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Dadas as dificuldades de conduzir consultas odontológicas pessoalmente durante a pandemia de SARS-CoV-2, a telessaúde provavelmente continuará a desempenhar um papel vital na prestação de serviços odontológicos. (Imagem: verbaska/Shutterstock)

Qual é o futuro da telessaúde na Odontologia?

By Brendan Day, Dental Tribune International
January 13, 2021

LEIPZIG, Alemanha: Como resultado da pandemia de SARS-CoV-2, a grande maioria dos consultórios odontológicos em todo o mundo foi fechada parcial ou completamente, e os exames dentários de rotina foram adiados como resultado. Enquanto algumas clínicas foram reabertas para oferecer tratamento presencial - embora com medidas aprimoradas de equipamento de proteção individual - outras modificaram seus serviços para oferecer teleodontologia.

De acordo com um artigo publicado pela DentistryIQ, a história da teleodontologia  remonta mais do que se poderia pensar. Foi introduzido pela primeira vez em um projeto conduzido pelo Departamento de Defesa dos Estados Unidos em 1994 e, nos anos seguintes, foi cada vez mais adotado por mais dentistas, principalmente por aqueles que trabalhavam em locais geograficamente remotos.

Em 2015, o fornecedor de tratamento de alinhamento transparente SmileDirectClub lançou um modelo pioneiro em teleodontologia  que permitia aos consumidores comprar kits de alinhamento faça você mesmo (faça você mesmo) com supervisão fornecida por meio de consultas por vídeo com um profissional de saúde. A empresa cresceu de forma constante nos anos seguintes, antes de realizar uma oferta pública inicial em setembro de 2019, que rendeu resultados mistos. Enquanto isso, sua abordagem de terapia com alinhador remoto continuou a receber críticas dos ortodontistas, que insistiam que um profissional treinado deveria supervisionar esse tipo de tratamento.

No entanto, a abordagem virtual do SmileDirectClub provou ter certos benefícios quando consultórios odontológicos em todo o mundo foram forçados a fechar efetivamente suas portas para os pacientes em março de 2020. Embora a maioria dos países tenha facilitado as restrições e permitido que as práticas reabram em algum grau para tratamentos de rotina, precaução medidas em vigor resultaram em certos grupos de pacientes vulneráveis optando por alternativas, como teleodontologia.

No ano passado, o dentista do Reino Unido, Dr. Yasmin George, e o Dr. Jalal Khan da Austrália, compartilharam suas experiências em teleodontologia  com o Dental Tribune International. George descreveu um caso particular em que ela, com a ajuda de uma câmera de telefone, instruiu com sucesso o marido de um paciente sobre como selar o dente recém-quebrado de sua esposa "com um pouco de material de obturação temporário".

George e Khan afirmaram que continuariam a oferecer serviços de teleodontologia , principalmente durante os primeiros estágios de pré-diagnóstico do tratamento odontológico. No entanto, eles também se uniram na oposição à ideia da Odontologia DIY guiada pelo dentista, como a descrita no exemplo acima, se tornando uma opção de tratamento mais comum no futuro.

Olhando para o futuro

É improvável que a pandemia termine tão cedo, e os check-ups odontológicos presenciais continuarão a ser limitados. O potencial para teledentistry é claro. Uma pesquisa recente conduzida pela DentaQuest Partnership for Oral Health Advancement descobriu que 75% dos dentistas que já oferecem serviços de teleodontologia  esperam que o volume de pacientes consultados remotamente permaneça estável ou aumente nos próximos 12 meses. No entanto, apenas 34% dos entrevistados realmente veem, ou planejam ver, pacientes por meio de plataformas de teleodontologia . Isso sugere que muitos dentistas desconhecem esse tipo de tecnologia ou não querem se envolver com ela.

Enquanto empresas como a SmileDirectClub efetivamente contornaram os profissionais da Odontologia ao buscar a rota direta ao consumidor, outras continuam firmes no uso da teleodontologia  para priorizar a relação dentista-paciente. Por um lado, Henry Schein anunciou em setembro que ofereceria aos dentistas o MouthWatch’s TeleDent, uma plataforma de teleodontologia  que utiliza videoconferência para permitir que os profissionais realizem exames pré-visitas, consultas e até triagens de emergência virtualmente. A start-up americana Dentulu, por outro lado, preenche essa divisão oferecendo aos pacientes um aplicativo móvel por meio do qual eles podem “se conectar com um dentista credenciado em 5 minutos de qualquer lugar do mundo”, segundo a empresa.

Independentemente da forma que assuma, parece evidente que a telessaúde continuará a desempenhar um papel considerável na prestação de serviços odontológicos, pelo menos enquanto as restrições relacionadas ao SARS-CoV-2 permanecerem em vigor.

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