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Estudo enfatiza papel dos profissionais de Odontologia na triagem de pacientes para doenças crônicas

Um estudo recente descobriu que os profissionais de Odontologia podem contribuir muito para a detecção precoce de doenças crônicas, como doenças cardiovasculares ou diabetes. (Imagem: Olena Yakobchuk/Shutterstock)

LIVERPOOL/PLYMOUTH, Reino Unido: A ligação entre saúde oral e doenças crónicas tem sido cada vez mais apoiada por evidências substanciais, revelando factores de risco e processos inflamatórios partilhados. À luz destas descobertas, investigadores do Royal Liverpool University Dental Hospital e da Universidade de Plymouth conduziram um estudo que envolveu a introdução de exames de saúde durante exames dentários regulares em consultórios dentários gerais. Eles descobriram que os profissionais de Odontologia poderiam fazer uma diferença positiva na saúde pública ao serem treinados para identificar alguns dos principais marcadores de doenças crônicas.

De acordo com os autores do estudo, os relatórios mostram que só no Reino Unido até 11% da população adulta é afetada pela regulação deficiente da glicose e quase metade dos pacientes dentários com 45 anos ou mais correm o risco de desenvolver diabetes na próxima década. Estes números indicam os potenciais benefícios e o impacto positivo da implementação do rastreio da diabetes em ambientes dentários, particularmente para a intervenção precoce na diabetes tipo 2.

O estudo teve como objetivo avaliar o serviço de triagem de saúde em ambientes odontológicos, incluindo a disposição do paciente em aceitar tal serviço e recomendações para melhorias. Os dados foram recolhidos a partir de dois consultórios dentários localizados no Noroeste de Inglaterra e na região fronteiriça do País de Gales, um deles predominantemente um consultório do Serviço Nacional de Saúde (NHS) e o outro oferecendo uma combinação de serviços dentários privados e do NHS. A recolha de dados decorreu de agosto de 2020 a novembro de 2021 na primeira prática e de fevereiro de 2021 a janeiro de 2023 na segunda. No consultório do SNS, 4,1% dos 11.200 doentes aceitaram a oferta de rastreio e 6,5% dos 871 doentes no consultório misto.

Os exames incluíram avaliações de pressão arterial, colesterol, glicemia, índice de massa corporal (IMC) e relação cintura-altura – cruciais para detectar sinais precoces de doenças cardiovasculares e diabetes tipo 2 em adultos saudáveis. A seleção destes testes de rastreio específicos baseou-se na sua relevância para a saúde oral e nos fatores de risco partilhados para complicações de saúde oral, tais como dieta e inflamação crónica.

“Este estudo mostra que há enormes oportunidades para as equipes odontológicas apoiarem seus pacientes.” — Prof. Robert Witton, Universidade de Plymouth

Os resultados mostraram que 78,4% dos pacientes examinados apresentavam leituras de pressão arterial acima da faixa normal, 55,8% apresentavam valores de IMC fora da faixa saudável e 16,7% apresentavam níveis de colesterol que se desviavam da faixa saudável. Níveis elevados de glicose no sangue foram observados em pouco mais de 3% dos pacientes.

“Já colocamos ênfase significativa no treinamento de estudantes para fornecer atendimento holístico a seus pacientes. Também promovemos o conceito de saúde oral como parte integrante da saúde geral e do bem-estar. Embora existam desafios de recursos a serem considerados na Odontologia do NHS, este estudo mostra que há enormes oportunidades para as equipes odontológicas apoiarem seus pacientes e trabalharem mais estreitamente com nossos colegas médicos e de saúde para beneficiar a saúde pública”, comentou o co-autor Dr. Robert Witton, professor de Odontologia comunitária da Peninsula Dental School da Universidade de Plymouth, em comunicado à imprensa.

Os autores enfatizaram que são necessários protocolos claros e uma interpretação cuidadosa dos resultados da triagem para evitar confusão e frustração dos pacientes. Os resultados devem sempre ser interpretados em relação ao contexto do ambiente odontológico; por exemplo, os pacientes que adiam a refeição para depois de irem ao dentista podem ser responsáveis ​​pela elevada proporção de pacientes com níveis mais baixos de glicose no sangue. Além disso, a pressão alta pode ser apenas um sinal de ansiedade dentária.

Colaboração mais estreita entre atendimento odontológico e médico

Os exames de saúde em ambientes odontológicos podem reduzir significativamente a morbidade, a mortalidade e os custos de saúde, prevenindo o aparecimento agudo de doenças crônicas avançadas. Os consultórios dentários representam, portanto, uma oportunidade valiosa para o rastreio precoce, oferecendo intervenções personalizadas e, quando necessário, servindo como ponto de referência para o diagnóstico precoce.

A autora principal, Janine Doughty, do Royal Liverpool University Dental Hospital, disse: “Um exame de saúde no dentista pode fornecer garantias para muitos pacientes e um alerta para que outros se tornem mais saudáveis. Já temos alguém sentado na cadeira que visita o dentista a cada seis a 12 meses, mas que pode não ter consultado um médico de família há anos. É simples dar-lhes alguns minutos de exames de saúde ao mesmo tempo.”

Para utilizar os resultados do estudo, serão necessárias maiores alianças entre cuidados médicos odontológicos e gerais, recomendaram os autores do estudo. O fortalecimento das parcerias entre a Odontologia e outras plataformas do NHS poderia apoiar o objetivo do Plano de Força de Trabalho de Longo Prazo do NHS de promover esforços colaborativos para a detecção precoce de condições ligadas às doenças cardiovasculares. Ao envolver toda a equipa de saúde dentária no rastreio de saúde, os profissionais de medicina dentária podem expandir o seu âmbito de prática e alinhar-se com o objectivo do NHS England de utilizar plenamente o potencial das equipas de saúde dentária.

Profissionais de Odontologia podem fazer uma diferença substancial

Os exames de saúde realizados em ambientes odontológicos oferecem uma nova oportunidade para identificar um número significativo de pacientes que apresentam fatores de risco para doenças crônicas, concluíram os autores. Eles acrescentaram: “Os profissionais de Odontologia podem ser treinados com sucesso para realizar as intervenções de triagem e estão adequadamente posicionados para fornecer conselhos breves sobre estilo de vida e encaminhar os pacientes para cuidados médicos gerais ou outros serviços clínicos apropriados”.

O estudo, intitulado “Opportunistic health screening for cardiovascular and diabetes risk factors in primary care dental practices: Experiences from a service evaluation and a call to action”, foi publicado online em 10 de novembro de 2023 no British Dental Journal.

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