Entrevista: “Espero que a odontologia sustentável alcance em breve massa crítica e se torne a norma”

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Entrevista: “Espero que a odontologia sustentável alcance em breve massa crítica e se torne a norma”

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Na entrevista, o Dr. Davinder Raju explica por que a odontologia tem a responsabilidade de reduzir sua própria pegada climática e como os profissionais de odontologia podem alcançar essa redução. (Imagem: Brian A Jackson/Shutterstock)

O Dr. Davinder Raju é o dentista líder do Dove Holistic Dental Center em Bognor Regis, no Reino Unido, e fundador da Green Dentistry, uma plataforma online que ajuda os consultórios odontológicos a se tornarem mais ambientalmente conscientes e reduzirem sua pegada de carbono. Nesta entrevista ao Dental Tribune International, o Dr. Raju, um fervoroso defensor da sustentabilidade, explica por que ele acha que a apatia e o medo de litígios são os maiores inimigos da odontologia sustentável e como os profissionais de odontologia geralmente têm falsas crenças sobre sustentabilidade. Ele também discute por que ter uma equipe ambientalmente consciente e com atitude positiva é essencial para promover a prática sustentável e descreve por que a indústria odontológica deve ser transparente sobre o impacto ambiental de seus produtos.

Dr. Raju, o que a sustentabilidade significa para você pessoalmente e como você definiria a odontologia sustentável?
Fico continuamente impressionado com a abundância de vida que nosso planeta tem a oferecer, e é algo que as gerações futuras devem ter a oportunidade de desfrutar. Para mim, sustentabilidade é ser um bom guardião do meio ambiente e garantir o bem-estar das gerações futuras. Trata-se de tomar decisões que reduzam o impacto ambiental. Estou profundamente preocupado com o fato de que crianças carentes sofrerão desproporcionalmente mais à luz das consequências das mudanças climáticas descontroladas.

Quanto à odontologia sustentável, eu a definiria combinando a famosa definição de sustentabilidade de Gro Harlem Brundtland com a odontologia minimamente invasiva. A odontologia sustentável envolve oferecer cuidados de saúde bucal e odontológicos ideais, com foco na prevenção, diagnóstico precoce e gerenciamento, usando procedimentos operatórios minimamente invasivos e tendo em mente os melhores interesses de longo prazo dos pacientes, ao mesmo tempo em que mitiga os impactos negativos no planeta para que não prejudiquemos as perspectivas para as gerações futuras.

Usar uma abordagem de intervenção mínima para a odontologia significa que os pacientes são menos propensos a entrar na espiral descendente restauradora, reduzindo assim a necessidade de fornecer recursos como materiais restauradores dentários.

Você acredita que grandes líderes devem saber não apenas por que estão administrando uma prática, mas também como estão administrando-a. Você poderia detalhar isso?
Sabemos que os gases de efeito estufa emitidos por atividades humanas causam mudanças climáticas e que os efeitos das mudanças climáticas, alguns dos quais já aparentes, representam uma ameaça à saúde global.

Agora, “não causar danos” é um dos pilares da ética médica, mas globalmente, o setor de saúde emite mais dióxido de carbono do que o Japão, que atualmente é classificado como o quinto maior emissor de todos os países. Dada a sua missão de proteger e promover a saúde, o setor da saúde, incluindo a odontologia, tem a responsabilidade de reduzir a sua própria pegada climática. Isso só pode ser feito examinando como estamos fornecendo serviços. Somente analisando como atuamos podemos considerar a possibilidade de entregar o mesmo serviço, mas com uma abordagem de menor impacto ambiental.

As mudanças climáticas se tornarão uma preocupação crescente para os consumidores, e a profissão odontológica deve tomar medidas para reduzir os danos que a saúde está causando.

Dr Davinder Raju. (Image: Davinder Raju)

Continuando com a pergunta anterior, o que o motivou a fundar a Green Dentistry, e como você promove o desenvolvimento sustentável em seu negócio?
Primeiro preciso explicar por que criei uma clínica odontológica ecologicamente correta. O catalisador surgiu quando eu estava estudando para meu mestrado em odontologia de intervenção mínima avançada. Fiquei impressionado com a hipótese da placa ecológica. Dentro de uma boca saudável, existe uma comunidade estável e saudável de células – homeostase microbiana – onde existe um equilíbrio mutuamente benéfico entre a microflora e o hospedeiro. Se esse equilíbrio for perturbado, a doença ocorre. Consequentemente, comecei a pensar nos efeitos do meu negócio no nosso anfitrião, nomeadamente no ambiente, e como poderia mitigar esse impacto.

Quando eu quis montar uma clínica odontológica ecologicamente correta, as informações sobre odontologia sustentável não estavam prontamente disponíveis. Como parecia haver falta de conselhos práticos, tive que reunir informações de outros setores. A Odontologia Verde surgiu quando fui abordado por outros dentistas que queriam tornar suas práticas mais verdes, mas não sabiam bem por onde começar.

Tem que haver uma liderança clara e um desejo de abraçar a sustentabilidade para promover a odontologia sustentável, e ter uma equipe ambientalmente consciente com uma atitude positiva é essencial. Como proprietário de um consultório, estou ocupado administrando o consultório e não tenho tempo para gerenciar as atividades do dia-a-dia. Boas ideias e estratégias não valem nada se você não puder implementá-las, então delego o papel de manter as mudanças a um defensor da sustentabilidade. No entanto, precisamos que toda a equipe esteja na mesma página para coerência e criatividade. A equipe precisa estar disposta a sugerir ideias ao defensor da sustentabilidade e garantir que elas sejam discutidas nas reuniões de prática.

Executar uma prática sustentável é criar uma cultura que busca consistentemente novas oportunidades para melhorar a eficiência e o desempenho ambiental. A equipe certa é essencial, e seus membros precisam se unir e participar coletivamente. Demos muitos passos na direção certa, mas nunca presumimos que fizemos o suficiente. Quero que a equipe tenha visão de futuro e orientação para o futuro, quase como se os membros da equipe estivessem realizando mini-auditorias ecológicas enquanto caminham pela prática, realizando seus procedimentos regulares enquanto pensam consigo mesmos: “Existe uma melhor maneira de fazer isso? Existe outro produto que poderíamos estar usando?”

A sustentabilidade está ganhando cada vez mais consciência nas práticas odontológicas em todo o mundo. Como você explicaria essa tendência?
Programas como a série de televisão de David Attenborough, The Blue Planet, e revistas profissionais, como o British Dental Journal, ajudaram a aumentar a conscientização sobre a sustentabilidade. Ainda assim, é possível que haja uma desconexão entre o que fazemos em casa e em nossos ambientes de trabalho. Durante a pandemia do COVID-19, muitos profissionais de odontologia ficaram alarmados com as grandes quantidades de equipamentos de proteção individual extras que precisavam usar. Isso pode ter produzido um ponto de inflexão cognitivo e feito os profissionais da odontologia perceberem o quanto o setor odontológico impacta negativamente o meio ambiente.

Acredito que a odontologia sustentável está sendo introduzida no currículo odontológico no King's College London e, esperançosamente, em outros hospitais de ensino odontológico. Espero que a odontologia sustentável alcance em breve a massa crítica e se torne a norma.

Por que é crucial que a indústria odontológica seja transparente sobre suas cadeias de suprimentos e políticas ambientais?
A maior parte das emissões de dióxido de carbono produzidas pela prestação de cuidados de saúde é gerada a montante e atribuível à cadeia de abastecimento através da extração de matérias-primas e da produção, transporte e distribuição de bens e serviços. Se a indústria odontológica for transparente sobre o impacto ambiental de seus produtos, nós, como usuários finais de produtos e materiais odontológicos, podemos fazer escolhas de compras mais ecológicas. Além disso, políticas ambientais em todo o setor que promovam responsabilidade e prestação de contas ajudarão aqueles que trabalham na profissão odontológica a determinar com quais empresas desejam se alinhar e fazer negócios.

“Tem que haver uma liderança clara e um desejo de abraçar a sustentabilidade para promover a odontologia sustentável”

Qual você diria que é o maior inimigo da odontologia sustentável e quais são algumas das barreiras para a sustentabilidade na odontologia?
O maior inimigo da odontologia sustentável é a apatia. É a sensação de que, como o impacto geral da odontologia é relativamente pequeno em comparação com, por exemplo, usinas a carvão, não faz sentido fazer as mudanças necessárias para um futuro ambientalmente mais sustentável no ambiente odontológico. No entanto, não podemos ser espectadores passivos. Não podemos ficar para trás e ser espectadores sabendo que as condições que os humanos criaram e continuam a criar são uma ameaça para a humanidade e outras formas de vida.

Estamos enfrentando uma crise climática, biodiversidade cada vez menor e acidificação dos oceanos. Podemos votar em formuladores de políticas que priorizem o meio ambiente e façam um movimento para oferecer uma odontologia sustentável agora. A mudança regulatória virá eventualmente, mas não devemos esperar que o governo tome medidas. É imensamente gratificante fazer a coisa certa.

O medo do litígio também é uma barreira para abraçar a sustentabilidade. No Reino Unido, Health Technical Memorandum 01-05: A descontaminação em consultórios odontológicos de cuidados primários resultou em um aumento significativo no uso de plásticos descartáveis e aumento dos custos para consultórios odontológicos. Embora cientes da importância da prevenção de infecções, parece que fomos longe demais para o lado da cautela. Se usado adequadamente e reciclado quando possível, o plástico é um material valioso. No entanto, os plásticos de uso único agora são onipresentes no ambiente odontológico.

Há também uma percepção comum de que as mudanças necessárias para alcançar uma abordagem mais sustentável são caras para implementar. Sim, você pode gastar muito dinheiro em despesas de capital comprando painéis solares, tecnologia de fonte terrestre ou bombas de calor, mas essa não é a única maneira de obter uma abordagem mais sustentável para a odontologia. Por exemplo, se uma prática quiser ajudar a reduzir as emissões de dióxido de carbono, ela pode simplesmente mudar para um fornecedor de energia renovável. À medida que a demanda cresce, a energia renovável será cada vez mais fornecida para a rede, reduzindo assim a oferta gerada a partir de combustíveis fósseis.

É colher o fruto mais fácil que, esperamos, desencadeará uma mudança de comportamento em direção à prática sustentável.

Que medidas você toma fora do trabalho para minimizar seu impacto no planeta?
Obtemos nossa energia de um fornecedor de energia renovável em casa, não comemos carne (por razões éticas e ambientais) e compramos alimentos cultivados organicamente. No ano passado, começamos a cultivar nossos próprios vegetais alimentados com fertilizante caseiro feito de confrei e urtiga. Também fazemos compostagem.

Temos um jardim de flores silvestres na frente de nossa casa, que nunca foi cortado para ajudar a aumentar a biodiversidade. Parece uma bagunça por alguns meses do ano, mas é delicioso quando as flores aparecem. Também reciclamos, é claro, mas o mais importante é que não somos grandes consumidores. Se compramos bens, tentamos comprar bens de origem sustentável sempre que possível.

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