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Um estudo recente sugeriu que as pessoas que se recuperaram do COVID-19 desenvolvem apenas uma imunidade de curta duração ao SARS-CoV-2. (Imagem: Tatiana Buzmakova/Shutterstock)

Infecção, reinfecção e imunidade por SARS-CoV-2: o que dizem os pesquisadores

By Iveta Ramonaite, Dental Tribune International
February 05, 2021

HARLOW, Reino Unido: Agora que muitas perguntas relacionadas ao COVID-19, incluindo seus sintomas, riscos e tempo de recuperação, foram respondidas, os pesquisadores se deparam com um novo dilema: reinfecção e imunidade do SARS-CoV-2. Embora incomum, é evidente que ocorrem reinfecções e, em um estudo recente, os pesquisadores exploraram se os indivíduos que se recuperaram do COVID-19 estão protegidos de infecções futuras. Os resultados sugerem que a infecção passada pode fornecer imunidade natural e que a referida imunidade é eficaz por aproximadamente meio ano após a infecção inicial.

No que é considerado o maior estudo de reinfecção do SARS-CoV-2, pesquisadores no Reino Unido recrutaram 6.614 profissionais de saúde. Eles receberam reação em cadeia da polimerase SARS-CoV-2 e testes de anticorpos a cada duas a quatro semanas e responderam questionários sobre seus sintomas e exposições a cada duas semanas. Os pesquisadores descobriram que aproximadamente 83% dos participantes com histórico anterior de infecção por SARS-CoV-2 apresentaram menor risco de serem reinfectados com o vírus e que sua imunidade durou pelo menos cinco meses após a infecção primária. No entanto, os pesquisadores não excluem a possibilidade de que as pessoas previamente infectadas ainda sejam capazes de transportar e transmitir o vírus.

"Este estudo nos deu a imagem mais clara até o momento da natureza da proteção de anticorpos contra COVID-19, mas é fundamental que as pessoas não entendam mal essas descobertas iniciais", disse a autora sênior, Dra. Susan Hopkins, consultora médica sênior da Public Health England, em uma afirmação. “Agora sabemos que a maioria das pessoas que já tiveram o vírus e desenvolveram anticorpos estão protegidas de reinfecção, mas isso não é total e ainda não sabemos quanto tempo dura a proteção. Crucialmente, acreditamos que as pessoas ainda podem transmitir o vírus ”, ela continuou.

“Parece que a reinfecção geralmente, mas nem sempre, dá sintomas mais leves, presumivelmente como resultado da resposta imunológica à infecção original ”
- Dr. Jonathan P. Stoye, Instituto Francis Crick

Comentando sobre o estudo, o Dr. Jonathan P. Stoye, virologista do Francis Crick Institute em Londres, disse ao Dental Tribune International (DTI): “Sabemos do estudo SIREN [Avaliação de imunidade e reinfecção SARS-CoV-2] sobre a saúde do Reino Unido trabalhadores essa infecção resulta em certo grau de proteção, mas essa reinfecção pode ocorrer em alguns casos. Parece que a reinfecção geralmente, mas nem sempre, dá sintomas mais leves, presumivelmente como resultado da resposta imunológica à infecção original.”

Vacinação vs imunidade natural

Enquanto os profissionais de saúde, incluindo profissionais de odontologia, aguardam pacientemente para receber suas vacinas para ajudar a aliviar a pressão sobre os sistemas de saúde, surgem questões importantes: a imunidade fornecida pela vacinação é superior à imunidade natural? E em caso afirmativo, quanto tempo dura a imunidade de uma vacina? Como atualmente há poucos dados sobre reinfecção, os pesquisadores ainda não são capazes de fornecer respostas claras.

Discutindo a eficácia da imunidade natural em comparação com a imunidade conferida pela vacinação, a Dra. Akiko Iwasaki, Waldemar Von Zedtwitz, Professor de Imunobiologia e Biologia Molecular, Celular e de Desenvolvimento na Yale School of Medicine nos EUA, disse ao DTI: “A imunidade natural parece ser muito boa em fornecer proteção contra reinfecção. No entanto, as vacinas de mRNA têm eficácia excelente (~ 95%) contra SARS-CoV-2. Não sabemos quanto tempo dura a imunidade após a infecção versus vacinação, mas a vacinação tem a vantagem de uma injeção de reforço para manter altos níveis de imunidade protetora.”

Da mesma forma, Stoye espera que as vacinas ofereçam imunidade duradoura: “Sabemos que a resposta imunológica à infecção natural pode variar em extensão. É de se esperar que a vacinação forneça níveis mais elevados de imunidade de forma mais consistente ”, disse ele.

Diz-se que a primeira pessoa a ter sido reinfectada com SARS-CoV-2 foi um homem de 33 anos que vive em Hong Kong. Segundo a CNN, sua segunda infecção foi confirmada em 15 de agosto, ao retornar de uma viagem à Espanha. O paciente foi reinfectado 4,5 meses após sua infecção inicial, o que sugere que sua resposta imunológica foi de curta duração. Desde então, os cientistas registraram 31 casos confirmados de reinfecção do SARS-CoV-2 em todo o mundo, dois dos quais resultaram em morte, de acordo com um artigo publicado no The BMJ.

O estudo de coorte, intitulado “Do antibody positive healthcare workers have lower SARS-CoV-2 infection rates than antibody negative healthcare workers? Large multi-centre prospective cohort study (the SIREN study), England: June to November 2020”, foi publicado online em 15 de janeiro de 2021 no medRxiv.

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