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A morbidade e mortalidade por doenças cardiovasculares são baixas nos países do Mediterrâneo. Dados epidemiológicos indicam que a dieta mediterrânea e a ingestão de polifenóis são fatores cardioprotetores. (Imagem: Foxys Forest Manufacture / Shutterstock)

Entrevista: Dietas ricas em alimentos vegetais são associadas ao envelhecimento saudável

By Kasper Mussche , DTI
January 20, 2020

"O mundo das plantas é fascinante", diz o professor Marcello Iriti, ao iniciar a entrevista. “Desde o início da humanidade, as plantas representaram e ainda representam uma fonte ilimitada de alimentos e medicamentos. O estudo de plantas é igualmente fascinante e estimulante”, acrescenta. Cientista de vida da Faculdade de Ciências Agrárias e Alimentares da Universidade Estadual de Milão, na Itália, Iriti pesquisa principalmente plantas medicinais e alimentares, com ênfase em suas atividades biológicas. Os benefícios de saúde de tais compostos vegetais estão apenas começando a ser percebidos, e parece que nossa dieta - e a dieta mediterrânea em particular - pode abrigar alguns segredos a esse respeito.

Prof. Iriti, gostaria de falar sobre a ligação entre a prevenção de doenças e a nutrição. Parece que os polifenóis são essenciais aqui. O senhor pode explicar o que são?
Antes de tudo, os polifenóis são produzidos exclusivamente pelas plantas, de modo que as plantas e os alimentos a base de plantas são naturalmente ricos nesses metabólitos secundários. Os polifenóis são um grupo de fitoquímicos, que fazem parte do sistema imunológico inato da planta envolvido na defesa contra infecções, ataques de insetos e estresses abióticos - como radiação ultravioleta, poluentes ambientais e condições climáticas. Consequentemente, os níveis de polifenol nas plantas podem variar dependendo do ano de colheita, e as condições pós-colheita também podem modificar ainda mais os níveis de polifenol nos alimentos vegetais.

Nas últimas décadas, dietas ricas em alimentos vegetais têm sido cada vez mais associadas à longevidade e ao envelhecimento saudável. Os padrões alimentares que envolvem muitas frutas, vegetais e legumes têm sido associados a risco reduzido e incidência de doenças degenerativas crônicas, como diabetes tipo 2, síndrome metabólica, doença cardiovascular, distúrbios neurodegenerativos, certos tipos de câncer e doença periodontal.  

É verdade que a dieta mediterrânea, em particular, é um exemplo típico dessa dieta?
A dieta mediterrânea pode ser considerada o arquétipo de uma dieta promotora de saúde a esse respeito. Isso ocorre devido à alta ingestão de produtos lácteos com baixo teor de gordura e lipídios saudáveis ​​- principalmente de frutos do mar - e ao baixo consumo de açúcar refinado, carne vermelha e gorduras saturadas. Os efeitos benéficos de dietas ricas em alimentos vegetais - como o mediterrâneo - podem ser atribuídos, pelo menos em parte, à enorme diversidade fitoquímica dos alimentos vegetais. As plantas alimentícias normalmente contêm centenas de fitoquímicos bioativos, incluindo polifenóis. Provavelmente, os polifenóis, uma classe de derivados generalizados da fenilalanina, incluindo flavonóides, estilbenos e proantocianidinas, têm sido os fitoquímicos alimentares mais investigados nas últimas décadas e representam um paradigma da relação entre alimentação e saúde.

Quais são alguns exemplos de fontes de alimentos ricas em polifenóis?
Todos os alimentos e bebidas de origem vegetal são fontes significativas de polifenóis, incluindo frutas, vegetais, leguminosas, café, chá, cacau e vinho tinto. Como eu disse anteriormente, esses metabólitos surgem da fenilalanina, um aminoácido aromático produzido exclusivamente pelas plantas. Isso implica que a carne não contém polifenóis, mesmo que seja essencial para uma dieta bem equilibrada.

Você descreveu os polifenóis como componentes bioativos. O que isso significa para a nossa saúde?
Polifenóis dietéticos possuem uma série de atividades biológicas bem demonstrada, uma vez que eles são poderosos in vitro antioxidante, anti-inflamatório, vaso dilatador, antitrombótico, antimicrobianos e agentes anti câncer. Isso significa que eles podem desempenhar um papel na prevenção de doenças cardiovasculares, distúrbios neurodegenerativos e certos tipos de câncer. De fato, o estresse oxidativo e a inflamação estão mecanicamente envolvidos na etiopatogenia das principais doenças degenerativas crônicas, incluindo algumas doenças bucais, como a periodontite.  

O senhor foi o primeiro pesquisador a abordar o papel que os compostos vegetais podem desempenhar na regeneração periodontal.
O objetivo final do tratamento periodontal é alcançar a regeneração periodontal de tecidos moles e duros. Nesse sentido, os polifenóis podem ser considerados protetores do tecido ósseo, suprimindo a diferenciação e ativação dos osteoclastos, prejudicando a reabsorção óssea e melhorando a atividade do anabolismo ósseo-osteoblastos e síntese da matriz óssea.

Os polifenóis são fortes antioxidantes e estão presentes no vinho tinto. Existe alguma esperança para os amantes de vinho de que o vinho tinto possa beneficiar a saúde bucal?
O vinho tinto é uma bebida alcoólica e, obviamente, não aconselho usá-lo para curar doenças bucais. Alguns anos atrás, sugerimos que a melatonina, outro composto significativamente presente em alguns alimentos e bebidas típicos do Mediterrâneo, além de, geralmente, em muitos alimentos vegetais, pudesse explicar, pelo menos em parte, os efeitos da dieta mediterrânea na promoção da saúde. atuando em sinergia ou de forma aditiva com polifenóis e outros fitoquímicos bioativos, como carotenóides e glucosinolatos.

Notavelmente, a melatonina é um poderoso agente antioxidante e anti-inflamatório que promove o metabolismo ósseo na cavidade oral. Portanto, foi hipotetizado um certo grau de sinergia entre melatonina e polifenóis. No entanto, a melatonina e os polifenóis que obtemos de nossa dieta estão longe de serem eficazes na cavidade oral, porque devem ser administrados como formulações tópicas para atingir concentrações farmacologicamente ativas na saliva e no tecido oral e também evitar a transformação metabólica das Fases I e Fase II por nosso sistema digestivo. A baixa biodisponibilidade oral representa a principal desvantagem dos fitoquímicos da dieta.  

No entanto, a morbidade e mortalidade por doenças cardiovasculares são baixas nos países do Mediterrâneo, e dados epidemiológicos indicam que a adesão à dieta mediterrânea e a ingestão de polifenóis são fatores cardioprotetores. Como vaso dilatadores, agentes anti trombóticos e antioxidantes, polifenóis pode reduzir a disfunção endotelial, reduzir a oxidação da lipoproteína de baixa densidade e prevenir a aterosclerose. O consumo regular baixo a moderado de vinho tinto nas refeições principais mostrou ser cardioprotetor.

Existem exemplos de compostos orgânicos vegetais que já se tornaram comuns no tratamento de doenças?
Uma infinidade de suplementos alimentares à base de vegetais e nutracêuticos foram desenvolvidos. No entanto, esses produtos não são medicamentos e deve-se tomar cuidado para não tentar curar doenças graves com suplementos alimentares. No que diz respeito à saúde bucal, o gel de aloe vera e o óleo essencial de Melaleuca alternifolia (árvore do chá) provaram ser eficazes como agentes antimicrobianos e curativos.  

A resistência aos antibióticos está se tornando um problema cada vez mais comum. O senhor acha que uma transição para polifenóis de origem orgânica em produtos para higiene bucal poderia oferecer uma solução aqui?
Este é um tópico muito relevante. A resistência aos antibióticos é uma das maiores ameaças à saúde global, assim como a resistência aos medicamentos anticâncer. Nesse cenário, os polifenóis podem ser antibióticos naturais promissores. De fato, extratos vegetais ricos em polifenóis podem ser ativos em diferentes alvos bacterianos e fúngicos, reduzindo assim o risco de selecionar populações microbianas resistentes. Além disso, os polifenóis podem reverter a quimiorresistência, visando alguns mecanismos de resistência microbiana. Nesse sentido, os polifenóis podem ser usados ​​como adjuvantes em combinação com antibióticos convencionais, com o objetivo de diminuir a ocorrência de resistência. 

Por fim, sua pesquisa mudou a maneira como o senhor come e vive?
Sim, claro, mesmo que eu já fosse “Mediterrâneo” antes de me tornar pesquisador. Sou italiano e venho de uma região sul, onde pratos tradicionais do Mediterrâneo fazem parte da vida cotidiana. A dieta mediterrânea é uma peça do quebra-cabeça, mas o estilo de vida mediterrâneo também inclui aspectos socioculturais relevantes em termos de bem-estar, como atividade física de baixa a moderada intensidade e, claro, convívio.

 

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