Prof. Richard Watt discute o papel dos técnicos em higiene dentalna prevenção

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Prof. Richard Watt discute o papel dos técnicos em higiene dentalna prevenção

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Técnicos em higiene dental “desempenham um papel fundamental no nível individual” quando se trata de enfatizar a importância de uma abordagem preventiva para a saúde bucal, de acordo com o Prof. Richard Watt. (Imagem: wavebreakmedia/Shutterstock)

Como diretor do Centro Colaborador da OMS para Desigualdades em Saúde Bucal e Saúde Pública, o Prof. Richard Watt está bem posicionado para entender a extensão do desafio global de saúde pública apresentado pelas doenças bucais não transmissíveis e o papel que os higienistas dentais e suas associações podem desempenhar na redução desta carga. Apresentador do 13º Simpósio Internacional de Higiene Dental na semana passada, o Prof. Watt discutiu recentemente este tópico e assuntos relacionados com o Dental TribuneInternational.

Prof. Richard Watt. (Imagem: Richard Watt)

Prof. Watt, como os higienistas dentais podem promover mudanças nas políticas de saúde bucal e implementar o esboço da estratégia global da OMS sobre saúde bucal?
Nos últimos dois anos, a OMS teve muitas oportunidades para abordar a saúde bucal global, e uma série de documentos estão sendo publicados para destacar como os serviços e políticas de saúde bucal podem ser mudados para melhor. Um desses documentos será o plano de ação global de saúde bucal, que está sendo formulado. Ele terá um período de consulta definido para começar em um futuro próximo. Este é um exemplo de como, por meio de suas organizações internacionais e nacionais, os higienistas dentais podem se unir, fornecer suas contribuições e realmente influenciar como essas políticas globais de saúde bucal são desenvolvidas e implementadas.

Os higienistas dentais podem realmente assumir a liderança na prevenção. Há muitas oportunidades para eles promoverem e influenciarem as políticas de saúde bucal individualmente em suas comunidades locais e também, talvez mais importante, coletivamente em suas organizações nacionais e internacionais.

Na sua opinião, existe uma maneira pela qual os higienistas dentais podem colocar essas políticas em prática no nível do paciente?
Acho que sim, embora dependa das modalidades de trabalho e do nível de autonomia experimentado pelos higienistas dentais em diferentes países. Em geral, eles desempenham um papel fundamental na prevenção no nível individual por meio de intervenções como a promoção do controle da placa bacteriana e higiene eficaz, incentivando a cessação do tabagismo e fornecendo suporte dietético. Todas estas medidas estão ligadas à prevenção de doenças não transmissíveis, tanto orais como outras. Como sabemos, existe uma ligação entre a saúde bucal e condições como diabetes, obesidade e doenças cardíacas.

Em geral, os higienistas dentais estão em posição ideal para desempenhar esse tipo de papel preventivo e fornecer orientação sobre como alcançar a mudança comportamental. De fato, sua educação e treinamento muitas vezes significa que eles têm mais conhecimento de estratégias preventivas de saúde bucal do que os dentistas.

Que papel a relação higienista-paciente pode desempenhar no incentivo a essa abordagem preventiva da saúde bucal?
Novamente, é algo que depende das circunstâncias, mas os higienistas dentais devem ter tempo para discutir e implementar a prevenção, enquanto isso pode não ser possível para os dentistas, que geralmente lidam com casos clínicos complexos. Para ajudar os higienistas dentais a conseguir isso, eles devem receber treinamento adequado para que possam fornecer com confiança conselhos atualizados e baseados em evidências sobre prevenção no ambiente clínico.

“Está claro que existem muitos níveis diferentes em que os higienistas dentais podem se envolver na mudança da política de saúde bucal”

A International Federation of Dental Hygienists e a European Dental Hygienists Federation divulgaram uma declaração conjuntano início deste ano sobre o projeto de estratégia global da OMS sobre saúde bucal, afirmando que a colaboração intersetorial entre a força de trabalho de saúde bucal e professores, enfermeiros e profissionais de saúde pública é necessária para todos os grupos de uma população sejam alcançados. Você sente que há necessidade desse tipo de colaboração para que as questões globais de saúde bucal sejam realmente abordadas?
Sim, sem dúvida. Os higienistas dentais têm não apenas um papel clínico interagindo com seus pacientes nas práticas odontológicas, mas também um papel na comunidade mais ampla, onde precisam entender melhor quais fatores influenciam a saúde bucal dos pacientes. O papel de advocacia da saúde que os higienistas desempenham pode ser muito importante a nível comunitário e pode ajudar a facilitar a colaboração e a promoção da saúde oral entre a equipa dentária e outras agências e sectores.

É claro que existem muitos níveis diferentes em que os higienistas dentais podem se envolver na mudança da política de saúde bucal. Isso oferece a oportunidade, na minha opinião, para uma carreira desafiadora e recompensadora.

Quando conversamos em setembro de 2020 , você discutiu como a pandemia havia destacado oportunidades de reforma na odontologia. Dois anos depois, você acredita que existem áreas em que a reforma dentária tenha ocorrido? Ainda há potencial para isso?
O potencial de reforma na odontologia definitivamente ainda existe, mas se isso realmente aconteceu é discutível. Uma coisa que não previmos é que, em parte devido à pandemia, está ocorrendo uma recessão global, e isso está levando a altos níveis de inflação e grandes problemas financeiros. Como resultado, os gastos públicos estão sendo reduzidos drasticamente, e isso, infelizmente, fez com que muitas reformas na odontologia fossem colocadas em segundo plano por enquanto.

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