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Gestão da saúde bucal em tempos de crise das mudanças climáticas

BOSTON, EUA/KIGALI, Ruanda: Especialistas vêm alertando sobre as consequências das mudanças climáticas há anos e, a cada ano que a situação piora, essas consequências se tornam cada vez mais difíceis de reverter. A taxa atual de aquecimento global também está associada a maiores riscos de resultados adversos para a saúde, e estes são mensuráveis hoje, de acordo com um comentário recente.

No artigo, a autora Dra. Donna Hackley, que é instrutora em tempo parcial na Escola de Medicina da Harvard no Departamento de Política de Saúde Oral e Epidemiologia e membro do corpo docente clínico da Faculdade de Odontologia da Universidade de Ruanda em Kigali, abordou o questão de como as mudanças climáticas e a saúde bucal estão ligadas. Como atualmente não há dados publicados disponíveis sobre este tópico, Hackley escreveu que “os profissionais médicos têm a tarefa de proteger a saúde de seus pacientes e desenvolver sistemas de prestação de cuidados de saúde resilientes que possam resistir aos desafios precipitados por crises climáticas”, como desafios severos de precipitação e aumento níveis do mar.

Hackley identificou as seguintes seis vias de exposição que levam a grandes riscos à saúde:

  • estresse por calor - por exemplo, o calor pode contribuir para aumentar a resistência aos antibióticos;
  • má qualidade do ar - por exemplo, boca seca e asma estão associadas a um maior risco de cárie dentária;
  • insegurança alimentar ou hídrica - por exemplo, a desnutrição está associada ao cancrum oris e seus primeiros sinais de aparecimento incluem gengivite e lesões periodontais ulcerativas;
  • eventos climáticos extremos - por exemplo, prestadores de serviços de saúde bucal podem enfrentar desafios de infraestrutura devido à destruição de clínicas odontológicas;
  • doenças transmitidas por vetores - por exemplo, várias doenças transmitidas por vetores, como a infecção pelo vírus Zika, apresentam manifestações orais; e
  • fatores sociais - por exemplo, as populações migratórias que se mudam para outros países em busca de uma infraestrutura melhor não têm acesso a cuidados de saúde e correm o risco de uma série de doenças e doenças evitáveis e tratáveis, incluindo doenças bucais comuns, como cárie dentária e doença periodontal.

Para lidar com as vias de exposição e limitar os riscos à saúde que as acompanham, sugere-se que os profissionais médicos comecem a pensar no futuro agora e considerem os próximos passos que podem incluir:

  • planejamento para interrupções prolongadas de energia, destruição ou fechamento de consultórios, perda de registros de pacientes, comunicações paralisadas e cadeias de suprimentos médicos interrompidas;
  • desenvolver planos estratégicos utilizando teledontologia para gerenciar pacientes com dor oral ou emergências agudas quando os consultórios estão fechados;
  • estabelecer estratégias de segurança financeira pessoal e profissional;
  • considerar o armazenamento de medicamentos no consultório;
  • evitar o uso excessivo de antibióticos;
  • inclusão de questões de triagem de risco climático no histórico médico padrão e compreensão de possíveis implicações renais, respiratórias e cardiovasculares; e
  • estar ciente das manifestações orais relacionadas aos fatores de risco das vias de exposição às mudanças climáticas.

Resumindo, Hackley observou: a conscientização do viajante é essencial para o reconhecimento e a gestão dos impactos climáticos nos indivíduos e nas comunidades. A preparação prática é fundamental para garantir a resiliência do sistema de saúde e navegar por eventos climáticos adversos para garantir resultados de saúde positivos.”

O estudo, intitulado “Climate change and oral health,” foi publicado em junho de 2021 no International Dental Journal.

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