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Muitos adultos mais velhos enfrentam barreiras para cuidados de saúde bucal nos EUA

O risco de doença bucal aumenta com a idade. No entanto, muitos americanos mais velhos não têm acesso a cuidados odontológicos. (Foto: Image Point Fr/Shutterstock)
Dental Tribune International

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seg. 21 setembro 2015

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CHICAGO, EUA: Saúde bucal é importante em todas as idades, como ela pode afetar as condições gerais de saúde e bem-estar da pessoa. No entanto, uma pesquisa recente revelou que especificamente o rápido crescimento da população de adultos mais velhos nos Estados Unidos tem dificuldade no acesso aos cuidados de saúde bucal. Por exemplo, ela mostrou que mais da metade dos adultos mais velhos de baixa renda não tinham passado em um dentista no ano passado, principalmente devido à falta de seguro odontológico.

A pesquisa também mostrou que os idosos americanos são apenas inadequadamente instruídos sobre saúde bucal e interação medicamentosa, por exemplo, pelos profissionais de saúde. Mais de 70 por cento dos entrevistados disseram que o médico raramente ou nunca discute como os medicamentos podem afetar saúde bucal e 66 por cento disseram o mesmo do seu farmacêutico. A maior parte dos americanos mais velhos pegam tanto as prescrições quanto as medicações do balcão, que podem ter diversos efeitos colaterais, como boca seca e redução do fluxo salivar, o que pode aumentar o risco de doença bucal. De acordo com os Centros de Controle de Doenças e Prevenção, os indivíduos em longo-prazo para atendimento - cerca de 5 por cento dos idosos - tomam uma média de oito drogas por dia.

Em geral, as pessoas mais velhas são mais propensas à doença dentária, mas muitos americanos mais velhos não têm seguro odontológico. Esses benefícios são muitas vezes perdidos quando se aposentam. O CDC afirma que a situação pode ser ainda pior para as mulheres mais velhas, que geralmente têm um nível de rendimento inferior e podem nunca ter tido um seguro odontológico.

A fim de aumentar a conscientização da saúde bucal dos idosos, a Oral Health America (OHA), uma organização nacional sem fins lucrativos, está promovendo a importância de manter uma boca saudável com seu público anual da campanha "Fall for Smiles". Como parte da iniciativa, a OHA organizará um evento, "Envelhecendo na América: Você Não Pode Ser Saudável Sem uma Boa Saúde Bucal", em 30 de setembro, no Dirksen Senate Office Building, junto ao Capitólio, em Washington. No evento, a OHA irá apresentar os resultados da sua pesquisa recente e dar uma prévia do seu relatório anual sobre o estado da saúde bucal de adultos mais velhos nos EUA.

Segundo o censo de 2000 dos EUA, cerca de 35 milhões de norte-americanos têm 65 anos ou mais. Em 2050, esse número deverá aumentar para 48 milhões. Hoje em dia, cerca de 25 por cento dos adultos de 60 anos ou mais não possuem mais os dentes naturais.

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