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Alguns países de destino do turismo odontológico estão reabrindo suas fronteiras, e os pacientes estão ansiosos para retomar ou terminar o tratamento odontológico o mais rápido possível. (Imagem: Maridav / Shutterstock)

Pacientes fazem malas à medida que o turismo odontológico é retomado

By Jeremy Booth, Dental Tribune International
August 05, 2020

LEIPZIG, Alemanha: A ausência de turismo internacional significa ausência de turismo odontológico, mas o que isso significa para os pacientes e dentistas que dependem dele? Quando as fronteiras, devido à pandemia de SARS-CoV-2, começaram a ser fechadas em todo o mundo em março, , dezenas de milhares de pacientes odontológicos tiveram seus tratamentos no exterior cancelados ou adiados. À medida que as fronteiras começam a reabrir, os que viajam para tratamentos médicos estão sendo recebidos de braços abertos.

O turismo odontológico é um dos principais contribuintes para o turismo médico, e ambos são grandes negócios. Somente nos EUA, cerca de 1,4 milhão de residentes viajam anualmente para países como México, Costa Rica, Israel e Tailândia para receber tratamento médico, e estima-se que os tratamentos dentários representem cerca de 70% dessas viagens. Em entrevista à Newsweek em abril, Josef Woodman, CEO da operadora de turismo médico Patient Beyond Borders, disse: “É seguro dizer que pelo menos 100.000 pacientes cancelaram suas viagens médicas ou odontológicas em março, com cerca de 500.000 cancelamentos no horizonte até [o final de setembro] 2020. ”

Dentistas na Hungria recebem turistas de toda a Europa

Na Europa, onde as restrições de viagem entre os países diminuíram, o turismo odontológico para destinos populares como Hungria e Croácia está começando a ser retomado. A Firstmed Services é uma operadora de turismo odontológico que oferece tratamento na Hungria a visitantes da Áustria, Alemanha, Itália e Suíça, há mais de 20 anos. O fundador e CEO da empresa, Eszter Jopp, confirmou ao Dental Tribune International que os tratamentos na Hungria foram retomados.

Segundo Eszter Jopp, CEO da Firstmed, a experiência do paciente em turismo odontológico na Hungria permanece praticamente a mesma. (Imagem: Serviços FirstMed)

"Os tratamentos odontológicos estão ocorrendo nas clínicas de nossos parceiros na Hungria desde a abertura da fronteira em 7 de junho", disse ela. “Os pacientes odontológicos da Alemanha podem viajar à Hungria para tratamento dentário novamente. Pacientes suíços foram autorizados a entrar na Hungria sem restrições desde 19 de junho. Todos os nossos pacientes agora querem continuar ou terminar o tratamento odontológico o mais rápido possível”, acrescentou.

Jopp disse que manteve um diálogo constante com os pacientes e os dentistas parceiros da empresa desde o início da crise de saúde e que os pacientes podiam iniciar seu tratamento quando necessário em clínicas parceiras na Alemanha. Ela disse que as clínicas odontológicas parceiras da empresa na Hungria têm diretrizes rígidas: “Publicamos extensas informações de serviço sobre o COVID-19 em nossos sites para nossos pacientes desde o início da pandemia. Dessa forma, nossos pacientes sempre sabiam qual era o status atual e quando o tratamento odontológico poderia ocorrer.”

“Também mantivemos contato regular com nossas clínicas parceiras na Hungria. É claro que eles tiveram perdas financeiras consideráveis, mas pelo menos foram capazes de tratar seus pacientes húngaros”, continuou Jopp. Ela explicou que uma das clínicas parceiras da Firstmed - Cosmodent em Budapeste - fez uso do período de fechamento para se mudar para espaços maiores, de modo a aumentar a capacidade e cumprir com mais facilidade as medidas físicas de distanciamento. Outra - HD-Dental em Mosonmagyaróvár - aproveitou o tempo para tornar sua clínica mais segura instalando equipamentos de desinfecção do ar.

Segundo Jopp, a experiência do paciente em turismo odontológico na Hungria permanece praticamente a mesma. “Até este ponto, não houve muita diferença para pacientes que viajam à Hungria para tratamento em comparação com o período anterior ao COVID-19. O interesse é tão grande quanto antes. Os pacientes querem viajar para a Hungria para tratamento odontológico barato, para economizar dinheiro. Atualmente, apenas a jornada é mais árdua - atualmente há menos vôos e hotéis abertos.”

Regulamentos tailandeses podem ser o futuro do turismo odontológico

Turistas que buscam procedimentos de cirurgia plástica e estética, e tratamento de fertilização serão alguns dos primeiros turistas autorizados em visitar a Tailândia quando esse reabrir suas fronteiras para turistas em 1º de agosto. Esses pacientes devem chegar por via aérea e deverão comprovar um resultado negativo de SARS-CoV-2 de um teste realizado dentro de 72 horas após a chegada ao reino. Eles também serão testados quanto ao vírus durante e após o curso de seu tratamento e serão solicitados a tomar suas próprias providências por um período de quarentena de 14 dias.

Cerca de 30.000 viajantes solicitaram entrada na Tailândia para fins de turismo médico.

Os turistas odontológicos não foram incluídos na lista dos primeiros, mas espera-se que aqueles provenientes de países que foram bem-sucedidos no tratamento da pandemia possam visitar o reino à medida que o turismo geral for retomado. Turistas do Japão, China e Coréia do Sul podem estar entre os primeiros grupos que poderão visitar a Tailândia para fins turísticos, segundo o Bangkok Post.

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