Novo teste de PCR deve melhorar a detecção e o tratamento do câncer bucal

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Novo teste de PCR deve melhorar a detecção e o tratamento do câncer bucal

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Pesquisadores desenvolveram um teste rápido de câncer oral para melhorar a detecção precoce do câncer e já o validaram em pacientes da China, Índia e Reino Unido. (Imagem: valentesin suprunovich/Shutterstock)

LONDRES, Reino Unido: Buscando melhorar a detecção e o tratamento do câncer bucal, pesquisadores da Queen Mary University of London desenvolveram o primeiro teste de reação em cadeia da polimerase (PCR) para detecção do câncer bucal. Além de apresentar resultados rápidos, o teste, denominado Sistema de Diagnóstico do Índice de Maligno quantitativo (qMIDS sigla em ingles), é econômico e fácil de usar e pode aliviar a pressão sobre os serviços de saúde no país.

De acordo com o Serviço Nacional de Saúde, o câncer de boca é o sexto câncer mais comum no mundo. No Reino Unido, cerca de 8.300 casos de câncer de boca são detectados todos os anos. Embora sete em cada dez desses casos de câncer comecem com lesões pré-malignas, apenas uma em cada dez dessas lesões se transformará em câncer.

Até agora, os pesquisadores não conseguiram encontrar uma maneira ideal de identificar as lesões que podem se tornar cancerígenas. Um método tem sido usar um sistema de classificação para examinar amostras de tecido sob um microscópio. No entanto, o sistema de classificação de malignidade muitas vezes carece de exatidão e precisão.

Se um clínico não tiver certeza se uma lesão na boca é cancerígena, os pacientes com pré-malignidade devem ser examinados regularmente por um período prolongado, independentemente do nível de risco. Isso pode ser perturbador e perturbador para o paciente e caro para o sistema de saúde. No entanto, um caso leve pode evoluir rapidamente para câncer e, se o paciente não estiver ciente disso, poderá procurar tratamento tardiamente. O tratamento tardio é muitas vezes mais agressivo e caro e pode reduzir drasticamente as taxas de sobrevivência.

Dr. Muy-Teck Teh, inventor do sistema quantitativo de diagnóstico de índice maligno para detecção de câncer bucal. (Imagem: Muy-Teck Teh)

O pesquisador sênior Dr,. Iain Hutchison, professor de cirurgia oral e maxilofacial no Queen Mary, disse em um comunicado de imprensa da universidade: “O qMIDS nos ajudará a identificar pacientes com pré-malignidades que nunca se transformarão em câncer, para que possam ser tranquilizados e receber alta Reveja. Pacientes com pré-malignidade de alto risco podem fazer uma pequena cirurgia para remover a lesão antes que ela se transforme em câncer, curando o paciente e poupando-o de uma cirurgia de grande porte, o que reduz os custos dos serviços de saúde. É uma ferramenta poderosa, especialmente quando usada em conjunto com a avaliação histopatológica convencional.”

Comentando sobre a importância da detecção precoce do câncer, o inventor do qMIDS, Dr. Muy-Teck Teh, disse ao Dental Tribune International (DTI): “Sempre acreditei que a detecção precoce do câncer é a chave para o sucesso do tratamento. A detecção precoce do câncer significa que o tratamento seria mais fácil e menos prejudicial. Mais importante ainda, o tratamento precoce tem uma chance significativamente maior de cura para o paciente.”

Apesar de suas vantagens, o teste ainda não está disponível para uso. “Como biólogo molecular, venho pesquisando genes de câncer usando qPCR [PCR quantitativo] há mais de 20 anos. Como detectar esses genes usando qPCR é tão confiável e rápido, me incomoda que essa tecnologia excelente não seja amplamente usada para diagnóstico de câncer. É inaceitável que os pacientes tenham que esperar entre uma e três semanas por seus relatórios de patologia quando já existe uma tecnologia qPCR fantástica e econômica que pode fornecer resultados em poucas horas”, comentou o Dr. Teh.

O Dr. Teh também observou que, como os cânceres orais são mais prevalentes em grupos socioeconômicos mais baixos, melhorar a acessibilidade ao qMIDS pode otimizar a descoberta de casos em populações carentes e de alto risco.

Características do teste

O teste de diagnóstico qMIDS pode ser realizado em vários locais de lesão em toda a boca, onde grandes áreas são afetadas. Os resultados podem ser alcançados 90 minutos após chegar ao técnico, e o teste pode detectar pacientes com câncer bucal de baixo e alto risco, melhorando assim as taxas de cura e os resultados do tratamento. Segundo os pesquisadores, como o teste é baseado na detecção química e na quantificação digital automatizada, o risco de erro humano é minimizado.

Dr Teh disse à DTI que o teste qMIDS agora se qualifica para um estudo clínico prospectivo para confirmar sua capacidade de diagnóstico em um ambiente clínico do mundo real. No entanto, é necessário mais financiamento para implementar e integrar o teste na infraestrutura de saúde existente antes de se tornar disponível para uso público.

Semelhanças com o teste de PCR para detecção de SARS-CoV-2

Teh explicou que, como os testes de PCR COVID-19, o teste qMIDS detecta RNA. Além disso, ambos os testes exigem que um técnico de laboratório execute a máquina qPCR e realize a análise. No entanto, existem duas diferenças fundamentais.

Em primeiro lugar, o teste de PCR COVID-19 requer um swab nasal ou oral, enquanto o teste qMIDS precisa de uma pequena biópsia de tecido de 1 mm, que pode ser feita por um dentista geral ou cirurgião oral. Em segundo lugar, os testes de PCR COVID-19 detectam menos de um punhado de genes virais, enquanto o teste qMIDS pode detectar 16 genes humanos.

O estudo, intitulado “Molecular signatures of tumour and its microenvironment for precise quantitative diagnosis of oral squamous cell carcinoma: An international multi-cohort diagnostic validation study”, foi publicado on-line em 9 de março de 2022 em Cancers .

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