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Status social percebido associado à utilização de serviços odontológicos preventivos

O estatuto social percebido fornece mais dados do que as medições tradicionais do estatuto socioeconómico na concepção de programas de saúde, de acordo com um novo estudo. (Imagem: II.studio/Shutterstock)

CIDADE DE IOWA, Iowa, EUA: Para qualquer programa de saúde oral ou plano de seguro, a subutilização de serviços dentários preventivos resulta, em última análise, num aumento da carga de tratamento tanto para os pacientes como para os médicos. Um estudo realizado nos EUA avaliou se existe uma correlação entre a utilização de serviços odontológicos preventivos do Medicaid e o status social percebido (PSS) autoavaliado, que, segundo os autores do estudo, é um melhor meio de avaliação do que o status socioeconômico. estado (SES). Os resultados da investigação indicaram uma associação positiva entre a utilização de serviços preventivos pelos inscritos no Medicare e a sua avaliação positiva do seu estatuto social.

Este estudo foi único em sua abordagem, pois teve como objetivo explorar a associação entre o PSS e a utilização de atendimento odontológico autorreferida e comparar o impacto relativo do PSS e das medidas tradicionais do SES no uso de atendimento odontológico. Os fatores SES geralmente avaliam apenas a renda ou a situação profissional, mas a metodologia deste estudo envolveu a análise de dados de uma pesquisa mista de 2018 com inscritos no programa Iowa Medicaid com uma pesquisa que era abrangente e incluía perguntas sobre experiências de planos odontológicos, uso de serviços odontológicos, barreiras para atendimento odontológico cuidados, autoavaliação de saúde bucal, PSS e dados demográficos.

A pesquisa teve como alvo adultos de baixa renda com idades entre 19 e 64 anos, com renda de até 138% do nível de pobreza federal. A pesquisa também incorporou elementos da Avaliação do Consumidor de Prestadores de Saúde e da Pesquisa de Planos Odontológicos de Sistemas. A hipótese era que o PSS seria um preditor significativo da utilização de cuidados odontológicos preventivos, mesmo quando controlados por outros fatores como educação, situação profissional e renda. O PSS é dinâmico, reflectindo a percepção global das pessoas sobre a sua posição social com base em diversas experiências de vida. Abrange uma gama mais ampla de factores, incluindo recursos passados, presentes e futuros previstos, perspectivas económicas, auto-eficácia, estado de saúde e um sentido de controlo pessoal.

O estudo observou que o PSS tem sido associado à saúde bucal autorreferida e aos comportamentos de promoção da saúde em pesquisas anteriores. Por exemplo, pensa-se que o controlo percebido, um aspecto fundamental do PSS, influencia o envolvimento de um indivíduo em comportamentos de promoção da saúde, incluindo cuidados dentários de rotina. Esta relação é crucial, uma vez que se sabe que os cuidados dentários de rotina têm um impacto significativo na saúde oral e no bem-estar geral.

Os resultados do estudo revelaram uma associação notável entre maior PSS e maior utilização de serviços odontológicos preventivos entre os inscritos no Medicaid. Esta conclusão foi consistente mesmo após o ajuste para medidas do SES, como educação, emprego e rendimento. A análise mostrou que cada aumento de unidade no PSS correspondeu a um aumento de 13% na chance de utilização de serviços odontológicos preventivos. Curiosamente, as medidas tradicionais do SES não mostraram associação significativa com a utilização de serviços odontológicos quando analisadas separadamente. Isto sugere que o PSS pode ser um fator mais relevante e potente para influenciar os comportamentos de atendimento odontológico em populações de baixa renda. As conclusões do estudo desafiam o entendimento tradicional de que as medidas objetivas do SES são os principais determinantes do comportamento de saúde, destacando a importância das percepções subjetivas do status social na tomada de decisões relacionadas à saúde, especialmente no contexto dos cuidados odontológicos preventivos.

Os resultados também sugerem que a autopercepção dos indivíduos sobre o seu estatuto social, tal como encapsulado pelo PSS, tem um impacto mais substancial nos seus comportamentos de saúde do que os indicadores socioeconómicos objectivos. Isto pode ser devido aos factores psicológicos associados ao PSS, tais como um elevado sentido de controlo ou auto-estima, o que pode encorajar comportamentos de promoção da saúde, como cuidados dentários. O estudo também destacou as limitações das medidas tradicionais do SES na captura das nuances do estatuto social, especialmente em grupos homogéneos de baixos rendimentos. Os resultados do estudo são alguns dos primeiros produzidos no contexto dos EUA, particularmente entre as populações do Medicaid, e sugerem que o PSS pode ser um factor crítico na concepção de intervenções e políticas de saúde. No entanto, o estudo reconheceu limitações como o seu desenho transversal e potencial viés de não resposta, sugerindo a necessidade de mais pesquisas para explorar as relações causais entre PSS, SES e comportamentos de saúde.

De acordo com o Center for Medicare Advocacy , mais de 65 milhões de indivíduos estavam inscritos nos planos do Medicare em março de 2023.

O estudo, intitulado “Perceived social status, socioeconomic status, and preventative dental utilization among a low-income Medicaid adult population”, foi publicado online em 15 de novembro de 2023 no Journal of Public Health Dentistry, antes de ser incluído em uma edição.

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