Nova Zelândia aumenta bolsa odontológica após 25 anos

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Nova Zelândia aumenta bolsa odontológica após 25 anos

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A desigualdade na saúde bucal na Nova Zelândia foi exacerbada por décadas de inação e financiamento insuficiente por governos consecutivos. (Imagem: AsiaTravel/Shutterstock)

WELLINGTON, Nova Zelândia: Ativistas de saúde bucal na Nova Zelândia estão comemorando um aumento na concessão de assistência odontológica para necessidades especiais e uma ampliação dos critérios que os pacientes precisam atender para recebê-la. A bolsa não aumentava desde a década de 1990, apesar do aumento substancial do custo de vida e de cerca de 40% da população não poder pagar uma visita ao dentista.

O subsídio odontológico do Ministério do Desenvolvimento Social mais do que triplicou em 1º de dezembro – de NZ$ 300 para NZ$ 1.000 (€ 181 para € 605) – e agora pode ser usado para tratamento odontológico imediato e essencial, como restaurações dentárias e tratamento de infecções gengivais. Anteriormente, o subsídio estava disponível apenas para pacientes com dor e que exigiam tratamento de emergência, conforme relatado pela emissora estatal Radio New Zealand .

O aumento ocorreu após um relatório de meados de novembro que destacou as desigualdades agudas no acesso a atendimento odontológico na Nova Zelândia. De acordo com o relatório Tooth Be Told , em 2020, 40% dos adultos da Nova Zelândia e metade da população Māori e Pasifika não tinham condições de pagar por tratamento odontológico. No mesmo ano, a Nova Zelândia teve a maior necessidade não atendida de atendimento odontológico adulto entre 11 países comparáveis, e cerca de 250.000 adultos tiveram dentes extraídos devido à cárie dentária.

De acordo com a Associação Odontológica da Nova Zelândia (NZDA), que há muito tempo faz campanha por maior igualdade nos cuidados bucais, o aumento constitui um primeiro passo para melhorar o acesso ao tratamento odontológico para adultos de baixa renda. “O limite de NZ$ 300 não aumentava há um quarto de século. A associação está satisfeita com o sucesso de nossa defesa para aumentar o acesso a atendimento odontológico para famílias de baixa renda”, disse o presidente da NZDA, Dr. Erin Collins, em comunicado.

Os pacientes não precisam devolver o subsídio de NZ$ 1.000, que pode ser usado para financiar uma série de procedimentos odontológicos durante um período de 12 meses. No ano passado, cerca de 40.000 beneficiários da Nova Zelândia receberam pagamentos antecipados de benefícios para atendimento odontológico de emergência, e o Ministério do Desenvolvimento Social disse que as mudanças no subsídio permitiriam que até 50.000 adultos pagassem seus custos odontológicos sem ter que contrair dívidas.

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