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A linguagem de sinais deveria fazer parte dos currículos odontológicos?

Os resultados de um estudo indicaram que um curso básico de linguagem de sinais para dentistas poderia ser de grande benefício para pacientes surdos. (Imagem: PeopleImages.com – Yuri A/Shutterstock)

JEDDAH, Arábia Saudita: Estima-se que cerca de 1,5 mil milhões de pessoas sofram de algum nível de perda auditiva em todo o mundo, de acordo com a Organização Mundial de Saúde. Um estudo recente no Oriente Médio explorou como os dentistas podem se comunicar melhor ao cuidar de pacientes com perda auditiva, detalhando o desenvolvimento e o impacto de um curso opcional de língua de sinais árabe para estudantes do quarto ano de odontologia na Universidade King Abdulaziz, em Jeddah.

O estudo teve como objetivo abordar as barreiras de comunicação enfrentadas pelos indivíduos surdos em ambientes de atendimento odontológico, particularmente no Oriente Médio, onde existe uma lacuna significativa nos serviços para pessoas surdas. Para o estudo, 141 estudantes de odontologia participaram de um curso de 4 horas destinado a melhorar sua compreensão da cultura surda e dos desafios enfrentados pelos pacientes surdos em clínicas odontológicas. O curso abordou os direitos dos pacientes surdos, equívocos comuns sobre a cultura surda e habilidades práticas de linguagem de sinais relevantes para o atendimento odontológico. O currículo foi abordado por meio de palestras, discussão de casos e interação com dentista certificado em linguagem de sinais.

A eficácia do curso foi determinada pelas respostas dos alunos, antes e depois da conclusão do curso, a questões relacionadas à sua consciência e conhecimento sobre pacientes surdos, incluindo sua percepção da experiência de pacientes surdos no ambiente odontológico, fatos sobre a cultura surda e como trabalhar adequadamente com pacientes com perda auditiva. Os alunos também foram testados antes e depois do curso sobre o protocolo adequado em mais de uma dúzia de cenários clínicos envolvendo o tratamento ou interação com um paciente com perda auditiva.

Os resultados do estudo indicaram uma melhoria significativa no conhecimento e nas atitudes dos alunos após a realização do curso. Antes do curso, os alunos tinham consciência e compreensão limitadas das necessidades e direitos dos pacientes surdos. No entanto, a avaliação revelou que houve um aumento notável nas suas pontuações globais de conhecimento e competências em linguagem gestual. O estudo descobriu que tais intervenções educacionais poderiam efetivamente preencher a lacuna de comunicação entre os prestadores de cuidados de saúde odontológicos e os pacientes surdos, levando, em última análise, a um melhor atendimento e compreensão.

Os investigadores concluíram que o curso da Universidade King Abdulaziz poderia servir como um modelo que poderia ser replicado noutras instituições para aumentar a sensibilidade cultural e a inclusão em ambientes de saúde. O estudo também reconheceu a necessidade de mais pesquisas para avaliar o impacto a longo prazo de tal formação nas capacidades dos estudantes para comunicar eficazmente com pacientes surdos.

O estudo, intitulado “Promoting Arabic sign language skills among dental students”, foi publicado online em 10 de janeiro de 2024 no Journal of Mologies Healthcare.

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