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A cepa B.1.351 do SARS-CoV-2 foi identificada pela primeira vez na África do Sul e várias vacinas mostraram eficácia reduzida contra ela. (Imagem: Magnifical Productions/Shutterstock)

Variante SARS-CoV-2 identificada na África do Sul complica os planos de inoculação

By Jeremy Booth, Dental Tribune International
March 03, 2021

LEIPZIG, Alemanha: O principal cientista por trás de um estudo "decepcionante" sobre a eficácia da vacina Oxford-AstraZeneca contra uma variante do SARS-CoV-2 encontrada pela primeira vez na África do Sul diz que os resultados servem como uma verificação da realidade para aqueles que desejam alcançar imunidade de rebanho por inoculação. A vacina Oxford-AstraZeneca mostrou oferecer pouca proteção contra a cepa mais virulenta. Os reguladores da África do Sul, desde então, engavetaram os planos de usar um milhão de doses da vacina, apesar das garantias dos cientistas de que ainda protege contra doenças graves.

O Dental Tribune International relatou pela última vez sobre novas cepas de SARS-CoV-2 em meados de janeiro, quando a disseminação de variantes identificadas pela primeira vez no Reino Unido (B.1.1.7) e na África do Sul (B.1.351) estava causando alarme no meio científico comunidade. A maior transmissibilidade de ambas as variantes tem sido uma fonte de preocupação para as autoridades de saúde, mas os cientistas estavam particularmente preocupados com a mutação E484K encontrada em B.1.351, que poderia reduzir a eficácia das vacinas. Um novo estudo parece ter comprovado isso, e um número de casos B.1.1.7 no Reino Unido foram encontrados para carregar a mutação E484K.

O estudo foi realizado na África do Sul e examinou a eficácia da vacina Oxford-AstraZeneca contra B.1.351. De acordo com o Financial Times, que primeiro relatou os resultados, a vacina mostrou apenas proteção mínima contra infecções leves a moderadas. No estudo com 2.000 pessoas com idade média de 31 anos, aqueles que foram inoculados com a vacina tiveram apenas um risco 22% menor de desenvolver doença leve a moderada em comparação com aqueles que receberam um placebo.

Os governos em todo o mundo definiram a barra de eficácia para as vacinas SARS-CoV-2 em 50%.

O estudo ainda não foi lançado ou revisado por pares, mas suas descobertas foram suficientes para as autoridades de saúde da África do Sul engavetarem o milhão de doses da vacina que recebeu do Instituto de Soro da Índia (SII sigla em inglês). O país havia planejado buscar um acordo de intercâmbio com o SII, mas relatórios recentes indicam que o ministério da saúde agora planeja compartilhar as doses com outros países da União Africana. Estudos descobriram que as vacinas SARS-CoV-2 desenvolvidas pela Pfizer-BioNTech e Moderna mostram uma boa, embora reduzida, eficácia contra B.1.351.

Imunidade de rebanho vs. proteção de populações em risco

O Dr. Shabir Madhi, professor de vacinologia e diretor da Unidade de Pesquisa Analítica de Vacinas e Doenças Infecciosas da Universidade de Witwatersrand e pesquisador-chefe do estudo não divulgado, classificou os resultados como "bastante decepcionantes". Em uma entrevista coletiva em 7 de fevereiro, ele disse: “Infelizmente, a vacina AstraZeneca não funciona contra doenças leves e moderadas [causadas por B.1.351].”

Ele acrescentou: “Essas descobertas recalibram o pensamento sobre como abordar o vírus pandêmico e mudar o foco da meta de imunidade coletiva contra a transmissão para a proteção de todos os indivíduos em risco na população contra doenças graves”.

“Podemos não estar reduzindo o número total de casos, mas ainda há proteção nesse caso contra mortes, hospitalizações e doenças graves” - Prof. Sarah Gilbert, desenvolvedora, vacina Oxford-AstraZeneca

O estudo examinou apenas casos leves a moderados de COVID-19. Madhi comentou, no entanto, que os dados de um estudo patrocinado pela Janssen realizado na África do Sul, que avaliou a doença moderada a grave usando um vetor viral semelhante, “indicou que a proteção contra esses importantes desfechos da doença foi preservada”.

O principal desenvolvedor da vacina Oxford-AstraZeneca, Prof. Sarah Gilbert, disse à BBC que sua equipe está trabalhando em uma versão modificada da vacina - que deve estar pronta no outono deste ano - e que a versão atual ainda oferece proteção contra COVID-19 grave. Sobre a eficácia reduzida das vacinas atuais contra novas cepas de SARS-CoV-2, ela disse: "[nós] podemos não estar reduzindo o número total de casos, mas ainda há proteção nesse caso contra mortes, hospitalizações e doenças graves."

Os Centros Africanos de Controle e Prevenção de Doenças (Africa CDC) disseram em um comunicado que as nações africanas devem expandir sua capacidade de vigilância genômica. As nações que não relataram a circulação de B.1.351 devem prosseguir com a implantação da vacina Oxford-AstraZeneca, e aqueles que relataram a circulação da variante devem acelerar a preparação para introduzir todas as vacinas COVID-19 autorizadas, recomenda o Africa CDC.

B.1.351 leva ao fechamento de fronteiras na Europa

No momento em que este artigo foi escrito, B.1.351 havia sido identificado em todos os continentes, exceto na Antártica, e acredita-se que tenha se espalhado para pelo menos 20 países, incluindo Áustria, Noruega e Japão. Em muitos casos, não havia links para viagens internacionais nos casos identificados, o que significa que a transmissão na comunidade era a fonte provável.

Até agora, o maior surto registrado da variante fora do continente africano foi na área do Tirol, na Áustria. Em 12 de fevereiro, o estado montanhoso no sudoeste da Áustria tinha 219 casos total ou parcialmente sequenciados da variante e mais 213 casos suspeitos, de acordo com a emissora estatal austríaca Österreichischer Rundfunk. A Alemanha anunciou em 11 de fevereiro que fecharia sua fronteira com a região do Tirol da Áustria e a fronteira entre o estado alemão da Saxônia e a República Tcheca, onde B.1.1.7 está provavelmente se espalhando. O governo alemão espera que isso evite uma maior disseminação das duas variantes na Alemanha. A área do Tirol abriga a estação de esqui de Ischgl, de onde se acredita que os turistas de esqui tenham espalhado o SARS-CoV-2 pelo continente europeu em março de 2020. Só as autoridades da Noruega acreditam que cerca de 40% dos casos registrados no país em 20 março do ano passado teve origem em viajantes que regressavam de Ischgl.

Na semana passada, novos casos de B.1.351 foram identificados em vários estados dos EUA - em Illinois, Carolina do Norte e Califórnia - e em Washington D.C. Em 8 de fevereiro, 147 casos da variante foram identificados em todo o Reino Unido. Na semana passada, um único caso foi identificado em Stafford, na Inglaterra, em um indivíduo sem ligações com viagens internacionais. Em 11 de fevereiro, o conselho local convocou todos os residentes do bairro de Stafford para fazer um teste de SARS-CoV-2 nas próximas quatro semanas.

Os profissionais médicos não ficarão surpresos com as mutações do vírus, nem os fabricantes de medicamentos como a AstraZeneca. Em declarações ao The Guardian, o vice-presidente executivo da AstraZeneca, Sir Mene Pangalos, disse que a empresa havia iniciado os trabalhos relacionados às variantes do vírus “assim que essas novas variantes foram identificadas [...] pretendemos estar na clínica na primavera, com vacinas de última geração para as novas variantes”.

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