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O retorno da vacinação obrigatória pode ser tarde demais para evitar a interrupção do atendimento odontológico

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O BDA diz que o mandato da vacina para profissionais de odontologia, que foi interrompido apenas alguns dias antes da implementação, aumentou os desafios de recrutamento e retenção de funcionários na Odontologia do NHS. (Imagem: Kim Kuperkova/Shutterstock)
Dental Tribune International

By Dental Tribune International

qui. 10 fevereiro 2022

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LONDRES, Reino Unido: A reviravolta histórica do governo sobre a vacinação obrigatória para os funcionários do Serviço Nacional de Saúde pode não evitar danos generalizados à prestação de cuidados odontológicos na Inglaterra, disse a British Dental Association (BDAsigla em inglês). O anúncio de uma consulta sobre o fim do mandato ocorreu quando milhares já haviam reconsiderado seu futuro com o serviço e os atrasos no tratamento continuaram a pressionar os cuidados odontológicos, disse a associação.

A Odontologia do Reino Unido ficou cambaleando com o anúncio dramático de que o governo reverterá seu plano de vacinação obrigatória apenas alguns dias antes da implementação. O mandato da vacina estipulou que todos os profissionais de saúde e assistência social na Inglaterra que tenham contato pessoal com usuários do serviço NHS devem ser totalmente vacinados contra o COVID-19 até 1º de abril. Os membros da equipe odontológica do NHS e consultórios particulares corriam o risco de perder seus empregos se não tomassem sua primeira dose de uma vacina COVID-19 até 3 de fevereiro.

O secretário de Estado da Saúde e Assistência Social do Reino Unido, Sajid Javid, confirmou a inversão de marcha aos parlamentares em 31 de janeiro – poucos dias antes do prazo – dizendo que havia dois fatores principais por trás da decisão do governo. Um fator foi que a população do Reino Unido estava melhor protegida contra a hospitalização por COVID-19, e o segundo foi que a variante Omicron era intrinsecamente menos grave que a Delta, que havia substituído. Javid disse aos parlamentares: “Embora a vacinação continue sendo nossa melhor linha de defesa, acredito que não seja mais proporcional exigir a vacinação como condição de emprego por lei”. Javid disse que lançaria uma consulta sobre o fim da vacinação como condição de emprego em serviços de saúde e assistência social. “Sujeito à resposta e à vontade desta casa, o governo revogará esses regulamentos”, declarou.

O BDA saudou o anúncio em nota à imprensa, mas alertou que a força de trabalho odontológica provavelmente ainda sofreria “danos colaterais”. Ele disse que mais de 1.000 dentistas que trabalham na Inglaterra e no País de Gales encerraram seus contratos com o NHS no ano passado e que o recrutamento e a retenção já eram problemas endêmicos na odontologia do NHS, onde 38 milhões de consultas foram ignoradas ou perdidas até agora durante a pandemia.

“Este serviço já estava esvaindo talentos, e essas regras teriam levado muitos consultórios odontológicos ao limite”
– Dr Eddie Crouch, BDA

A associação realizou uma pesquisa com dentistas do Reino Unido em dezembro de 2021, que confirmou que o status de vacinação era um problema. Quase um em cada dez (9%) dentistas de rua disse que não havia tomado sua primeira dose de uma vacina COVID-19, e menos da metade dos entrevistados acreditava que suas enfermeiras odontológicas foram vacinadas. “O BDA está ciente de que as consultas internas em muitas práticas começaram a sério após a aprovação dos regulamentos em dezembro, que os avisos já foram fornecidos por alguns funcionários hesitantes e que danos significativos foram sofridos nas relações de trabalho dentro de muitas equipes odontológicas unidas ”, disse a associação, acrescentando que apoia o programa de vacinação, mas se opõe ao mandato.

Dr Eddie Crouch, presidente do Comitê Executivo Principal do BDA, disse que o anúncio aumentou a confusão. Ele comentou: “O que precisávamos hoje era uma pausa limpa, em vez disso, os colegas agora enfrentam confusão e incerteza real sobre onde estão nos próximos dias e semanas.

“Os parlamentares e colegas denunciaram com razão a impossibilidade de examinar apressadamente a legislação feita em base com cálculos rápidos. Este serviço já estava esvaindo talentos, e essas regras teriam levado muitos consultórios odontológicos ao limite.

“O retorno tardio do bom senso significa que milhões de pacientes ainda podem evitar uma situação de risco. No entanto, resta saber quantos avisos já foram entregues e qual será o impacto sobre os milhares que já estão reconsiderando seus futuros”.

A equipe do NHS que se opôs à vacinação obrigatória organizou protestos em várias grandes cidades do Reino Unido no final de janeiro, e o Royal College of GPs disse que o prazo deveria ser adiado para evitar a escassez de pessoal.

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