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Entrevista: Efeitos do COVID-19 na odontologia na Ásia-Pacífico, Parte 2

De acordo com o Dr. Sushil Koirala, a inatividade clínica ocasionada pela pandemia causou diminuição das habilidades e perda de interesse profissional entre alguns dentistas. (Imagem: Anton Balazh/Shutterstock)
By Iveta Ramonaite, Dental Tribune International
December 23, 2020

O Dental Tribune International (DTI) recentemente teve a oportunidade de falar com o Dr. Sushil Koirala, fundador e presidente do National Dental Hospital e da Koirala Dental Academy, um centro global de educação odontológica com sede em Kathmandu, no Nepal. Koirala falou sobre como a pandemia afetou a indústria odontológica na região do Pacífico Asiático. Na segunda parte da entrevista, ele compartilhou suas idéias sobre a segunda onda do COVID-19 e discutiu as possíveis mudanças pós-pandêmicas de longo prazo na prestação de atendimento odontológico na região. Ele também discutiu o melhor curso de ação para os profissionais da odontologia que desejam superar a crise de saúde atual e até mesmo se beneficiar dela.

O número de novos casos COVID-19 está aumentando constantemente. Como os profissionais de odontologia de toda a Ásia-Pacífico se prepararam para a segunda onda de COVID-19?
A segunda onda de SARS-CoV-2 pegou a Europa de surpresa, e a situação atual não é melhor do que era inicialmente. Devemos tomar isso como um alerta e endossar precauções para mitigar o impacto da segunda onda se ela atingir a região da Ásia-Pacífico. Quem já retomou o negócio deve ter cuidado e manter a si mesmo, seus pacientes e seus familiares seguros, pois, a menos que haja vacina disponível, a única opção é manter distância, abrigar e adotar medidas de mitigação.

Nossa experiência no Sul da Ásia mostrou que a infecção cruzada por SARS-CoV-2 é mais rápida e galopante nas áreas de recepção, banheiros, salas de funcionários, seções administrativas e cantinas - muito mais do que nas áreas de tratamento clínico. Muitos dentistas e funcionários de clínicas na região foram infectados, seja por contato com seus próprios familiares ou visitando lugares como bancos, repartições governamentais e centros de serviço público.

Como dentistas, temos a dupla responsabilidade de nos proteger de possíveis infecções clínicas cruzadas, bem como de ficar longe de infecções de nível comunitário. Por enquanto, as precauções permanecem as mesmas de antes, sem preparações adicionais ou medidas de segurança. Embora a segunda onda provavelmente venha, no momento as pessoas ainda estão ocupadas lidando e tentando superar os efeitos da primeira onda.

“Nossa experiência no Sul da Ásia mostrou que a infecção cruzada por SARS-CoV-2 é mais rápida e galopante nas áreas de recepção, banheiros, salas de funcionários, seções administrativas e cantinas”

Que impacto a pandemia teve sobre seus colegas dentistas que trabalham na região, e você espera alguma mudança de longo prazo na prestação de atendimento odontológico na região da Ásia-Pacífico?
Existem três domínios nos quais a pandemia teve um forte impacto em nossas vidas - financeiro, profissional e saúde mental. Todos nós podemos chegar a um acordo sobre como essa epidemia tem nos prejudicados financeiramente, mas as dificuldades profissionais são difíceis de expressar, e a deterioração das habilidades é um dos maiores problemas entre os bons médicos.

Quando você para de usar suas habilidades práticas na prática odontológica por quase seis meses, começa a perder o interesse pelo trabalho. Muitos de meus colegas na Europa e na Ásia-Pacífico disseram que gostariam de deixar o trabalho clínico e se tornar professores ou planejadores de tratamento.

Outra área envolve problemas de saúde mental, incluindo depressão e ansiedade, que surgem em resposta ao estresse excessivo e obrigações financeiras pendentes que são difíceis de cumprir devido à baixa renda e altos gastos. Como o volume de negócios é baixo, muitos dentistas começaram a cortar despesas comerciais fechando várias filiais ou clínicas e reduzindo o número de cadeiras odontológicas e de pessoal na clínica.

Dr. Sushil Koirala participando ao vivo de uma demonstração de caso sobre o tratamento da dor na articulação temporomandibular na Universidade Thammasat, na Tailândia. (Imagem: Sushil Koirala)

À medida que nossas vidas se movem para o ciberespaço, a odontologia on-line terá preferência e terá mais sucesso no mercado. Ele reduz as interações médico-paciente evitáveis e também ajuda a reduzir as despesas de gerenciamento da clínica. Clínicas pequenas vão começar a se fundir para ter uma melhor relação de lucro reduzindo despesas comuns.

Muitos profissionais da área odontológica concordam que 2020 foi um ano desafiador para a indústria odontológica. Em sua opinião, saiu algo bom da pandemia no que se refere à odontologia?
Naturalmente, tem sido um momento difícil para todas as indústrias odontológicas, e os negócios odontológicos e os lucros associados despencaram globalmente. No entanto, a pandemia revelou uma nova área de negócios odontológicos que ainda não foi totalmente explorada - a odontologia online. Em vários níveis, como consulta odontológica, higiene bucal preventiva, visitas de acompanhamento, planejamento e desenho de casos, fornecimento de segundas opiniões, treinamento de conhecimento e feiras e conferências virtuais, a odontologia online fornecerá um serviço mais abrangente, mais conveniente e completo dimensão mais acessível ao tratamento odontológico. Os dentistas vão começar a investir em dispositivos digitais e serviços online para reduzir seus custos de gestão.

“Quando você para de usar suas habilidades práticas na prática odontológica por quase seis meses, você começa a perder o interesse pelo trabalho”

Outro setor que vai evoluir é a odontologia preventiva, onde muitas indústrias odontológicas passarão a se concentrar mais em produtos odontológicos inovadores que os pacientes podem usar sob a supervisão de seus dentistas familiares por meio da odontologia online. Isso permitirá que os dentistas atendam a muitos pacientes em sua comunidade e reduzam o número geral de visitas à clínica.

O que você sugere que os dentistas façam durante a pandemia, quando há menos trabalho clínico e a renda não é adequada? Como eles poderiam utilizar esse tempo de forma mais produtiva?
Uma vez que o mundo inteiro está sob a sombra dessa situação, todos nós estamos passando pelos mesmos problemas, dentistas e outros semelhantes. No entanto, é inegável que precisamos continuar fazendo nosso trabalho, apesar dos obstáculos e problemas que ainda temos pela frente.

Fui educado para respeitar a Mãe Natureza e seus fenômenos e para aceitar as adversidades. Como diz o ditado, toda adversidade traz uma oportunidade. Portanto, devemos aceitar esta crise e explorar maneiras de nos adaptarmos melhor à situação atual, em vez de sucumbir a ela.

Portanto, minha primeira sugestão é ficar protegido desse vírus cruel. Seguir as medidas de saúde pública e encorajar outras pessoas a fazê-lo deve fazer parte de nossas vidas agora. Em relação aos negócios odontológicos, não há muito a fazer até que as pessoas se sintam seguras na sociedade. Como já mencionei, estamos reabrindo nossas clínicas e hospitais, mas não temos pacientes suficientes para fazer frente às nossas despesas.

Agora é a hora de planejar o futuro com uma mente calma e consciente. Precisamos aprimorar nossos eixos e usar esse tempo de lazer para a gestão clínica, para a adoção de padrões novos e adequados, para reorganizar arquivos e manuscritos antigos, para documentar adequadamente as informações do paciente e, se possível, para se envolver em hobbies que estão em nossa lista de desejos .

“Pequenas clínicas começarão a se fundir para ter uma melhor taxa de lucro, reduzindo despesas comuns”

Outra recomendação é que, se você tiver habilidade para escrever, comece a escrever ou compilar e-books e manuais educacionais para compartilhar seus conhecimentos. Pode ser que suas habilidades, conhecimentos e experiências sejam benéficas para seus colegas. Durante esse bloqueio, minha equipe e eu reunimos um pequeno grupo de colegas com ideias semelhantes que adotaram o nome de “autores de caridade do conhecimento”. Este grupo escreve vários e-books como uma atividade de caridade, a fim de compartilhar habilidades e conhecimentos.

Recentemente, ingressei em uma equipe de planejamento de software odontológico e agora estou trabalhando com um grupo dinâmico e vibrante de jovens engenheiros de software no Nepal que estão desenvolvendo uma nova plataforma empolgante para dentistas. Então, vamos fazer uma abordagem positiva da vida. Embora essa pandemia tenha nos afetado em todas as dimensões imagináveis, ela não pode mudar nossa busca por aprendizado e desejo de melhorar. O tempo é poderoso porque, com ele, o mundo muda. O mais importante é como reagimos à mudança.

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