DT News - Brazil - Dentes enegrecidos, quebrados e cariados: compreendendo e tratando pacientes com transtornos por uso de substâncias

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A Dra. Ronni Brown acredita que há uma grande necessidade de preencher a lacuna entre o abuso de substâncias e a Odontologia. (Imagem: Suzette Hibble/SHE Photography)

A Dra. Ronni Brown é educadora, pesquisadora e dentista que atende pacientes em situação de vulnerabilidade e que enfrentam enormes repercussões em sua vida pessoal e saúde. Nesta entrevista com o Dental Tribune International, ela ajuda os profissionais de Odontologia a entender o impacto do abuso de substâncias na saúde bucal, discute como reconhecer o distúrbio e oferece conselhos sobre como abordar e tratar de forma eficaz e enfática os pacientes com dependência. Mais importante, ela explica por que é de extrema importância para os profissionais de Odontologia lidar com o estigma em torno do abuso de substâncias.

Dra. Brown, quão prevalente é o abuso de substâncias nos Estados Unidos e como você se interessou em pesquisar a ligação entre o abuso de substâncias e a Odontologia?
De acordo com a Pesquisa Nacional sobre Uso de Drogas e Saúde de 2021, conduzida pela Administração de Serviços de Saúde Mental e Abuso de Substâncias, os transtornos por uso de substâncias afetam 43,7 milhões de americanos com 12 anos ou mais, e os de 18 a 25 anos são os mais afetados. Um transtorno por uso de substâncias é caracterizado pelo uso indevido de álcool e outras drogas, resultando em comprometimento físico e mental significativo e falha no cumprimento de obrigações pessoais e profissionais.

Meu interesse em entender os transtornos por uso de substâncias começou em 1997, quando, como um dentista relativamente novo, comecei a trabalhar em uma instituição correcional de segurança média. Ainda me lembro do meu primeiro paciente no meu primeiro dia de trabalho. Seu nome era Tom e ele tinha 20 anos. Ele procurou a clínica odontológica da prisão reclamando de dor de dente generalizada e não sabia especificar um dente específico ou mesmo uma área específica de sua boca.

Quando ele abriu a boca, engasguei porque vi dentes que estavam enegrecidos, quebrados, desmoronando e totalmente cariados. Meu paciente de 20 anos precisava de extrações de boca inteira e dentaduras completas. Em vez de perguntar a Tom o que estava acontecendo, presumi que sua deterioração fosse causada pelo consumo excessivo de refrigerantes e doces e pela falta de higiene bucal. Também presumi que Tom era uma anomalia. No entanto, meu paciente seguinte, e o paciente seguinte, apresentavam estados de decadência semelhantes. Fiquei intrigado porque nunca tinha visto um padrão tão incomum de cárie em meus anos anteriores de prática ou mesmo na faculdade de Odontologia, e comecei a perceber que o que estava vendo era mais do que o resultado de uma dieta açucarada ou controle inadequado da placa.

Comecei a fazer uma série de perguntas aos meus pacientes, como “O que você está colocando na boca?” e “Por que você acha que tem tantas cáries?”. Meus pacientes me disseram que estavam usando metanfetamina, um poderoso psicoestimulante, comumente abusado por sua capacidade de causar intensa euforia, limitando a energia e o foco. Meu interesse em entender por que essa droga causava cáries tão intensas me levou a conduzir um projeto de pesquisa sobre o impacto dos padrões de uso de drogas na gravidade da cárie em uma população de pacientes que usavam metanfetamina. O projeto foi realizado em colaboração com a University of California, Los Angeles e a University of California San Francisco.

Qual é a lição mais importante que você aprendeu ao tratar pacientes odontológicos em uma instituição correcional?
Há muitas lições que aprendi. Primeiro, aprendi que meus pacientes não são apenas internos. Eles são pais, filhos, filhas, amigos de alguém; são professores, enfermeiros, empregados de restaurantes, motoristas de ônibus e assim por diante. Eles são mais do que sua situação atual. Em segundo lugar, aprendi que o fardo das doenças bucais é extremamente significativo entre os indivíduos mais vulneráveis ​​em nossas comunidades, ou seja, aqueles afetados pela falta de moradia, pobreza, encarceramento, uso de substâncias e transtornos de saúde mental. Em terceiro lugar, entendi a importância da integração da saúde médica, odontológica e comportamental para desenvolver planos de tratamento abrangentes em todas as disciplinas para melhorar os resultados de saúde dos pacientes.

“O dentista deve aprender a reconhecer os medicamentos que o paciente pode estar tomando e que são frequentemente abusados”

Qual é a ligação entre abuso de substâncias e saúde bucal; ou seja, até que ponto o abuso de drogas ou álcool pode prejudicar a saúde bucal de uma pessoa?
Existe uma associação significativa entre abuso de substâncias e resultados ruins de saúde bucal. Drogas prejudicam a saúde bucal causando liberação excessiva de dopamina – um neuroquímico que causa euforia, mas também tem efeitos deletérios no ambiente bucal, incluindo vasoconstrição da glândula salivar, ativação da articulação temporomandibular e desejo por açúcar. A liberação de dopamina resulta em xerostomia, bruxismo e aumento no consumo de açúcar, que são fatores de risco para a formação de cárie. Além disso, durante o uso de drogas, os indivíduos são menos propensos a realizar a higiene bucal diária e a procurar serviços odontológicos preventivos periódicos, aumentando ainda mais o risco de desenvolver cárie e doença periodontal.

Quão difícil é reconhecer que um paciente odontológico está lidando com abuso de substâncias e quais estratégias podem ajudar o clínico a reconhecer o distúrbio nos pacientes?
Existem muitas pistas de que um paciente odontológico pode ter um transtorno por uso de substâncias. O primeiro passo é ter um formulário de histórico de saúde abrangente que inclua perguntas sobre o histórico atual e passado de transtornos por uso de substâncias e problemas de saúde mental. O dentista deve aprender a reconhecer os medicamentos que o paciente pode estar tomando que são frequentemente abusados, por exemplo, benzodiazepínicos e opioides, e perguntar sobre o motivo de seu uso, bem como a duração do uso. Durante a avaliação física, a equipe odontológica deve procurar por anormalidades na pressão arterial e no pulso (elevado com o uso indevido de estimulantes, deprimido com o uso indevido de opioides) e, durante a medição da pressão arterial, examinar os braços do paciente em busca de marcas de uso de drogas intravenosas ou erupções na pele de injeções subcutâneas. Durante o exame odontológico, a equipe odontológica deve procurar por padrões incomuns de cárie, como cáries enegrecidas de superfície lisa devido ao uso de metanfetamina ou pequenas lesões cariosas nas cúspides de pré-molares e molares inferiores devido ao uso de opioides. A equipe odontológica também deve estar atenta às alterações comportamentais (afetos deprimidos, hiperativos ou ansiosos) indicativas de uso de depressores, estimulantes e opioides.

Como os profissionais de Odontologia devem se comunicar e tratar pacientes com transtornos por uso de substâncias?
Este é provavelmente um dos desafios mais difíceis que os profissionais de Odontologia enfrentam: como discutir o uso de substâncias com os pacientes. Muitos profissionais nunca foram treinados sobre como ter essas conversas e quais perguntas fazer. O que complica ainda mais a conversa é nosso medo de ofender nossos pacientes e o pensamento de que eles possam perceber a conversa como acusatória ou crítica.

Para ter essa conversa, devemos primeiro entender as razões para nos engajar nisso. Há três razões pelas quais esta conversa é importante. Primeiro, como profissionais da Odontologia, juramos não causar danos. Perguntar a um paciente sobre um histórico de uso atual ou passado de substâncias nos permite manter o paciente seguro em nossa prática. Essas informações permitem que o clínico tome decisões críticas que podem afetar a vida do paciente, como decidir reagendar um paciente suspeito de estar sob a influência de uma substância controlada para evitar uma possível interação adversa de medicamento a medicamento com a adrenalina em nosso anestésico seringa. A segunda razão para ter esta conversa é fazer o bem. Ter informações sobre o histórico de uso de substâncias do paciente permite que o clínico desenvolva um plano de tratamento que considere a xerostomia, pH salivar reduzido e bruxismo associados à própria droga, bem como desafios comportamentais associados, como controle deficiente da placa e consumo de alimentos e bebidas adoçados. A terceira razão é ser ético e fornecer ao paciente referências para sobriedade ou suporte de recuperação.

Ter esses objetivos em mente permite que o clínico aborde a conversa de forma objetiva e compassiva. Sentar-se e falar com o paciente ao nível dos olhos pode ajudar a reduzir os sentimentos de julgamento e acusação do paciente. Usar a linguagem em primeiro lugar (por exemplo, uma pessoa com transtorno de uso de álcool em vez de um alcoólatra) ajuda o paciente a se sentir respeitado em vez de rotulado ou estigmatizado. Da mesma forma, perguntar ao paciente sobre seus objetivos de saúde bucal e expressar seu desejo de ajudá-lo a atingir esses objetivos gera confiança e cooperação.

“Aprendi a me inclinar, confiar em meus instintos, falar menos, ouvir mais e respeitar as circunstâncias e desafios da vida [do paciente]”

Essa conversa não precisa ser difícil! Acredite em mim, tenho conversado diariamente com meus pacientes nos últimos 26 anos. Aprendi a me inclinar, confiar em meus instintos, falar menos, ouvir mais e respeitar as circunstâncias e desafios de sua vida. Como resultado, meus pacientes compartilharam comigo aspectos de suas vidas que eu nunca teria conhecido. Tive pacientes chorando ao compartilhar comigo como se tornaram viciados aos 5 anos de idade ou a angústia e preocupação que o uso de drogas causou em suas famílias. Também tive o prazer de cumprimentar uma paciente que comemorava seus 30 anosdia de sobriedade. Você nunca sabe como essas conversas vão acabar. No entanto, uma coisa que sei é que perguntar aos pacientes sobre o uso de substâncias é fundamental para fornecer atendimento odontológico seguro e adequado, dando voz, permitindo que seus pacientes sejam vistos e ouvidos e construindo uma ponte de confiança para os pacientes.

Por que é crucial que os profissionais de Odontologia abordem o estigma do abuso de substâncias?
O estigma em torno do abuso de substâncias é uma tragédia que está se desenrolando em nosso país, independentemente de idade, raça, sexo e status socioeconômico. Em 2021, mais de 100.000 americanos perderam a vida por overdose não intencional de drogas. Daqueles perdidos para esta doença, quanto estigma, evitação, vergonha ou discriminação desempenharam nessas mortes? Estima-se que apenas 7% dos indivíduos diagnosticados com um transtorno por uso de substâncias no ano passado recebam tratamento. Mais uma vez, quanto o estigma, evitação, vergonha ou discriminação afetam a capacidade de obter serviços críticos?

Como profissão, é hora de fazermos parceria com nossos colegas médicos e de saúde comportamental para enfrentar essa epidemia. Sempre me lembro de um sábio conselho que me foi dado na faculdade de Odontologia: um dos meus professores me disse para fazer pelo meu paciente apenas o que eu gostaria que fizessem por mim! Lembro-me dessas palavras sábias e sinto que são apropriadas ao considerarmos nossas responsabilidades profissionais no tratamento de transtornos por uso de substâncias. Em vez de imaginar seu paciente com um transtorno de uso de substâncias, imagine que essa pessoa é seu filho, filha, marido, esposa ou melhor amigo. Você não gostaria que alguém os sentasse, ouvisse, se preocupasse com eles, os encaminhasse para ajuda e os mantivesse seguros? Reduzir o estigma associado ao uso de substâncias é provavelmente o elo perdido entre a vida e a morte.

Gostaria de acrescentar mais alguma coisa?
Estou entusiasmado por fazer parte do 158º Encontro de Inverno da Sociedade Odontológica de Chicago! Na quinta-feira, 23 de fevereiro, darei duas palestras, “Tratando nas entrelinhas: Entendendo o Rx e o abuso de drogas ilícitas” e “Pulp fiction ou Odontologia baseada em evidências? Transformando sua prática com ciência”.

Para descrições de cursos ou para ver minhas ofertas de cursos, os leitores podem visitar www.DrRonniBrown.com . Meu livro, A State of Decay—Your Dental Guide to Understanding and Treating “Meth Mouth” , está disponível na Amazon.

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