Amazon faz mais uma tentativa de entrar na área da saúde

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A Amazon está batendo na porta da One Medical, fornecedora de serviços de saúde presenciais, digitais e virtuais. (Imagem: Julie Clopper/Shutterstock)

SEATTLE, EUA: A Amazon assinou um acordo em julho para adquirir a One Medical, uma provedora de saúde primária centrada em tecnologia que combina serviços de saúde presenciais, digitais e virtuais. Dado que a Amazon anunciou recentemente o fechamento de seu serviço de telessaúde Amazon Care após apenas dois anos de operações, a mais recente aquisição representa outra tentativa de trazer a empresa Big Tech para o mercado de saúde dos EUA.

A compra da One Medical seria uma das aquisições mais caras da gigante do varejo se receber luz verde dos reguladores antitruste dos EUA. As duas empresas firmaram um acordo de fusão no final de julho, no qual a Amazon pagaria US$ 3,9 bilhões (€ 3,9 bilhões) em dinheiro pela jovem empresa. Em setembro, a Comissão Federal de Comércio dos EUA (FTC) solicitou mais informações sobre a fusão, interrompendo efetivamente o negócio até que as duas empresas atendessem às solicitações do regulador. A presidente da FTC, Lina Khan, tem sido uma crítica veemente das práticas de negócios da Amazon e da expansão da Big Tech em outros setores. A coleta de dados privados é supostamente uma das preocupações centrais de Kahn.

Quando perguntado no início deste ano sobre a expansão da Amazon na área de saúde, Kahn disse ao Washington Post, de propriedade do fundador da Amazon, Jeff Bezos, que havia “mais trabalho a ser feito para entender completamente o que significa para essas empresas entrar em todos esses outros mercados. e indústrias”.

One Medical é um serviço baseado em associação que visa transformar a atenção primária com “escritórios calmantes” localizados perto de onde seus membros moram, trabalham e fazem compras. A empresa com sede em São Francisco também é de alta tecnologia. Ele oferece acesso 24 horas ao atendimento virtual e permite que os membros marquem consultas e acompanhem seus registros de saúde usando um aplicativo. A aquisição da One Medical forneceria à Amazon uma força de trabalho de saúde, uma rede física de cerca de 180 escritórios em 12 estados dos EUA e acesso à tecnologia virtual de saúde que a One Medical construiu.

A One Medical encerrou o terceiro trimestre com 815.000 membros - 14% a mais do que no trimestre anterior - e uma perda de US$ 117,3 milhões em suas operações.

“Achamos que a saúde está no topo da lista de experiências que precisam de reinvenção.” – Neil Lindsay, Amazon Health Services

Comentários feitos por Neil Lindsay, vice-presidente sênior da Amazon Health Services, sugerem que, por meio da aquisição da One Medical, a Amazon buscaria levar aos pacientes algumas das vantagens que tornaram seus negócios de varejo e alimentos um sucesso junto aos consumidores. Lindsay disse em um comunicado à imprensa: “Achamos que a saúde está no topo da lista de experiências que precisam de reinvenção. Marcar uma consulta, esperar semanas ou até meses para ser atendido, tirar uma folga do trabalho, dirigir até uma clínica, encontrar uma vaga de estacionamento, esperar na sala de espera e depois na sala de exames para o que muitas vezes são alguns minutos apressados ​​com um médico, em seguida, fazer outra viagem a uma farmácia - vemos muitas oportunidades para melhorar a qualidade da experiência e devolver às pessoas um tempo valioso em seus dias.”

Lindsay acrescentou: “Adoramos inventar para facilitar o que deveria ser fácil e queremos ser uma das empresas que ajudam a melhorar drasticamente a experiência de saúde nos próximos anos”.

A Amazon não é nova na área da saúde. A empresa fundou a Haven Healthcare em 2018, juntamente com o banco de investimento JPMorgan Chase e o conglomerado Berkshire Hathaway. As operações da Haven terminaram no início de 2021. Como fez em outros setores, a Amazon usou aquisições estratégicas para tentar ganhar força no setor de saúde, inclusive por meio da compra em 2018 da farmácia on-line PillPack, que agora opera como Amazon Pharmacy. Em 2019, a Amazon adquiriu a startup de tecnologia médica Health Navigator, que, por sua vez, a ajudou a construir o Amazon Care. O serviço de telessaúde e atendimento domiciliar supostamente encantou os pacientes, mas não conseguiu contratar empregadores suficientes, e a Amazon anunciou recentemente que a Amazon Care não viveria até 2023.

À medida que a compra da One Medical avança, os objetivos da Amazon no setor de saúde continuam a ser vistos. Alguns especialistas do setor de saúde esperam que a empresa reduza seu foco para a prestação de cuidados a idosos ou se concentre nos cuidados de saúde do empregador. A Amazon é um dos maiores empregadores privados nos Estados Unidos, e a saúde é uma grande despesa para o livreiro ocasional.

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