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Cáries podem prevenir câncer bucal

De acordo com o novo estudo, as cáries podem proteger contra o câncer bucal e de garganta. (Foto: Lighthunter/Shutterstock)
Dental Tribune International

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ter. 24 setembro 2013

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BUFFALO, N.Y., EUA: Pesquisadores dos EUA descobriram que pessoas com mais cáries podem ter menos probabilidade de serem diagnosticadas com carcinoma de células escamosas de cabeça e pescoço, por exemplo, câncer labial, de cavidade bucal, faringe e laringe. As descobertas sugerem que esse tipo de bactéria causadora da cárie pode ter efeitos benéficos em certos tipos de câncer.

A fim de testar a associação entre cáries e carcinoma de células escamosas de cabeça e pescoço, os pesquisadores da Universidade de Buffalo examinaram as cavidades bucais de 399 pacientes diagnosticados com carcinoma primário de células escamosas de cabeça e pescoço entre 1999 e 2007, e 221 pacientes de controles saudáveis.

Eles observaram que os pacientes com câncer tinham um número significativamente baixo de dentes cariados, coroas, tratamento endodôntico e obturação. Entretanto, eles tiveram mais dentes faltando comparado com os pacientes de controle. Após ajustar por idade, sexo, estado civil, hábito de fumar e consumo de bebidas alcoólicas, os pesquisadores descobriram que a prevalência de carcinoma de células escamosas de cabeça e pescoço era mais baixa nos participantes com prevalência maior de cáries e com mais coroas.

Embora o mecanismo subjacente desta associação entre carcinoma de células escamosas de cabeça e pescoço e cáries não esteja completamente compreendido pelos cientistas, o estudo sugere que a bactéria láctica, que desmineraliza as estruturas dos dentes, e sua resposta ao sistema imunológico podem ter um efeito positivo nas células cancerígenas.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, as cáries são a doença crônica mais comum nos EUA entre crianças com idade de 6 a 11 anos e adolescentes de 12 a 19 anos. Elas também afetam a maioria dos adultos, sendo 9 em cada 10 com algum grau de dente cariado. Mais de 30.000 novos casos de câncer de cavidade bucal e faringe são diagnosticados todos os anos.

O estudo, intitulado “As Cáries e os Cânceres de Cabeça e Pescoço” (Dental Caries and Head and Neck Cancers), foi publicado on-line em 12 de setembro na revista JAMA Otolaryngology — Head and Neck Surgery.

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