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De acordo com o Prof. Richard Watt, a pandemia COVID-19 mostrou que uma mudança radical pode ocorrer em um nível sistêmico na Odontologia. (Imagem: Monstar Studio/Shutterstock)

Entrevista: Prof. Richard Watt sobre COVID-19 e o potencial para reforma odontológica

By Brendan Day, Dental Tribune International
October 02, 2020

Embora a disseminação do SARS-CoV-2 tenha tido um efeito inegavelmente deletério em muitos elementos do mundo odontológico, também abriu novas possibilidades para imaginar como a Odontologia deveria ser aplicada. Essa é a afirmação do Dr. Richard Watt, professor de saúde pública odontológica do Departamento de Epidemiologia e Saúde Pública da Universidade College London, em uma carta recente ao The Lancet. Watt conversou com a Dental Tribune International sobre como os pontos de ênfase na Odontologia podem mudar em um mundo pós-pandêmico.

Prof. Watt, poderia explicar como a atual pandemia ajudou a destacar as oportunidades de reforma na Odontologia?
A pandemia do COVID-19 destacou alguns dos problemas subjacentes que a Odontologia está enfrentando globalmente. Como muitos de nós sabemos, a Odontologia está se recuperando lentamente e, em diferentes países, vários problemas surgiram, mas existem alguns problemas comuns que realmente precisamos começar a enfrentar. Uma dessas questões é a falta de ênfase na prevenção em Odontologia, tanto em ambientes clínicos quanto em comunidades e áreas de saúde pública. Este foi um dos principais pontos que eu estava tentando transmitir em minha carta.

Prof. Richard Watt. (Imagem: Richard Watt)

Que tipo de medidas podem, ou devem, ser tomadas para implementar essas reformas?
Acho que a primeira coisa a enfatizar ao lidar com essas questões é que não se trata apenas de uma simples reforma; não é um problema simples. Por muitos e muitos anos, a profissão odontológica reconheceu que a prevenção é importante e mudanças foram feitas em alguns países para resolver isso. Em grande parte, no entanto, a Odontologia continua sendo um serviço centrado no tratamento, e essa abordagem é algo que precisa de reforma em nível de sistema. Não se trata de um dentista individual ou da equipe dentária, mas sim do sistema de entrega de Odontologia que precisa mudar. A reforma do sistema requer que as discussões ocorram em nível local e nacional entre profissionais, legisladores e agências de financiamento, a fim de descobrir como a prevenção pode ser fortalecida na prática odontológica, já que não existe um sistema que se adapte a todas as circunstâncias.

Para ser justo, esses são grandes problemas que não têm respostas rápidas e fáceis. Mas acho que é importante que, como profissão, debatamos e discutamos essas questões maiores porque, em um momento de crise, existe uma oportunidade para realmente pensarmos sobre o que o futuro nos reserva.

Você acha que o fato de o SARS-CoV-2 ter afetado a vida de todos, não apenas daqueles que sofrem com as desigualdades na saúde bucal, terá um impacto sobre o potencial de reforma em uma área como a Odontologia?
Em discussões mais amplas que ocorrem na mídia, na academia e assim por diante, quase todos os setores estão fazendo um balanço de onde estão e o que esta pandemia significou para eles. E, no geral, parece haver uma visão compartilhada de que não queremos necessariamente voltar a como as coisas eram pré-COVID-19, principalmente porque certas coisas provavelmente nunca serão restabelecidas.

Em muitos países - certamente em toda a Europa - a pandemia perturbou a vida diária de muitos, mas teve, no entanto, o maior efeito nas populações mais vulneráveis e desfavorecidas. Isso já era um problema em Odontologia, uma vez que muitas vezes não conseguia cuidar de grupos desfavorecidos na mesma medida que fazia para outros grupos. Portanto, fornecer acesso a atendimento odontológico para os grupos que sofrem com as desigualdades continua sendo um desafio que precisamos enfrentar.

Você acha que uma medida como a teledentística, cada vez mais implementada durante a pandemia, pode ajudar a reduzir as desigualdades no acesso odontológico a longo prazo?
Sim, acho que é o caso. Em partes do mundo, como a Austrália, existem comunidades rurais que estão muito isoladas geograficamente e, portanto, em vez de esperar que elas viajem para uma cidade para tratamento, uma noção como teledentistry deve ser explorada por seu potencial de melhorar o acesso para elas.

Durante esta pandemia, há algum país que você acha que forneceu exemplos de como a reforma pode ser introduzida na Odontologia em um nível sistêmico?
É um pouco cedo para dizer com certeza, já que ainda estamos no meio da pandemia. No entanto, se considerarmos o Reino Unido como um exemplo, podemos ver como o papel de muitos profissionais da área odontológica mudou durante esse tempo devido à sua redistribuição. Quando os serviços odontológicos foram encerrados no Reino Unido - como em muitos países - milhares de profissionais da área odontológica foram transferidos para outras áreas do sistema de saúde, seja para apoiar os esforços de combate à pandemia ou para fornecer outras formas de saúde além da Odontologia. E essa é uma mudança incrível, porque mudou os limites profissionais do que os dentistas podem fazer. Nos últimos meses, esse tipo de mudança mostrou como mudanças radicais podem acontecer rapidamente, mesmo em um nível sistêmico.

Muitas das principais empresas dentais sofreram perdas massivas durante esta pandemia. Você acha que isso poderia ter um impacto na prestação de serviços odontológicos e esse impacto potencial será positivo ou negativo?
Acho que é um ponto importante. Acho que muito poucas pessoas estão muito confiantes em suas previsões de como a pandemia vai se desenvolver economicamente, mas sabemos que já existem números crescentes de desemprego. Se as pessoas estão desempregadas, é improvável que elas vão ao dentista para obter novas coroas, pontes ou outras formas de tratamento caro. Portanto, os efeitos na Odontologia e na indústria odontológica em geral são potencialmente massivos.

É difícil saber, neste estágio, quanto de recuperação econômica haverá e quanto tempo levará. Se eu trabalhasse na área odontológica, procuraria diversificar e identificar oportunidades que vão além do que tem sido feito historicamente em termos de materiais e equipamentos promocionais.

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