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Novos dados mostram que a mudança na distribuição de raça na população dos EUA não está se refletindo na força de trabalho odontológica e que as disparidades raciais são evidentes no número e nos níveis de dívida dos alunos de negros e hispano-americanos que se graduam em escolas de odontologia. (Imagem: StunningArt/Shutterstock)

Odontologia dos EUA sofre de disparidades raciais

By Jeremy Booth, Dental Tribune International
April 29, 2021

CHICAGO, EUA: A força de trabalho odontológica dos EUA está se diversificando, mas ainda não é representativa da demografia racial e étnica da população em geral. De acordo com uma nova pesquisa do Instituto de Política de Saúde (HPI- sigla em inglês), os americanos hispânicos e negros estão significativamente sub-representados na profissão odontológica, e os americanos brancos e asiáticos detêm uma parcela desproporcional dos empregos odontológicos. Essas disparidades também são evidentes na educação odontológica e nas barreiras de custo relatadas para cuidados bucais.

HPI publicou uma série de novos infográficos em abril que mostraram que dentistas negros e hispânicos representavam 3,8% e 5,9% da força de trabalho odontológica dos EUA em 2020, respectivamente. No mesmo ano, os negros americanos representavam 12,4% da população dos Estados Unidos e os hispano-americanos representavam 18,4%. Os dentistas asiáticos americanos representavam 18,0% da força de trabalho odontológica, apesar de os asiáticos americanos representarem apenas 5,6% da população. Os americanos brancos detinham 70,2% dos empregos odontológicos e representavam 60,0% da população.

Os dados do HPI mostram que a distribuição da raça na população dos EUA mudou significativamente desde 2005; no entanto, também mostra que essas mudanças não estão se refletindo na força de trabalho odontológica.

A distribuição de asiáticos americanos na população aumentou durante o período - de 4,2% em 2005 para 5,6% em 2020 - e a porcentagem desse grupo da força de trabalho odontológica aumentou de 11,8% em 2005 para 18,0% em 2020. Em 2005, os hispano-americanos representavam para 14,4% da população e isso aumentou para 18,4% em 2020. Em 2005, os dentistas hispânicos representavam 4,2% da força de trabalho odontológica, e isso aumentou para 5,9% no ano passado. A distribuição de negros americanos na população permaneceu estável, aumentando apenas 0,2% entre 2005 e 2020, e a porcentagem de negros americanos na força de trabalho odontológica aumentou 0,1% no período de 15 anos.

A porcentagem de americanos brancos na população diminuiu de 67% em 2005 para 60% em 2020, e a porcentagem de dentistas brancos na força de trabalho odontológica diminuiu de 79,8% para 70,2% durante o mesmo período.

Disparidades raciais nas barreiras de custos para atendimento odontológico

Os dados do HPI mostraram que as disparidades raciais relacionadas às barreiras de custo para atendimento odontológico aumentaram nas faixas etárias de adultos e idosos e diminuíram para as crianças. Na faixa etária das crianças, as barreiras de custo relatadas para atendimento odontológico diminuíram para todos os grupos raciais que foram incluídos nos dados. Em 2005, as barreiras de custo relatadas foram as maiores para crianças hispânicas, em 11%, e isso diminuiu para 6% em 2019. As barreiras de custo relatadas para crianças negras e asiáticas diminuíram de 7% para 4% e de 7% para 3%, respectivamente.

Em 2005, as barreiras de custo para atendimento odontológico foram relatadas por 16% dos adultos hispânicos e negros, e aumentaram para 27% e 23%, respectivamente, em 2019. Em 2005, as barreiras de custo para atendimento odontológico foram relatadas por 12% dos americanos brancos, e aumentou para 16% em 2019.

Em 2005, 10% dos idosos hispânicos lutavam para pagar pelo tratamento dentário, e isso aumentou para 29% em 2019

O aumento mais drástico nas barreiras de custo relatadas para atendimento odontológico foi entre os idosos hispânicos. Em 2005, 10% dos idosos hispânicos lutaram para pagar pelo tratamento dentário, e isso aumentou para 29% em 2019. Barreiras de custo foram relatadas por 5% dos idosos brancos e asiáticos em 2005, e isso aumentou para 11% e 16% em 2019, respectivamente. Para os hispano-americanos seniores, as barreiras de custo foram relatadas em 6% em 2005 e em 19% em 2019.

Mais asiáticos americanos estudando Odontologia

Os dados do HPI mostraram que o corpo discente de odontologia dos EUA diversificou-se desde 2005 e que mais asiáticos e hispano-americanos estão se matriculando em estudos odontológicos. Os grupos asiáticos representam atualmente cerca de 25% de todos os estudantes de odontologia, 18% da força de trabalho odontológica e 6% da população dos EUA.

As desigualdades raciais eram evidentes no montante de dívidas estudantis contraídas pelos graduados em odontologia. De acordo com os dados, mais de 20% dos dentistas asiáticos se formam na faculdade de odontologia sem dívidas estudantis. Para dentistas negros, apenas 1% inicia suas carreiras trabalhando sem dívidas. Em 2019, a dívida estudantil média devida por dentistas negros graduados era de $ 314.360 (€ 261.405 pelas taxas de câmbio atuais). A dívida média dos alunos era de $ 283.046 para dentistas brancos, $ 286.437 para dentistas hispânicos e $ 225.750 para dentistas asiáticos.

A Dra. Jessica Meeske, presidente do Conselho de Advocacia para Acesso e Prevenção da American Dental Association (ADA), comentou em um comunicado à imprensa que os dados do HPI representam uma oportunidade para aumentar a conscientização sobre as disparidades na saúde. “A ADA tem uma oportunidade histórica de liderar essa mudança e trabalhar pela melhoria da saúde bucal de todos os americanos, apoiando a equidade na saúde bucal e reformas que garantam que qualquer pessoa que queira uma boca saudável possa alcançá-la, independentemente de idade, raça, deficiência e renda”, disse Meeske.

“O que foi mais surpreendente para mim é o quão longe chegamos para diminuir a distância entre crianças de diferentes raças em consultar um dentista, mas não adultos”, disse Meeske. “Suspeito que isso se deva a um número menor de dentistas dispostos a atender novos pacientes adultos do Medicaid.”

 

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