas, Culturais e Biológicas do Passado Humano” na Universidade de Tübingen na Alemanha, e investigaram quais características dentárias ou combinações de características são melhores na preservação de sinais genéticos neutros. Embora tenha sido bem estabelecido na literatura existente que a forma do dente é altamente hereditária e seletivamente neutra, ficou menos claro quais características exibem melhor legados genéticos.

Ao examinar 27 características dentárias comuns e mais de 134 milhões de combinações possíveis de características, os pesquisadores conseguiram demonstrar que certas características, como a crista mesial e o protostilide, possuíam maior utilidade para inferir relações genéticas entre populações. As descobertas podem ser úteis em vários contextos diferentes, de acordo com Rathmann.

"Prevemos que nossas descobertas terão impacto em pesquisas futuras em ciências forenses, arqueologia e paleoantropologia porque, nesses campos acadêmicos, os restos dentários são amplamente utilizados como uma 'impressão digital' biogeográfica de indivíduos falecidos quando o DNA não é preservado", disse ele ao Dental Tribune International .

"Propomos que estudos futuros priorizem as características dentárias de melhor desempenho e combinações de características encontradas em nosso estudo, pois permitem inferências mais precisas sobre afinidades genéticas neutras", continuou Rathmann. Os pesquisadores têm vários estudos adicionais em andamento relacionados a este trabalho, acrescentou Reyes-Centeno.

"Vamos reavaliar estudos que extraíram inferências sobre antigas relações e migrações humanas usando características dentárias que sabemos agora que podem não ter sido muito úteis", disse ele.

“Também estamos planejando coletar dados em uma escala regional menor de indivíduos de populações que não foram representadas em nosso estudo publicado. É importante olhar para diversas populações ao redor do mundo para refinar ainda mais nossas conclusões”, explicou Reyes-Centeno.

O estudo, intitulado “Testing the utility of dental morphological trait combinations for inferring human neutral genetic variation”, foi publicado on-line em 6 de maio de 2020 no Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of Americ, antes da inclusão em uma edição.

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