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Pesquisas futuras irão examinar se o microbioma oral e a imunidade da mucosa podem proteger as comunidades do sul da Ásia no Reino Unido e na Índia contra a infecção por SARS-CoV-2. (Imagem: ETAJOE/Shutterstock)

COVID-19: Examinando o papel do microbioma oral e imunidade da mucosa em populações do sul da Ásia

By Iveta Ramonaite, Dental Tribune International
July 06, 2021

LONDRES, UK/CHENNAI, Índia: UK Research and Innovation e o Departamento de Biotecnologia da Índia no Ministério da Ciência e Tecnologia concederam recentemente financiamento para dois projetos de pesquisa que visam examinar o impacto do COVID-19 nas comunidades do sul da Ásia na Índia e no Reino Unido. Um dos estudos levanta a hipótese de que a imunidade da mucosa e o microbioma oral desempenham um papel crítico na suscetibilidade e na gravidade do COVID-19. Se confirmados, os resultados do estudo podem ajudar a mitigar a gravidade da doença em ambos os países.

O primeiro projeto investigará por que o COVID-19 afeta os sul-asiáticos de maneira diferente em diferentes países e pode contribuir para o desenvolvimento de novas medidas de prevenção, monitoramento mais direcionado e novos tratamentos destinados a melhorar o resultado do COVID-19 na Índia e no Reino Unido.

“É uma oportunidade extraordinária de aprender como o sistema imunológico dos sul-asiáticos está enfrentando o COVID-19 na Índia, em comparação com como os sul-asiáticos se saíram em Londres no ano passado. É a ciência básica que tem trazido progresso incessantemente ao longo desta trágica pandemia, e esperamos que este estudo possa continuar nessa linha ”, disse o pesquisador principal Prof. Adrian Hayday, da Escola de Imunologia e Ciências Microbianas do King's College de Londres, disse à imprensa liberação.

Dr. Stephen J. Challacombe, Martin Rushton, professor de Medicina Oral do King's College London (Imagem: Stephen Challacombe)

O segundo projeto é baseado na hipótese de que a imunidade da mucosa e o microbioma oral desempenham um papel crítico na suscetibilidade e gravidade do COVID-19. “Há uma disparidade confirmada na suscetibilidade ao COVID-19 em diferentes etnias”, afirmou em um comunicado à imprensa o pesquisador principal, Dr. Stephen J. Challacombe, Martin Rushton, professor de Medicina Oral no Centro para Interações de Microbioma Anfitrião do King's College London. Ele continuou: “Cada vez mais evidências sugerem que o SARS-CoV-2 infecta ativamente a boca. Assim, o fato de entrar na circulação, causando doença mais grave, pode estar relacionado à saúde bucal”.

Challacombe acredita que o microbioma oral pode proteger e comprometer nossa saúde geral e que isso varia consideravelmente com a etnia. “Este estudo propõe que a imunidade nos locais da mucosa junto com o microbioma oral desempenha um papel crítico na suscetibilidade e gravidade do COVID-19, e diferenças étnicas específicas em ambos esses fatores explicam as variações de mortalidade entre populações semelhantes no Reino Unido e na Índia”, explicou ele.

A justificativa por trás do estudo

“Há muitos anos estudamos a imunidade da mucosa e, particularmente, o papel da imunidade oral local na proteção ou suscetibilidade a doenças bucais. Isso inclui cárie dentária, doença periodontal, mas especialmente infecção por cândida e outras doenças da mucosa, incluindo ulceração aftosa recorrente e outros tipos de úlceras bucais”, disse Challacombe ao Dental Tribune International (DTI). “Nosso trabalho anterior com a infecção por HIV mostrou o que é uma saliva fluida especial e quais poderosos fatores antivirais existem na saliva e nos protegem não apenas contra o HIV, mas também contra outros vírus, incluindo herpes”, acrescentou.

“Há uma disparidade confirmada na suscetibilidade ao COVID-19 em diferentes etnias”
- Dr. Stephen J. Challacombe, King’s College London

Challacombe explicou que COVID-19 é essencialmente uma doença da mucosa e que as evidências mostram que o vírus se replica nas glândulas salivares, tanto maiores quanto menores. Ele disse ao DTI que existem aproximadamente 10.000 partículas virais infecciosas em cada microlitro de saliva nos estágios iniciais da infecção e que cerca de 5–10 µl dessas partículas são espalhadas ao se lamber os lábios. Dados os números, Challacombe acredita que a saliva é um fluido de alto risco para a transmissão da SARS-CoV-2 e que dentistas, anestesistas e cirurgiões otorrinolaringologistas têm alto risco de contrair COVID-19 de seus pacientes.

Challacombe está atualmente trabalhando em outro estudo que visa provar que o uso de poderosos agentes antivirais, como iodo-povidona, pode ajudar a reduzir o risco de infecção por SARS-CoV-2 para profissionais de saúde. Para reduzir a contagem viral, os pacientes devem gargarejar com enxaguante bucal com iodo ou usar sprays de iodo antes do tratamento odontológico ou durante a hospitalização. Isso, por sua vez, deve manter o SARS-CoV-2 sob controle por pelo menos 30 minutos e possivelmente até 2 horas, acreditam os pesquisadores.

Chamada para pesquisa

Enquanto Challacombe realizava o estudo sobre iodo em Chennai, na Índia, o Conselho de Pesquisa Médica lançou uma convocação para propostas de pesquisa para parcerias conjuntas entre o Reino Unido e a Índia. O conselho procurou entender por que as populações do sul da Ásia no Reino Unido sofreram consequências mais graves da infecção por SARS-CoV-2 em comparação com populações semelhantes na Índia. Como Challacombe e sua equipe já estavam trabalhando em seu estudo na Índia, eles responderam rapidamente à chamada, disse ele ao DTI.

“Muitas pesquisas sobre a microflora oral mostraram que ela é protetora contra patógenos, incluindo vírus, que tentam colonizar a boca. Muito pouca pesquisa, no entanto, foi feita para determinar se o microbioma oral desempenha um papel na proteção contra a infecção por SARS-CoV-2 ”, comentou. “Assim, aproveitou-se a oportunidade para sugerir que um estudo do microbioma oral e da imunidade da mucosa seria relevante para a compreensão do COVID-19 e essa foi a base da concessão. Portanto, estamos comparando esses fatores em controles e em adultos infectados com SARS-CoV-2 em populações asiáticas e não asiáticas.”

“Nosso trabalho anterior com a infecção pelo HIV mostrou o que é uma saliva fluida especial”
- Dr. Stephen J. Challacombe, King’s College London

Falando sobre a importância do estudo, Challacombe explicou: “Se a presença de doenças bucais for de fato um fator no COVID-19, vai potencializar o papel da odontologia e valorizar a importância da saúde bucal para a saúde geral. Se os biomarcadores puderem ser identificados, tanto no microbioma quanto nos fatores imunológicos estudados, isso terá um impacto potencialmente significativo na prevenção de COVID-19 e na previsão da gravidade da doença.”

O primeiro projeto é intitulado “Variação na ativação imune inata e risco de doença cardiovascular como motivadores do resultado COVID-19 em sul-asiáticos no Reino Unido e na Índia”.

O segundo projeto é intitulado “Papel do microbioma oral e imunidade da mucosa na doença COVID-19: utilidade diagnóstica/prognóstica em populações do sul da Ásia”.

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