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Estudo de saúde bucal destaca questões demográficas mais amplas

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Em um estudo recente, pesquisadores do Japão investigaram a saúde bucal de estudantes de odontologia do primeiro ano e encontraram várias questões que destacam um problema mais amplo entre a população adolescente do país. (Imagem: siriwat sriphojaroen/Shutterstock)
Dental Tribune International

By Dental Tribune International

sex. 25 fevereiro 2022

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TÓQUIO, Japão: Nas últimas décadas, o Japão fez um grande esforço para melhorar a saúde bucal da população. No entanto, em um estudo recente, os pesquisadores investigaram a saúde bucal de estudantes de odontologia do primeiro ano e descobriram que uma porcentagem significativa de participantes tinha cárie dentária e gengivite, algo que pode destacar um problema mais amplo entre os jovens do Japão.

“Embora desde 2011 as autoridades locais no Japão tenham implementado vários esforços para promover a saúde bucal em todas as faixas etárias, com base na Lei relativa à Promoção da Saúde Bucal e Oral, os problemas de saúde bucal em jovens passaram despercebidos e permanecem sem solução”, disse o líder. autor Dr. Kumiko Sugimoto em entrevista ao Dental Tribune International.

Dr. Sugimoto é professor emérito do Departamento de Educação em Saúde Bucal da Tokyo Medical and Dental University. Junto com sua equipe, ela examinou a saúde bucal de 108 alunos do primeiro ano de odontologia da universidade. Pode ser fácil supor que a saúde bucal dos alunos que ingressam na área odontológica possa ser consideravelmente melhor do que a da população em geral; no entanto, os resultados do estudo ressaltam a importância da questão. De acordo com o artigo, 43,5% dos alunos apresentavam cárie dentária e metade do grupo apresentava gengivite. Em uma pesquisa Statista de 2020 com mais de 3.000 jovens japoneses com idades entre 12 e 18 anos, quase 60% relataram problemas de higiene bucal, incluindo, entre outros, manchas amarelas, placa e cárie dentária.

Elaborando sobre as questões de saúde bucal da juventude do Japão em geral, o Dr. Sugimoto disse: “As oportunidades para receber check-ups anuais diminuem após o ensino médio porque, até então, eles são obrigatórios”. Muitos estudantes vão para universidades, faculdades e escolas profissionais assim que saem da escola. “Os jovens começam a viver sozinhos e deixam a supervisão dos pais, o que pode estar relacionado com uma alimentação irregular e maus hábitos de higiene oral”, explicou.

Outro elemento de importância é a estrutura da saúde do Japão. Sugimoto disse: “O seguro de saúde universal japonês cobre o tratamento de doenças bucais, mas não os cuidados preventivos, e a maioria dos japoneses visita clínicas odontológicas apenas quando tem problemas dentários”. O COVID-19 causou interrupções adicionais e o problema não parece estar melhorando. Conforme observado pelo Dr. Sugimoto, desde o início da pandemia, menos pessoas visitaram o dentista, pois muitas estão tentando evitar o risco de infecção por COVID-19. “O número de jovens que enfrentam dificuldades econômicas também vem aumentando rapidamente devido à pandemia, e isso pode ser outro motivo para a diminuição das visitas”, continuou ela.

Falando sobre como os problemas de saúde bucal enfrentados pelos jovens japoneses podem ser melhorados, o Dr. Sugimoto observou a importância de os profissionais de saúde bucal obterem mais informações ao público. Especialmente cruciais são os profissionais que trabalham em universidades e instituições de ensino que estão em contato próximo com os alunos e podem ajudar a conscientizar sobre a importância do check-up odontológico e da saúde bucal em geral.

O estudo, intitulado A survey of oral health status, subjective oral symptoms and oral health behaviors among first-year dental students at a Japanese university”, foi publicado na edição de janeiro de 2022 do Journal of Oral Science.

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