Mulheres na Odontologia: ouça Eva-Maria Meijnen, co-CEO PlusDental

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Eva-Maria Meijnen ingressou na PlusDental logo após sua fundação no final de 2017. Ela foi nomeada diretora de operações no início de 2019 e co-CEO em dezembro do mesmo ano. (Imagem: PlusDental)

As líderes femininas ainda estão sub-representadas em muitos campos, e a Odontologia não é exceção. Essa situação inspirou a Dental Tribune International (DTI) a escolher Eva-Maria Meijnen, co-CEO de uma empresa em crescimento de alinhadores transparentes com sede em Berlim, na Alemanha, como a quarta candidata para sua série que destaca as carreiras emocionantes das mulheres no campo odontológico. Em conversa com a DTI, ela falou sobre o que a impulsiona profissionalmente, como a diversidade pode beneficiar um negócio, a importância de celebrar mais as conquistas das mulheres e os futuros empreendimentos de sua empresa.

Eva-Maria Meijnen no escritório PlusDental em Berlim. Atualmente, mais de 50.000 pacientes receberam tratamento com a empresa. (Imagem: PlusDental)

Sra. Meijnen, poderia nos contar sobre sua formação profissional? O que você fazia antes de se tornar co-CEO da PlusDental?
Sempre fui apaixonado por tecnologia e inovação – querendo entender em detalhes como as coisas funcionam e como posso ajudá-las a funcionar ainda melhor. Isso se refletiu em minhas escolhas acadêmicas e profissionais. Sou formado em engenharia industrial pelo Karlsruhe Institute of Technology. Após a formatura, iniciei minha carreira profissional na Siemens introduzindo novos conceitos de manufatura e cadeia de suprimentos seguindo a abordagem de gestão enxuta. Eu adorei seu princípio básico bastante simples, mas importante: sempre coloque o cliente no centro e otimize de forma holística, não ao custo de uma parte, mas criando uma situação ganha-ganha. Após dois anos, ingressei na Porsche Consulting, a consultoria especializada em gestão enxuta, como consultor sênior para ganhar mais experiência em diferentes empresas e setores. Em 2009, ingressei na fabricante de motores MTU, onde primeiro montei uma consultoria interna e depois ocupei vários cargos de gestão.

O que despertou seu interesse na PlusDental?
Acredito que a tecnologia e a digitalização possuem um imenso potencial para o setor de saúde em geral e para o setor odontológico em particular – o potencial de oferecer tratamentos modernos e aprimorados a custos reduzidos para mais pacientes. Foi esse propósito que achei irresistível e que me fez encerrar minha carreira corporativa e ingressar em uma start-up de nove meses.

Conheci o produto alinhador invisível pela primeira vez através de um amigo que havia retornado de um trabalho nos EUA. Imediatamente notei que algo estava diferente nela. Seu comportamento havia mudado completamente; ela parecia ter muito mais autoconfiança e um novo carisma. Ela me disse que havia se submetido a um tratamento com alinhador nos EUA e que se sentia muito mais confortável em sua pele desde então. Duas coisas em particular me impressionaram. Em primeiro lugar, o fato de que algo tão pequeno e pouco visível como um alinhador pode ter um impacto tão enorme na vida de uma pessoa e, em segundo lugar, que esse produto fantástico era pouco conhecido na Alemanha e era acessível para ainda menos pessoas.

Semanas depois, conheci Lukas Brosseder, um grande amigo meu e empresário em série. Ele me contou sobre essa nova empresa que iria fundar, uma empresa que tinha a visão de trazer o produto alinhador invisível e um novo conceito de tratamento digital para a Alemanha. Então, provavelmente não é surpresa que eu quisesse fazer parte dessa jornada.

Você compartilha a posição de liderança com outros dois colegas. Qual é a sua área específica de responsabilidades dentro da empresa?
Somos todos co-CEOs e, embora cada um de nós tenha seu próprio campo de responsabilidade, tomamos todas as decisões importantes e estratégicas juntos.

Sou responsável por nossa equipe médica, nossas operações, finanças, relacionamento com clientes, vendas e recursos humanos. Um marco do qual estou particularmente orgulhoso é a criação de nossa própria produção de alinhadores e contenções em nosso laboratório dentário de Berlim. Dos nossos planos de tratamento aos nossos produtos, tudo é 100% fabricado na Alemanha.

Eu me preocupo em criar uma empresa que molda o futuro da Odontologia

Você pretende alcançar o status de unicórnio para a PlusDental este ano, o que faria de você a primeira mulher na Alemanha a co-liderar uma empresa com tal status. Por favor, conte-nos mais sobre este empreendimento. O que a move?
A mudança é incrível - é exatamente isso que me motiva pessoalmente e a PlusDental como empresa. Nosso objetivo não é apenas digitalizar e modernizar a Odontologia, mas também, e sobretudo, democratizá-la. Queremos que mais pessoas tenham acesso a Odontologia inovadora e acessível que atenda aos mais altos padrões médicos. Eu sou realmente apaixonado por capacitar as pessoas a mudar as coisas com as quais elas não estão felizes.

Eu pessoalmente não me importo com a avaliação da minha empresa e muito menos com o status de unicórnio. Preocupo-me em criar uma empresa que molda o futuro da Odontologia. Uma empresa relevante e de grande porte que tem escala para fazer uma diferença significativa.

Embaixador da marca Bruce Darnell (à esquerda) e Eva-Maria Meijnen na clínica principal da PlusDental em Berlim. (Imagem: PlusDental)

Você foi acusado de explorar seu papel como líder feminina para fins de relações públicas. Como você respondeu a isso e como podemos avançar para uma cultura onde as conquistas das mulheres sejam mais celebradas?
Ao contrário de um comentário do LinkedIn acusando minha alegação de liderança de lavagem de mulheres, fui promovido ao cargo de co-CEO puramente com base no meu trabalho árduo e nos resultados que entreguei. Em vez de discutir semântica, é vital focar nas questões realmente importantes, como apoiar e empoderar mais mulheres em suas jornadas profissionais.

Cinquenta por cento da população é feminina; no entanto, estamos fortemente sub-representados em todas as áreas em que decisões importantes são tomadas e nosso futuro é moldado. Acredito que está na hora de mudar isso. Devemos celebrar cada mulher que chega ao topo e garantir que muitas outras sigam o mesmo caminho.

Como você avalia a importância dos modelos?
Os modelos a seguir são uma importante fonte de inspiração e prova do que é possível. Acho muito importante ter modelos que falem com você em diferentes áreas da vida. Pode ser alguém do seu ambiente imediato, um cientista, um empresário ou um personagem fictício de um livro, programa ou filme. Modelos podem inspirar e empoderar meninas e mulheres jovens mostrando a elas que o céu é o limite.

Na sua opinião, como a igualdade de gênero pode beneficiar uma empresa ou outras estruturas?
Acredito que a diversidade em qualquer forma é benéfica para uma empresa. Quando diferentes origens e perspectivas se juntam, isso automaticamente o força a olhar as coisas de um ponto de vista diferente e a sair de sua zona de conforto. Essa é a melhor base para ser verdadeiramente criativo e bem-sucedido, pois assim você obtém novos insights e está muito mais disposto a desafiar o status quo. Além disso, você é muito menos propenso ao pensamento de grupo estrito. Percebi isso em minhas próprias equipes, pois as melhores ideias vieram de equipes diversas.

Além disso, há outro efeito colateral interessante e perceptível. Uma empresa genuinamente diversificada tem um forte efeito de atração, pois atrai automaticamente diversos funcionários, tornando-se um fator-chave na competição pelos melhores talentos. Grandes ideias de negócios podem ser duplicadas até certo ponto, mas grandes equipes não.

Estou orgulhoso por termos uma equipe tão diversificada composta por membros vindos de mais de 50 nações diferentes. Cinquenta por cento de nossos funcionários são mulheres, e isso é verdade em todos os níveis de liderança.

O futuro é digital, e quero que as mulheres não apenas participem do futuro, mas também o moldem ativamente

Com base em suas próprias experiências, o que precisamos mudar na sociedade para permitir que mais mulheres cheguem ao topo?
Nunca é apenas uma coisa quando se trata de mudar a sociedade. Um aspecto fundamental para mim é a educação. Já quando crianças, muitas vezes encontramos estereótipos ultrapassados ​​como “tecnologia e matemática são apenas para meninos”. Vamos inspirar e motivar todas as crianças a experimentar coisas novas sem limitações. Meus pais sempre me incentivaram e me ensinaram a permanecer curiosa, de mente aberta e corajosa. Eles me criaram com a consciência de que tudo é possível. O futuro é digital, e quero que as mulheres não apenas participem do futuro, mas também o moldem ativamente. Para este fim, eles precisam acreditar e estar confiantes de que podem fazer qualquer coisa em que decidirem.

Os modelos de dentes que servem de base para a fabricação de cada etapa do tratamento do alinhador são impressos em 3D. (Imagem: PlusDental)

Acredito também que as escolas desempenham um papel decisivo. As meninas devem ter a chance de experimentar coisas diferentes desde cedo, e devemos usar formatos que vão além da maneira clássica de ensinar disciplinas como matemática. Assuntos relacionados à tecnologia, como codificação, aprendizado de máquina e tecnologia ambiental, devem ser incluídos com mais frequência na programação escolar regular. A codificação, por exemplo, é fácil de aprender e estimula o pensamento analítico de uma maneira lúdica e de baixo limiar.

Além de incentivar novas abordagens na educação escolar, é muito importante promover o empreendedorismo em geral e inspirar as mulheres jovens a ajudar a moldar o cenário tecnológico e o futuro digital dentro de suas próprias empresas. É o caso do “Makers of Tomorrow”, uma iniciativa da Chancelaria Alemã para incentivar e inspirar os estudantes universitários a iniciarem os seus próprios negócios. É em formato de curso online e consiste em dez master classes ministradas por diferentes CEOs de start-ups e seus fundadores. Estou muito orgulhoso de fazer parte deste projeto, proporcionando uma master class.

Além da educação, já vi muitas mulheres talentosas da minha geração deixando o cargo quando começaram uma família. Eles assumiram a maior parte do trabalho familiar e de cuidados e reduziram suas horas de trabalho por anos, mesmo após o término da licença parental. É, naturalmente, a decisão pessoal de cada pessoa como combinar carreira e planejamento familiar. Meu marido e eu decidimos que compartilharemos tudo 50/50. Nós dois continuamos trabalhando em tempo integral e cuidando de nossa casa e família juntos. Eu não teria conseguido seguir meus planos de carreira sem dividir igualmente todas as responsabilidades com meu marido. Pela minha experiência, esta configuração ainda é uma exceção.

Quais são suas ideias e planos para a PlusDental e o setor de saúde bucal no futuro?
O foco para nós permanece em digitalizar ainda mais a Odontologia de alta qualidade e torná-la acessível a ainda mais pessoas. Assim, queremos continuar a melhorar constantemente nossos processos sem comprometer a precisão e a qualidade. Também estamos considerando expandir nossos serviços médicos atuais para incluir novas áreas odontológicas, como tratamentos com alinhadores mais avançados, e adicionar novos produtos ao nosso portfólio, como clareamento, profilaxia e dentição artificial. Além disso, queremos fortalecer nossa presença em nossos mercados atuais e também internacionalmente. Não importa onde estejamos, queremos oferecer Odontologia moderna que as pessoas possam pagar.

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