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Aumentando a conscientização sobre a menopausa na Odontologia

De acordo com várias fontes, muitas mulheres na menopausa consideram abandonar a profissão dentária devido à falta de apoio e compreensão por parte dos seus empregadores ou gestores. (Imagem: oneinchpunch/Shutterstock)

LONDRES, Reino Unido: As alterações hormonais que as mulheres experimentam na menopausa podem causar sintomas cognitivos, físicos e psicológicos, e estes estão bem estabelecidos. No entanto, os efeitos da menopausa nas mulheres no local de trabalho ainda estão mal documentados e compreendidos, e o tema é frequentemente estigmatizado. Felizmente, nos últimos anos, tem havido um grande interesse em educar a comunidade dentária sobre os desafios que as mulheres na menopausa enfrentam no local de trabalho e em oferecer conselhos aos empregadores sobre como apoiá-las.

Os sintomas da menopausa variam e podem incluir afrontamentos, confusão mental, mau humor – incluindo depressão – e insônia. Como consequência, uma mulher na menopausa pode sentir fadiga diurna e ter dificuldade de concentração. Comentando o crescente interesse dos empregadores na gestão da menopausa, Vicky Kitney, da empresa de recursos humanos Peninsula, afirmou num comunicado de imprensa: “Com a crescente consciência da necessidade de apoiar as mulheres com sintomas da menopausa, estamos a assistir a um fluxo constante de pedidos de informação por parte dos empregadores. consultórios odontológicos sobre esse assunto. Estes representam um número pequeno, mas significativo de casos, e a tendência é aumentar.”

Os efeitos da menopausa podem durar de alguns anos a mais de uma década. Como 77% da equipe odontológica no Reino Unido são mulheres , incluindo quase 52% dos dentistas, 93% dos higienistas e terapeutas dentais e 98% das enfermeiras dentárias , parece apropriado e necessário discutir como a menopausa pode afetar o desempenho no trabalho. . Isto seria útil não só para melhorar o moral do pessoal, mas também para reter trabalhadores qualificados e para recrutar novos funcionários de forma mais eficaz. Preocupantemente, os dados mostram que muitas mulheres consideram o abandono da profissão dentária como consequência da menopausa e da falta de apoio demonstrado no local de trabalho.

“A investigação demonstrou que 10% das mulheres abandonam os seus empregos e muitas mais estão a reduzir o seu horário ou a recusar promoções devido aos sintomas da menopausa. Garantir que os colegas se sintam apoiados é uma parte importante da abordagem desta preocupação. Deverá também ajudar a cumprir os compromissos globais estabelecidos no Plano de Longo Prazo para a Força de Trabalho do Serviço Nacional de Saúde de Inglaterra, que enfatiza a necessidade de reter funcionários valiosos, incentivando-os a permanecer no local de trabalho”, observou Debbie Herbst, consultora dento-jurídica do Sindicato de Defesa Odontológica.

“Dez por cento das mulheres abandonam os seus empregos e muitas mais estão a reduzir o seu horário ou a recusar promoções” — Debbie Herbst, Dental Defense Union

Muitas leis existentes que regulam as condições de trabalho para funcionárias na menopausa são vagas e há literatura limitada sobre os efeitos que a menopausa pode ter sobre os membros da equipe odontológica. No entanto, muitas organizações e consultórios dentários estão agora a considerar a adoção de uma política que estabeleça como apoiar o pessoal durante a menopausa. Isto também surge como uma resposta ao crescente número de processos judiciais relacionados com a menopausa. Os dados mostram que o número de tribunais de trabalho relacionados com a menopausa duplicou nos últimos anos.

Promover uma cultura de trabalho de apoio

Abrindo caminho para uma cultura de trabalho mais favorável, a Associação Britânica de Enfermeiros Odontológicos (BADN) lançou uma política de menopausa em março de 2022 para ajudar a apoiar os funcionários que apresentam sintomas no local de trabalho. Numa entrevista ao Dental Tribune International, Jacqui Elsden, presidente da BADN, afirmou: “Penso que é muito importante que os empregadores compreendam o que está a acontecer. Se um colaborador se sente ouvido e compreendido, isso faz uma grande diferença, e ele fará tudo o que estiver ao seu alcance para realizar o seu trabalho da melhor maneira possível.”

Elsden também observou que, embora a menopausa seja uma parte natural da vida da mulher, é um tema tabu. Dado que as gerações anteriores eram mudas sobre este assunto, muitas vezes as mulheres não têm conhecimento e consciência suficientes sobre a menopausa.

Melhorar as condições de trabalho

A temperatura elevada, a humidade, a ventilação deficiente, os uniformes de trabalho desconfortáveis, o ruído e a falta de acesso a espaços tranquilos ou de descanso contribuem para exacerbar os efeitos da menopausa no local de trabalho. Para melhorar as condições de trabalho das mulheres na menopausa, os empregadores poderiam considerar adaptações no local de trabalho, tais como a instalação de ar condicionado ou a utilização de ventiladores, a formação dos funcionários sobre a menopausa e a introdução de horários de trabalho flexíveis. Além disso, os consultórios odontológicos devem promover a comunicação aberta sobre a menopausa e oferecer apoio ao bem-estar mental das mulheres na menopausa.

“Promover um ambiente aberto e inclusivo onde os funcionários sintam que podem levantar preocupações sobre como a menopausa os está a afectar, sem estigma ou constrangimento, ajudará as práticas a tornarem-se empregadores amigos da menopausa”, observou Kitney.

Os benefícios da adoção de uma política de menopausa no local de trabalho incluem menor ausência por doença e rotatividade de funcionários, bem como maior envolvimento e lealdade.

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